Llevar la discapacidad al corazón del teatro

EL rol del Auditor usualmente se elimina de las producciones de «Not I» de Samuel Beckett. El dramaturgo irlandés nunca encontró una manera de hacer que este personaje silencioso y gesticulante trabaje junto con el monólogo de la Boca incorpórea, suspendido en la oscuridad a dos metros sobre el escenario.

Pero al tener un intérprete de Lenguaje de Señas Británico (BSL) en el oscuro papel, una nueva y radical puesta en escena de la obra en el Battersea Arts Centre en Londres podría haberlo resquebrajado. Jess Thom, un escritor y actor que tiene el síndrome de Tourette y experimenta miles de tics motores y vocales involuntarios cada día, ha elegido realizar «No, yo» en parte por el deseo de «reclamar a Boca como un personaje discapacitado». Frustrada por el limitado rango de teatro accesible para artistas y audiencias discapacitadas, la Sra. Thom se propuso abrir el texto de Beckett.

Ella y su director Matthew Pountney y el director de BSL Deepa Shastri trabajaron con Charmaine Wombwell, un intérprete de BSL, en una nueva traducción de BSL de «Not I». Debe recorrer una delgada línea entre transmitir el significado del texto de Beckett a las audiencias sordas y retener un elemento esencial del monólogo en el rendimiento: el hecho de que se entrega tan rápido que tienes pocas esperanzas de captarlo todo de todos modos. El personaje de Boca vive aislado y en silencio, aparte de las pocas ocasiones en que ella es vencida y debilitada por una «corriente de palabras» que le «enciende» la boca. Eso concuerda con la Sra. Thom como alguien con Tourette, pero también es relevante para muchas otras audiencias, incluidas las personas sordas. Para la Sra. Thom, «No, yo» se trata de «comunicación, lenguaje y exclusión». Tener en cuenta los matices de la traducción BSL solo sirvió para enriquecer su pensamiento sobre este juego complejo y rara vez realizado.

La producción de la Sra. Thom lleva la marca de un ethos conocido como la «estética del acceso». Trae debates sobre el acceso, y por lo tanto sobre los propios artistas sordos y discapacitados, a la toma de decisiones creativas desde el comienzo de un proyecto. En lugar de atornillar la interpretación de BSL, la descripción de audio o los subtítulos después del hecho, estas técnicas se tratan como herramientas para contar historias tan fundamentales como el diseño de iluminación, sonido o vestuario.

Ahora, ubicuo entre los artistas discapacitados y aquellos que hacen teatro para audiencias discapacitadas, esta forma de trabajo nació de la necesidad financiera. Fue iniciada por Jenny Sealey, directora, poco después de que asumió el cargo en Graeae, una compañía de teatro dirigida por personas con discapacidad, a fines de la década de 1990. La Sra. Sealey no podía permitirse pagar intérpretes de BSL o audiodescriptores para su próxima producción, así que optó por pregrabar y proyectar la firma, y ​​hacer que los actores hablen las instrucciones del escenario junto con sus líneas. La producción fue un éxito, y en las casi dos décadas desde entonces, la Sra. Sealey ha continuado innovando. Sus «Razones para ser alegre» (2010), un musical basado en las canciones de Ian Dury & the Blockheads, que recientemente completó su segunda gira importante, es un buen ejemplo. Incluía subtítulos en el estilo de una presentación de diapositivas de los años 70 que fue útil para los miembros sordos de la audiencia, mientras que al mismo tiempo fomentaba una canción que realzaba la atmósfera rockera del show.

Un aspecto central de la «estética del acceso» es la idea de que una mayor diversidad dentro y fuera del escenario es beneficiosa no solo para los artistas y audiencias sordas y discapacitadas, sino también para la cultura en general. El teatro es narración de cuentos, y cuantas más experiencias exhibas, mejores serán las historias. El mundo teatral dominante está despertando a las posibilidades de tal enfoque. Seis teatros ingleses, liderados por el New Wolsey en Ipswich, participan en Ramps on the Moon, un programa de trabajo que los ve turnarse para producir un espectáculo de gira a gran escala cuyo elenco y equipo creativo son 50% sordos o discapacitados. La producción de este año, en el Nottingham Playhouse, es «Nuestro país es bueno», de Timberlake Wertenbaker, sobre un grupo de convictos que ensayan una obra de teatro en la colonia penal recientemente establecida de Australia. Algunos de los seis actores sordos del elenco entregan sus líneas en inglés y BSL, mientras que otros firman sus líneas mientras un actor oyente los habla. De cualquier manera, la interpretación está concebida para tener sentido dentro del marco lógico de las relaciones en la obra. La participación de los actores sordos mejora la producción artísticamente.

Esto es lo que se conoce como el «modelo social» de la discapacidad. Producto del movimiento británico por los derechos de las personas con discapacidad en los años ochenta y noventa, dice que las personas no están discapacitadas por sus discapacidades, sino por el hecho de que la sociedad no considera la diferencia. Aprender sobre el modelo social transformó la forma en que la Sra. Thom se vio a sí misma. «Esa es una idea tan radical como una persona discapacitada: darse cuenta de repente de que no eres el problema», dice ella. En lugar de centrarse en «arreglar» o «curar» a las personas con discapacidad, la sociedad debe eliminar las barreras ambientales, estructurales y actitudinales que les impiden participar.

Ramps on the Moon está tratando de hacer justamente eso, tanto mejorando los caminos hacia las artes para personas sordas y discapacitadas como buscando provocar un cambio estructural en las organizaciones culturales. El proyecto acaba de recibir financiamiento del Arts Council England para la segunda mitad del programa, lo que significa que habrá tres shows más de los teatros participantes, así como tres años más de trabajo duro entre bastidores para incluir la costura en el tejido de estas instituciones. Si el proyecto es un éxito, las audiencias convencionales pueden esperar ver mucho más teatro informado por la «estética del acceso», y una gama mucho más diversa de artistas en el escenario.

» Not I » corre en Battersea Arts Center hasta el 17 de marzo, seguido de una gira nacional. » Our Country’s Good » corre en el Nottingham Playhouse del 9 al 24 de marzo, seguido de una gira nacional.

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