Lo que está alimentando el potencial boom de la minería de bitcoin en Canadá

Un fuerte viento de invierno azota la frígida pradera de Alberta, justo al norte de Drumheller.

Hardy empresarios han buscado durante mucho tiempo el petróleo y el gas enterrado bajo estas colinas y campos, pero en estos días, este paisaje áspero está atrayendo a un tipo diferente de cazador de tesoros.

El minero bitcoin.

El Hut Eight de Toronto opera una mina que aparece en el horizonte en la cima de una colina: un complejo cerrado lleno de filas de contenedores de envío, 48 en total, cada uno repleto de computadoras de alta potencia, conocidas como plataformas, diseñadas para convertir todo de esa potencia de cálculo en moneda digital.

Sitios como este también están surgiendo en Quebec, Manitoba y Columbia Británica, ya que un suministro de electricidad relativamente barato y confiable hace que la extracción de moneda digital sea una propuesta más rentable. Tanto es así que, de hecho, muchos operadores extranjeros están buscando establecer minas en el Gran Norte Blanco.

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Una mirada desde fuera de la mina de divisas digital de Hut Eight en el centro de Alberta. Los contenedores de envío están llenos de computadoras, conocidas como plataformas, que procesan transacciones de moneda digital para ganar dinero digital para la compañía. (Dave Rae / CBC)

Bitcoin ha logrado muchos titulares desde que su precio se disparó a casi $ 20,000 a fines del año pasado.

Desde entonces, su valor ha fluctuado enormemente, cayendo por debajo de los $ 7,000 dólares estadounidenses y luego rebotando por encima de los $ 11,000 en solo un período de dos semanas a principios de este mes.

A pesar de la volatilidad y las preocupaciones de algunos reguladores sobre los riesgos para los inversores , el interés en la minería -el acto de crear bitcoins- parece estar creciendo en Canadá.

Cerca de Castlegar en el sur de BC, la compañía de Sheldon Bennett, DMG Blockchain Solutions, está dando los últimos toques a su nueva mina. La ubicación exacta de los miles de plataformas es un secreto, pero lo que están haciendo no es.

Las computadoras se utilizan para confirmar transacciones de bitcoin y el minero, DMG en este caso, recibe el pago de la moneda digital a cambio de sus servicios.

«Se puede pensar como Visa y Mastercard y cómo se sientan como intermediarios entre el banco y una transacción que alguien que tiene una tarjeta haría», dice Bennett.

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Básicamente, a los mineros como Bennett y su compañía se les paga para que actúen como intermediarios en las transacciones de bitcoins, lo que confirma quién transfiere bitcoins a quién y cuándo. Dentro de la mina de bitcoin de 27,000 pies cuadrados de DMG, que emplea a unas 20 personas pero sigue aumentando, es muy ruidosa ya que los grandes ventiladores intentan enfriar los enormes racks de computadoras que funcionan las 24 horas.

Por supuesto, todas esas máquinas que confirman todas esas transacciones necesitan mucha potencia. Algunos análisis sugieren que los mineros de divisas digitales de todo el mundo usaron más poder que todo el país de Irlanda el año pasado.

Bennett dice que la mayoría de las operaciones mineras tienen base en China, pero sospecha que eso está cambiando. Él dice que muchos operadores están mostrando interés en otros países, incluido Canadá.

Esto es particularmente cierto en Quebec y Manitoba , hogar de un suministro abundante de energía hidroeléctrica barata y limpia.

‘Pateando los neumáticos’

Bruce Owen de Manitoba Hydro dice que la utilidad ha sido contactada por más de 100 grupos interesados ​​en abrir minas en la provincia desde Navidad. Sin embargo, no pudo revelar dónde se encuentran esos grupos.

«Estamos recibiendo muchas consultas de personas que patean los neumáticos».

Además de los pateadores de neumáticos, Owen dice que hay seis minas de monedas digitales principales que operan en la provincia. Juntos, dice, consumen tanta energía como 18,000 hogares nuevos.

Hydro-Quebec también está presentando numerosas solicitudes de mineros extranjeros de moneda digital con la esperanza de establecer una tienda en la provincia. La empresa de servicios públicos dice que su campaña del año pasado para atraer centros de datos también llamó la atención de muchos mineros bitcoin.

Al igual que en el caso de Manitoba, un vocero de Hydro-Quebec dijo recientemente que más de 100 compañías de moneda digital han expresado interés en la minería en la provincia.

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Una mirada a la mina bitcoin DMG Blockchain Solutions en el sur de BC. La instalación está casi completa. (DMG Blockchain Solutions Inc)

El sector energético de Alberta también está observando de cerca el aumento de la minería bitcoin en Canadá.

Dentro de un armario de almacenamiento en la sede de Iron Bridge Resources en Calgary, una línea de equipos de minería de bitcoin zumba en una mesa. La pequeña compañía de petróleo y gas está probando las plataformas para su uso en sus instalaciones de petróleo y gas cerca de Grande Prairie.

‘Ajuste natural’

El gerente general, Rob Colcleugh, planea usar el gas natural que su operación genera como un subproducto de la extracción de petróleo para extraer moneda digital y maximizar los posibles ingresos.

«El negocio de criptomonedas era atractivo porque usa bastante electricidad y la electricidad puede generarse con gas natural», dice. «Lo hacemos de todos modos, así que fue un ajuste natural».

Colcleugh planea alimentar alrededor de 170 plataformas mineras. Pero su verdadero objetivo es proporcionar energía a una operación minera mucho más grande trasplantada desde China, un acuerdo que espera finalizar pronto.

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Algunas de las miles de computadoras que se están instalando en la operación minera de DMG Blockchain Solutions cerca de Castlegar, BC (DMG Blockchain Solutions Inc)

China está buscando frenar el número de minas de divisas digitales que operan en el país porque usan tanta energía, dice, razón por la cual algunas de esas firmas mineras buscan expandirse o reubicarse en Canadá.

Al menos seis empresas chinas se han comunicado con Colcleugh para organizar operaciones mineras, afirma, al igual que algunas empresas estadounidenses.

Él dice que la mayoría de los ejecutivos de petróleo y gas están inicialmente desconcertados cuando explica el concepto de hospedar minas de bitcoin, pero dice que sus actitudes cambian rápidamente cuando conocen su proyecto Grande Prairie.

«Tengo una gran cantidad de cafés establecidos después y ellos quieren saber los detalles y quieren saber las matemáticas».

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Por admin

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