Lori Lightfoot se convierte en la primera mujer alcalde negra de Chicago

HACE UN AÑO, la mayoría de los observadores esperaban que Rahm Emanuel, quien estaba acumulando una gran cantidad de dinero de la campaña, ganara un tercer mandato consecutivo como alcalde de Chicago. Pocos se atrevieron a oponerse a él. Pero en mayo de 2018, Lori Lightfoot, un forastero político con pocas conexiones políticas, dijo que lo aceptaría. Al principio, la Sra. Lightfoot ganó tiros de ojos, no fue aclamada. Parecía poco probable que llegara a una segunda vuelta, y mucho menos que la ganara.

Sin embargo, el 2 de abril, después de una campaña de segunda vuelta contra Toni Preckwinkle, un político más experimentado con una red de vínculos políticos en toda la ciudad, la Sra. Lightfoot, ex fiscal federal, triunfó. Tomó aproximadamente el 74% del total de votos, barriendo todos los 50 distritos de la ciudad. La Sra. Lightfoot es la primera mujer afroamericana y la primera lesbiana en convertirse en alcaldesa de la tercera ciudad más grande de Estados Unidos.

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Como la Sra. Lightfoot dijo recientemente en un evento de campaña, se levantó de orígenes humildes al entrenarse primero como abogada y luego reinventarse a sí misma como política. «Soy una historia de éxito negra, no voy a rehuir eso», dijo a vitorear durante un evento de campaña. El día de las elecciones, observó que sería algo bastante mejor que vencer a la máquina política de Chicago. Pero la Sra. Lightfoot no solo ganó; ella aplastó a su oponente.

El mayor factor en ese éxito fue la candidata misma. La Sra. Lightfoot realizó una campaña disciplinada en la que apeló a una amplia gama de votantes. Su problema de firma fue una promesa de abordar la corrupción. También prometió reformar la fuerza policial y reducir la violencia que afecta a las áreas más pobres de Chicago. Su decisión de correr temprano, lo que significa que comenzó a hacer campaña en el verano, también dio sus frutos. Una vez que el Sr. Emanuel se retiró de la carrera inesperadamente en septiembre, otros candidatos se lanzaron a la carrera, incluida la Sra. Preckwinkle. En comparación con la Sra. Lightfoot, parecían evidentemente oportunistas.

En la primera ronda de votaciones en febrero, hubo 14 candidatos. La participación fue baja. Eso significaba que los contendientes rivales que podrían haber hecho a un lado a la Sra. Lightfoot en lugar de eso, habían arruinado las posibilidades de los demás. Ella tomó por poco el primer lugar. Luego, en la segunda vuelta de la carrera contra la Sra. Preckwinkle, los votantes más ricos, blancos y de mentalidad liberal en el norte de Chicago respaldaron a la Sra. Lightfoot. Eso le proporcionó fondos para pagar un flujo constante de anuncios de televisión y digitales a lo largo de la campaña.

La Sra. Preckwinkle, a pesar de estar respaldada por varios sindicatos, lo hizo notablemente mal. Ella ganó más apoyo de los votantes negros en el lado sur de la ciudad. Pero dos controversias arruinaron sus posibilidades. Primero, hace tiempo que se alió con un concejal del concejo municipal de Chicago, Ed Burke, quien fue arrestado y acusado este año por el FBI con extorsión. Sólo entonces la Sra. Preckwinkle intentó distanciarse del Sr. Burke, que había recaudado fondos para ella. Luchó por convencer a cualquiera de que haría un esfuerzo serio para acabar con la corrupción en la ciudad.

En segundo lugar, la Sra. Preckwinkle se deslizó en un debate cuando mencionó la franqueza de su oponente sobre su sexualidad. Su aparente elogio a la Sra. Lightfoot fue interpretada por muchos como un silbato para perros que pretendía incitar a los votantes conservadores, religiosos y negros a volverse contra la candidata lesbiana. Casi al mismo tiempo aparecieron folletos homofóbicos en las iglesias negras en el lado sur de Chicago, advirtiendo, ridículamente, que la Sra. Lightfoot planeaba instalar una camarilla de extremistas homosexuales para dirigir la ciudad. Eso fue contraproducente, probablemente alentando a más votantes a reunirse alrededor de ella. En su mitin de victoria el 2 de abril, la Sra. Lightfoot habló de una ciudad «renacida» como un lugar donde ya no importa la raza y «a quién amas».

El simbolismo de elegir a la primera mujer afroamericana como alcalde ayudará a Chicago a promocionarse como algo abierto y acogedor para personas de diversos orígenes. Pero una vez que la euforia de la elección ha terminado, la Sra. Lightfoot se enfrenta a algunos desafíos desalentadores. La investigación de corrupción del FBI en la ciudad continuará, y el nuevo alcalde debe cumplir las promesas de hacer cambios institucionales para recortar los poderes de los concejales, como se conoce a los concejales, y traer más transparencia al gobierno de la ciudad.

En materia policial hay que tomar algunas decisiones difíciles. Chicago ya está bajo un «decreto de consentimiento», según el cual los supervisores federales supervisan cómo la ciudad reforma su fuerza policial de 13,000 efectivos. Las autoridades también deben esforzarse más para reducir los altos niveles de violencia callejera que afectan especialmente a los lados sur y oeste de la ciudad. Los meses de verano siempre ven los mayores brotes de violencia en Chicago, por lo que la Sra. Lightfoot podría enfrentar tales desafíos pronto.

Quizás la más difícil de todas es la cuestión de cómo mejorar las finanzas públicas de Chicago. La Sra. Lightfoot tendrá que gastar en infraestructura de transporte público, llenar vacíos en las pensiones de la ciudad, desviar recursos para revitalizar el lado sur de la ciudad, pero también continuar con el tipo de reurbanización urbana que ayudó al Sr. Emanuel a convencer a las grandes empresas para que cambiaran sus oficinas centrales al ciudad. Los déficits necesitan ser tapados, incluso cuando muchos residentes se quejan de que las tasas de impuestos municipales ya son altas.

La Sra. Lightfoot no tiene experiencia en el manejo de una gran burocracia, en el manejo de los concejales con los que se compromete a confrontar o con ideas inteligentes para aumentar los ingresos sin asustar a los contribuyentes. Su victoria le da un fuerte mandato. Pero su mandato de cuatro años será exigente.

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Por admin

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