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Toys R Us tendrá una reunión de personal hoy en la sede corporativa de Wayne. El miércoles por la noche, el Wall Street Journal informó que el minorista en bancarrota planea cerrar 200 tiendas más y realizar recortes de personal en la sede. Jennie Coughlin / NorthJersey.com

Las probabilidades de que Toys R Us pueda salir de la quiebra son cada vez más escasas, según los expertos en quiebras y reestructuraciones.

Toys R Us se arriesgó cuando se declaró en bancarrota justo cuando comenzaba su período crucial de ventas del cuarto trimestre de vacaciones, dijeron los expertos. Esa decisión puede ser la ruina de la compañía.

La compañía fue golpeada por dos informes el miércoles que podrían erosionar la confianza de sus prestamistas y proveedores de juguetes y descarrilar su plan de reorganización. Primero, CNBC informó que Toys R Us estaba en peligro de violar los términos de su financiamiento de bancarrota debido a las pésimas ventas de vacaciones. Luego, el Wall Street Journal informó que Toys R Us duplicaba el número de tiendas que cerraba, con lo que el recuento de tiendas cerradas era de 400, aproximadamente la mitad de la flota de tiendas de EE. UU.

Según los informes, las ventas en noviembre y diciembre disminuyeron un 9%, una de las mayores caídas de vacaciones registradas para la empresa. Los débiles resultados del cuarto trimestre aparentemente están provocando recortes más profundos, incluidos los despidos previstos.

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Los minoristas normalmente se declaran en bancarrota en enero, después de la temporada de vacaciones, cuando tienen efectivo de vacaciones disponible para financiar la reestructuración. Para Toys R Us, la presentación en septiembre «era un gran riesgo porque no sabían si eso iba a asustar al público», dijo Ted Gavin, socio gerente de la firma de reestructuración y consultoría Gavin / Solmonese y presidente electo de la American Bankruptcy Institute.

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Toys R Us, un favorito nostálgico incluso cuando muchos compradores se mudaron a Amazon y grandes cadenas como Walmart, planea cerrar hasta 182 tiendas, o aproximadamente el 20 por ciento de sus ubicaciones en los Estados Unidos. (24 de enero) AP

«Es muy posible que la presentación previa haya conducido a los problemas que están teniendo ahora», dijo, y está causando que cierren tiendas adicionales «porque no tienen los fondos para financiar pérdidas mientras los rehabilitan».

Más cierres para ‘detener el sangrado’

Aumentar el número de tiendas de cierre no es una buena señal, dijo Gavin, pero puede ser necesario para evitar que Toys R Us pierda dinero en efectivo.

«Es una reestructuración estándar y una disciplina de cambio que cuando se realizan cortes se realizan los cortes más profundos en el punto más temprano porque siempre se pueden invertir más adelante, por lo que puede ser lo que están haciendo», dijo Gavin.

Él comparó la situación con la de un médico de campo. «Tienes que detener el sangrado», dijo Gavin. «Una vez que detenga el sangrado y estabilice la compañía, puede considerar opciones».

Toys R Us no anunció ningún cierre de tiendas hasta después del período de vacaciones, pero los fabricantes de juguetes en la Feria del Juguete de Nueva York dijeron esta semana que la bancarrota en septiembre confundió a los consumidores e hizo que los compradores pensaran que las tiendas ya habían cerrado o que la empresa estaba saliendo. de negocios.

Cada vez más pequeño, pasando a ser digital

Los expertos en reestructuración dijeron que Toys R Us no puede sobrevivir en su forma actual, pero que podría seguir siendo una compañía más pequeña y más inteligente digitalmente.

«La marca Toys R Us ha sido aplastada y está cerca del beso de la muerte», dijo Eric Schiffer, director ejecutivo de la firma de capital privado The Patriarch Organization y presidente de Reputation Management Consultants. Sin embargo, dijo, Toys «todavía disfruta de un elemento de nostalgia entre Gen-X y los baby boomers que si pueden actuar digitalmente juntos podría ser una fuerza».

Pero en este momento, dijo Schiffer, las operaciones digitales de Toys R Us son «un desastre de escala épica».

«Tienen que resolver esto bastante rápido, porque ahora están perdiendo una nueva generación de niños que están tomando decisiones de compra con marcas que son cualquier cosa menos Toys R Us», dijo Schiffer.

Un modelo de negocio de dinosaurios

Jeffrey Gleit, un socio de bancarrota en la firma de abogados Sullivan & Worcester de Nueva York, dijo que el problema subyacente para Toys R Us es que utiliza un modelo de negocio que se ha convertido en un dinosaurio.

«No se puede tener una tienda de 30,000 o 40,000 pies cuadrados que simplemente vende juguetes», dijo Gleit. «No funciona en el mundo de hoy».

Pero, dijo, Toys R Us aún podría salir de la bancarrota como una empresa más pequeña y más delgada, porque hay inversores que buscan empresas en apuros para respaldar.

«Los juguetes podrían reestructurarse y encontrar algo de dinero nuevo y mantenerse con vida más de lo que deberían», dijo Gleit.

Sin embargo, si los proveedores de comercio -los fabricantes de juguetes- se frustran con la reestructuración del minorista, «entonces está terminado», dijo Gleit.

Los analistas de la industria que asistieron a Toy Fair dijeron que vieron el apoyo del fabricante para Toys R Us cambiar durante los cuatro días de la feria, con los vendedores que señalan que se están preparando para la vida después de Toys R Us.

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