Limpieza polémica de Nueva Orleans

Se suponía que era un anuncio triunfal, realizado solo días antes de Mardi Gras, la celebración de la firma de Nueva Orleans. La tan esperada repavimentación de las manzanas más transitadas de Bourbon Street, la vía más famosa de la ciudad, finalmente se completó. Pero la conferencia de prensa organizada por funcionarios de la ciudad y el turismo el 31 de enero fue secuestrada por una banda de strippers y sus partidarios, protestando por la represión de los clubes en lo que suele ser la época más ocupada del año.

En los últimos meses, ocho de los 13 clubes de striptease de la calle Bourbon han obtenido sus licencias de licor, de manera temporal, en la mayoría de los casos, después de que las autoridades informaran que descubrieron violaciones como la prostitución y el tráfico de drogas en visitas encubiertas. Tres clubes se han cerrado permanentemente.

La red de arrastre llega cuando la ciudad lucha con varios cambios. Incluyen una ley que exige que los strippers sean mayores de 21 años y un plan para reducir la cantidad de lugares de entretenimiento para adultos de la ciudad. Los residentes también están debatiendo un nuevo plan de seguridad propuesto por Mitch Landrieu, el alcalde saliente, que quiere crear una red de alrededor de 1,500 cámaras de video que sería monitoreada por la policía. Cada sala de bar en la ciudad debería tener una. La ciudad ha comenzado a instalar docenas de cámaras a lo largo de las rutas del desfile de Mardi Gras, que cae este año el 13 de febrero, y otras áreas con mucho tráfico.

Estos cambios le han dado a Nueva Orleans, que está justificadamente orgullosa de su naturaleza libertina, una especie de crisis de identidad. En esta ciudad desenfrenada, el himno vertiginoso de la banda de música «Do Whatcha Wanna» sirve como lema cívico no oficial junto con el más refinado «Laissez les bons temps rouler».

También es una de las ciudades más peligrosas de Estados Unidos. Pero los activistas dicen que las autoridades están eludiendo los esfuerzos para hacer que Nueva Orleans esté más segura con una limpieza cosmética que despojará a la ciudad de su carácter. En 2014, un desfile de Carnaval apodado «Dizneylandrieu», envió la visión desinfectada de Nueva Orleans que algunos creen que el alcalde y otros líderes quisieran presentar al mundo. Los críticos disciernen un plan para imitar la remodelación de Times Square en Nueva York, alguna vez un refugio de espectáculos y teatros para adultos, y ahora el destino más adecuado para familias. De ahí las pancartas ondeadas por strippers en la protesta de enero que decía: «Es Bourbon Street, no Sesame Street».

Los strippers y sus aliados también argumentan que la represión es fraudulenta. Aunque las autoridades lo enmarcan como un ataque contra el tráfico sexual, las strippers señalan, correctamente, que nadie ha sido acusado de ese delito. En cambio, la policía y los reguladores citaron a los operadores del club por ofensas que apenas sorprendieron a la mayoría de los habitantes de Nueva Orleáns, permitiendo el tráfico de drogas y el contacto inapropiado en las instalaciones y permitiendo a las strippers desfilar semidesnudas mientras no están en el escenario. Las strippers dicen que un movimiento supuestamente hecho para proteger a las mujeres les priva de la vida. Como uno, escribiendo bajo su nombre artístico Reese Piper, colóquelo en un reciente artículo de opinión en el Advocate , el periódico más grande de Luisiana: «Muchos ven a los clubes de striptease como un síntoma del bajo vientre de la ciudad, un lugar de explotación y abuso. Pero para mí, representan pagos de préstamos estudiantiles, educación y libertad. «Algunos bailarines han dicho que dejarlos sin trabajo puede tener la consecuencia involuntaria de empujarlos a la prostitución.

Lyn Archer, una líder de la Alianza Bourbon para Animadores Responsables, dice que las strippers apoyarían un esfuerzo genuino para acabar con el tráfico de personas. Pero esta cruzada, dice, significa que el baile en topless y los actos de prostitución aislados se combinarán con el tráfico en la imaginación pública.

Richard Campanella, profesor de geografía en la Universidad de Tulane y autor de una historia de Bourbon Street, dice que hay una verdad en la opinión de que el comercio sexual ha sido intrínseco a Nueva Orleans. Pero la ciudad también tiene «una larga historia de tratar de reducirla». Ambos son parte de la cultura de la ciudad, y mi apuesta es que ambos continuarán «.

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