Las vidas y los amores de las divas de Nueva York

La casa de las bellezas imposibles: una novela. Por Joseph Cassara. Ecco; 416 páginas; $ 26.99. Publicaciones de Oneworld; £ 14.99.

ANTES de la High Line y la nueva Whitney, las rentas astronómicas y los gastropubs, Chelsea era un campo de juegos para inadaptados extraños. El muelle de Christopher Street era donde se reunían, paseaban y ganaban dinero rápido. Los ancianos de Diva enseñaron a los fugitivos de cara fresca el arte de hacer un truco: cómo detectar a los hombres blancos que cruzan para probar; cómo arrodillarse sobre el cemento sin cortarse las rodillas; y, lo más importante, cómo, in extremis, «morderlo», después de obtener el dinero por adelantado.

Esta es la novela de debut de Nueva York de Joseph Cassara, «The House of Impossible Beauties». Es una ciudad de buscavidas y locos, clubes de striptease y graffiti, grandes ratas y sueños más grandes. Aéreo y glamuroso, Manhattan desde fines de la década de 1970 hasta principios de la década de 1990 era un lugar raro donde «incluso las personas más escandalosas podían tener un hogar».

Eso es lo que atrae a los personajes del Sr. Cassara, chicos del «pequeño flaco boricua» (es decir, puertorriqueño flaco) huyendo de madres solteras abusivas en Jersey y el Bronx para convertirse en las mujeres perfumadas que siempre fueron, con nombres listos para la marquetería como Angel y Venus. Pero esta es también una ciudad atormentada por la muerte, donde vagabundos sin vida se alinean en Bowery, asesinados «transexuales» en las habitaciones de hoteles y un misterioso virus aterroriza a los hombres gays.

En busca del amor y la aceptación, Boricua náufragos del Sr. Cassara hacen casas con nuevas familias escogidas, viven de arroz y frijoles, aprenden a coser y aspiran un día a comprar un traje de Chanel en Saks. Se pavonean en Harlem, donde las reinas de piel oscura desfilan como pavos reales. Jennie Livingston hizo una crónica de esta subcultura en su aclamado documental «Paris is Burning», lanzado en 1990. El Sr. Cassara toma algunos de sus temas de la vida real e imagina sus historias, mapeando sus romances y adicciones, sus pasados ​​de pesadilla y sus fantásticos planes para el futuro. Por ejemplo, una «mujer trans-sexual preoperatoria» soña despierta con ser llevada por un rico esposo blanco a una casa en Westchester.

La novela parece una inmersión antropológica en otra época, realzada por la prosa urbana rítmica plagada de jerga y espanglés. Algunas observaciones son poco sutiles y las metáforas a veces se cocinan demasiado. Pero estos son baches perdurables en un libro con la compasión para capturar la soledad de una mujer trans con SIDA que viaja en el metro en la hora pico para sentir el calor de «cuerpos humanos contra ella», y la sensualidad para transmitir la belleza de los jóvenes Los amantes de los homosexuales imitan a Fred y Ginger en un tejado caliente mientras se pone el sol. La Nueva York de «La casa de las bellezas imposibles» puede no justificar mucha nostalgia, pero es un lugar emocionante para visitar.

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