“Lo mejor de los enemigos” sigue de cerca los pasos del “Libro Verde”

Es difícil hablar de «Lo mejor de los enemigos» sin mencionar el «Libro verde». El ganador de la Mejor Película de este año complació al público y a la Academia, pero se inspiró en la crítica por su narrativa de «salvador blanco» (como muchas películas premiadas sobre la raza, el «Libro Verde» exploró los prejuicios desde la perspectiva de un personaje blanco). Los detractores de la película argumentaron que hace poco por promover la causa de la justicia racial, en lugar de consolar a los cinéfilos al presentar el racismo como un fenómeno puramente histórico.

«Libro verde» puede haber parecido la apoteosis del género, pero «Lo mejor de los enemigos» compite por ese título. También basado en una historia real, es un drama similarmente ingenioso, entretenido y superficial. Ubicada en Durham, Carolina del Norte, en la década de 1970, la película se centra en la relación entre Ann Atwater (Taraji P. Henson), quien dirige un grupo activista radical llamado Operation Breakthrough, y CB Ellis (Sam Rockwell), el presidente de la Capítulo del Ku Klux Klan. Esta extraña pareja se une cuando un incendio eléctrico quema la escuela en la parte negra de la ciudad, y el grupo de Atwater busca la integración total como la mejor solución.

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Cuando el consejo de la ciudad falla a favor de la segregación, y la NAACP responde con una demanda, el juez local opta por un enfoque novedoso. Propone una cumbre, que Atwater y Ellis deben copresidir, con la esperanza de que encuentren una solución. Ellis se muestra reacio a participar, pero sus aliados, incluido el presidente del consejo de la ciudad (Bruce McGill), lo alientan a representar sus opiniones. Atwater, por otro lado, disfruta su oportunidad de hacer que Ellis se sienta incómoda.

La película, escrita y dirigida por el recién llegado Robin Bissell, hace una sabia elección creativa al principio. Da igual tiempo a Atwater y Ellis, mostrándoles a cada uno como líderes poderosos en sus comunidades. Escena por escena, sin embargo, este enfoque equitativo se erosiona. Ellis se convierte en el único personaje plenamente realizado, con detalles diseñados para hacerlo más comprensivo de lo que su prejuicio podría permitir: posee una gasolinera en problemas en la ciudad y está agobiado emocional y financieramente con un niño con discapacidad mental que está recluido en un hospital estatal. Rockwell hace maravillas con el material, como lo hizo en «Three Billboards Outside Ebbing, Missouri» (2017), donde interpretó a un oficial de policía racista que encuentra una medida de redención. Aquí, su transformación es aún mayor, y el desafío de la actuación es más pronunciado. Sin embargo, el señor Rockwell, que nunca teme ser desagradable, falla al tocar una nota falsa y se queda fascinante.

Atwater, por otro lado, retrocede a un segundo plano en el segundo acto de la película. Chuletas de actuación de la Sra. Henson no se prueban de manera similar ya que Atwater no tiene un arco de caracteres. Ella existe como el portavoz de un movimiento, y la película está menos interesada en su humanidad que en su capacidad para cambiar la mente de Ellis. En una de las escenas más problemáticas, Atwater intenta hacer las paces con Ellis comparando sus preocupaciones por sus hijos que crecen en un mundo injusto con sus preocupaciones por su hijo discapacitado. Se presenta como un paso clave hacia su eventual compromiso, pero la sugerencia de la película de que los años de opresión sistémica de los negros es de alguna manera equivalente al sufrimiento de una persona blanca es dolorosamente obtusa.

Cuando Atwater, Ellis y el resto del comité se reúnen para su cumbre de dos semanas de duración, son sometidos a un trato condescendiente por parte de los organizadores. Se les obliga a sentarse en los asientos asignados en la cafetería de la escuela, con cada uno de ellos al lado de una persona de otra raza, y se les da instrucciones estrictas de no hablar sobre ningún problema grave. El último día, se envían en autobuses en un «viaje de campo» a la escuela en ruinas. Son tratados como niños, y la película, al ofrecer una historia ordenada con una conclusión clara, trata a los espectadores como niños también.

Al igual que en el «Libro Verde», «Lo mejor de los enemigos» puede ser divertido y administra algo de conmoción. Le da a las audiencias una historia redentora para recordarles que el cambio es ciertamente posible. Pero las películas sobre el activismo y los derechos ganados no deben ser tan fáciles de ver. Y una película que pretende cambiar de parecer no debería ser tan olvidable.

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Por admin

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