¿Las personas se vuelven más felices después de los 40?

«LA VIDA COMIENZA A LOS CUATRO», según un viejo dicho popularizado por un libro de autoayuda de los años treinta. La teoría dice que los años de trabajo duro son recompensados ​​con menos estrés y mejor paga; Los niños comienzan a volar el nido; Y con suerte, queda un período decente de buena salud. Una mirada rápida a la felicidad autoinformada en todo el mundo parece corroborar esta visión.

Las personas en su adolescencia y principios de los 20 comienzan razonablemente alegres. Gallup, un encuestador, pidió a una muestra representativa de personas en 158 países que calificaran su satisfacción con la vida en una escala de cero a diez. Los datos informados por los autores del Informe sobre la felicidad en el mundo, un estudio académico respaldado por la ONU, muestran que la felicidad entre las personas de todo el mundo entre 15 y 19 años fue de 5,35 en promedio en 2016-18. Entonces parece que se establece una depresión lenta. A la edad de 35 a 39 años, la felicidad promedio reportada a uno mismo cae a 5.09 puntos. Una vez que la gente llega a 40, su depresión se levanta gradualmente. A la edad de 70 años, la felicidad autonotificada de un individuo se eleva a 5.58 puntos, en promedio. Sobre esta base, la felicidad durante la vida de una persona sigue una forma de U suave.

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La satisfacción con la vida no sigue este patrón en todos los países. La felicidad autonotificada en los antiguos estados soviéticos disminuye notablemente con la edad de un encuestado. Entre los hombres de la India es una U invertida: la felicidad se eleva a la mediana edad antes de caer en la vejez. En general, los indios se encuentran entre los más tristes del mundo, su satisfacción con la vida promedio ha caído en 1,2 puntos en la última década. Cuando los hombres indios llegan a los 70, se encuentran entre los menos felices del mundo, con un promedio de satisfacción de vida de solo 3,6 puntos. En contraste, las mujeres de 70 años o más en Estados Unidos parecen ser el grupo de personas más feliz del mundo, con una satisfacción de vida de aproximadamente 7.5 puntos. Las razones de estas diferencias no se comprenden bien, pero los sociólogos han discutido la idea de una forma de U durante décadas.

Una de las dificultades es que los datos proporcionan solo una instantánea, por lo que puede ser simplemente medir cohortes de personas en lugar de cambios en la felicidad de las personas a medida que envejecen. Al utilizar datos longitudinales, que rastrean a las mismas personas durante un largo período de tiempo, varios estudios han tratado de averiguar si la felicidad realmente tiene forma de U.

Un estudio de 2012 sobre la felicidad entre australianos, británicos y alemanes entre 1980 y 2010 encontró que después de controlar los ingresos, las relaciones, la salud y el hecho de que los paneles longitudinales pueden estar sesgados, la felicidad autoinformada fue plana entre los 20 y los 55 años. luego aumentó hasta los 75 años de edad, ya que las personas disfrutaban de una vida sin estrés antes de disminuir bruscamente a medida que su salud se deterioraba. Otro estudio publicado en 2015 utilizó los mismos datos, pero empleó una metodología diferente y encontró evidencia de una curva en U en la vida. Plantea que la felicidad es una función simple de la vitalidad y la madurez emocional: esta última aumenta con la edad, mientras que la vitalidad se deteriora con la edad, pero en concierto se combinan para minimizar la felicidad en torno a la mediana edad.

Los niños también juegan un papel. Un documento de trabajo reciente publicado por NBER encuentra que los niños aumentan la felicidad de los padres europeos, especialmente durante los primeros diez años. Los padres se vuelven menos felices, sin embargo, si tener hijos les causa dificultades financieras. De ello se deduce, entonces, que la felicidad rebota para los padres económicamente exigentes una vez que esos niños se vuelven financieramente independientes, pero disminuye para aquellos padres que disfrutaron de sus hijos en la comodidad financiera. La evidencia para la curva en U de la vida podría ser mixta, pero si la vida comienza a los 40 años, podría deberse al dinero y a los niños.

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Por admin

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