Los alumnos de secundaria planean protestar contra las leyes de armas locas

TRES días después de que Nikolas Cruz entrara a Marjory Stoneman Douglas High School en Florida y matara a tiros a 14 estudiantes y tres maestros, uno de sus ex compañeros de escuela se dirigió a una manifestación de control de armas. «Dicen que las leyes de armas más estrictas no previenen la violencia armada», gritó Emma Gonzales, de 18 años, apenas deteniéndose para secarse las lágrimas que corrían por su rostro. «¡Llamamos a BS!» Su emotivo discurso, en el que esa línea se convirtió en un estribillo tomado por una multitud que cantaba, se transmitió por todo el mundo.

El tiroteo en la escuela, el 14 de febrero, fue el más mortal de Estados Unidos desde 2012, cuando un hombre armado mató a 20 niños, seis adultos y él mismo en la escuela primaria Sandy Hook en Connecticut. Pero ha sido la respuesta de los estudiantes supervivientes, más que su triste peaje, la que ha mantenido la tragedia en las noticias un poco más de lo habitual. Los alumnos, del condado de Broward, una zona próspera al norte de Miami, han derramado su dolor y furia en una nueva campaña para el control de armas. En entrevistas televisivas, discursos y publicaciones en medios sociales, han criticado a los políticos que toman dinero de la Asociación Nacional del Rifle y discuten en contra de la expansión de los controles de armas. Con otros activistas, anunciaron planes para protestas a nivel nacional en marzo.

¿Por qué su respuesta ha sido tan contundente? Una razón es la edad de los sobrevivientes. Los alumnos, en sus últimos años de adolescencia, comenzaron su educación después de una masacre en Columbine High School en Colorado en 1999, en la cual 13 fueron asesinados. Eso significa que han estado practicando simulacros de disparos activos en el aula desde el jardín de infantes. Ver un tiroteo en la escuela como un evento para prepararse, en lugar de una espantosa aberración, parece haber alimentado la ira de los estudiantes. Aunque las encuestas sugieren que los jóvenes son un poco más a favor de las medidas de control de armas que sus mayores, esas encuestas se centran en los mayores de 18 años. Puede haber una división antes y después de Columbine dentro de ese grupo.

Los sobrevivientes de los últimos tiroteos escolares también han crecido usando las redes sociales, lo que les ha ayudado a canalizar su furia hacia un potente movimiento de hashtag, #NeverAgain. Y ellos, en una edad formativa, fueron testigos del poder visual de la protesta masiva, gracias al movimiento #MeToo y las marchas de las mujeres de los dos últimos enero. De hecho, han recibido ayuda de sus organizadores, así como de otros grupos, para el «Marcha por nuestras vidas» planificado en Washington, DC, el 24 de marzo.

¿Qué logrará la impresionante campaña de los adolescentes? Algunos políticos parecen haber tomado nota, al menos. Marco Rubio, un senador republicano de Florida, dijo que da la bienvenida a un proyecto de ley demócrata en la legislatura estatal que permitiría a los tribunales de la Florida evitar temporalmente que las personas tengan armas de fuego si se las considera una amenaza para ellas mismas o para otros.

El presidente Donald Trump, quien esperó 20 horas antes de dirigirse a Estados Unidos sobre la tragedia pero es poco probable que haya extrañado a los estudiantes en los programas de entrevistas del domingo, dijo que respaldó un proyecto de ley para mejorar los antecedentes de los que compran armas de fuego. Luego dijo que más maestros deberían estar armados. El presidente ha ordenado al Departamento de Justicia que proponga regulaciones para prohibir los baches, que pueden ayudar a convertir armas de fuego semiautomáticas en armas automáticas, y que fueron utilizadas por un hombre armado que mató a 58 personas en Las Vegas en octubre. El Congreso habló sobre prohibirlos entonces, pero no hizo nada. En cualquier caso, una prohibición de baches no habría supuesto ninguna diferencia en los disparos de Marjory Stoneman Douglas, que se llevaron a cabo con un rifle AR-15 semiautomático.

Es poco probable que los controles de armas más estrictos, del tipo introducido por Australia y Gran Bretaña después de las atrocidades cometidas en masa, lleguen pronto. Pero las protestas nacionales que los estudiantes planean para el mes próximo podrían cobrar impulso. Una nueva encuesta de la Universidad Quinnipiac sugirió que el 67% de los estadounidenses respalda una prohibición nacional de rifles de asalto, un porcentaje más alto que después de Sandy Hook. Y en Florida, el tema podría llegar a ser prominente en las elecciones de mitad de período a fines de este año, especialmente si, como parece probable, Rick Scott, el gobernador amante de las armas del estado, se postula para el Senado.

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