Lockheed gana casi $ 250 millones en un contrato de la NASA para construir un avión supersónico, sin el auge sónico

Lockheed Martin ganó un contrato de casi mil millones de dólares con la NASA para desarrollar un avión capaz de velocidad supersónica sin crear el ensordecedor estampido sónico que viene con romper la barrera del sonido.

El contrato de costo-más de la NASA, valorado en $ 247.5 millones, permitirá a la división secreta Skunk Works del contratista de defensa continuar el desarrollo del avión Quiet Supersonic Technology (o QueSST) de Lockheed Martin. Este es «el primer X-avión de la NASA en una generación», dijo un portavoz de Lockheed Martin a CNBC el martes.

«Esperamos aplicar el extenso trabajo completado bajo QueSST al diseño, construcción y prueba de vuelo del X-Plane, proporcionando a la NASA un demostrador para hacer posible los viajes comerciales supersónicos para pasajeros de todo el mundo», dijo el gerente del programa Peter Iosifidis en una declaración.

Bajo el contrato de demostración de vuelo de bajo auge, Lockheed Martin tendrá un prototipo para que la NASA pruebe volar a fines de 2021.

Lockheed Martin ha acordado desarrollar un avión experimental que navegará a 55,000 pies y alcanzará velocidades de alrededor de 940 mph. Si bien una aeronave de este tipo tradicionalmente crearía un estampido sónico, la NASA espera que la nueva aeronave genere un sonido de menos de la mitad del nivel de ruido, o más parecido al sonido de una puerta de automóvil cerrada.

Las regulaciones actuales prohíben que las aeronaves supersónicas comerciales operen en tierra. Nuevas empresas como Boom Supersonic están tratando de utilizar la tecnología para rutas transoceánicas, con el respaldo de inversores como Richard Branson y Japan Airlines .

Pero Lockheed Martin y la NASA quieren avanzar la tecnología a través de la reducción de ruido para anular las regulaciones. El nuevo avión experimental está diseñado para devolver el viaje aéreo de pasajeros supersónico a rutas por tierra. El último vuelo de este tipo fue realizado por el Concorde en octubre de 2003.

El X-plane se construirá en Lockheed Martin en Palmdale, California.

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