Las licencias laborales mitigan la competencia y aumentan la desigualdad

CADA mes Debbie Varnam de Shallotte, Carolina del Norte, debe pagar la factura de un médico. No es para el tratamiento La Sra. Varnam es una «enfermera practicante», una enfermera con un postgrado adicional que está entrenada para brindar atención primaria. Carolina del Norte, como muchos otros estados, no permite que las enfermeras profesionales ofrezcan todos los servicios para los que están capacitados. La Sra. Varnam no puede, por ejemplo, recetar los zapatos que los diabéticos a menudo necesitan para evitar que la piel de sus pies se rompa. Para hacerlo, ella necesita la aprobación de un médico. Entonces la Sra. Varnam emplea uno. Por aproximadamente $ 1,000 al mes, el médico revisa y firma formularios que la Sra. Varnam le envía. El médico, dice ella, tiene un acuerdo similar con otras cinco oficinas.

La concesión de licencias ocupacionales -la práctica de regular quién puede hacer qué trabajos- ha ido en aumento durante décadas. En 1950, uno de cada 20 estadounidenses empleados necesitaba una licencia para trabajar. Para 2017, eso había aumentado a más de uno en cinco. La tendencia refleja en parte un cambio económico hacia las industrias de servicios, en el que las licencias son más comunes. Pero también ha sido impulsado por un número creciente de profesiones que presionan con éxito a los gobiernos estatales para que sea más difícil ingresar a sus industrias. La mayoría de los estudios encuentran que los requisitos de licencia elevan los salarios en una profesión en alrededor del 10%, probablemente al dificultar que los competidores establezcan una tienda.

Los lobbistas justifican las licencias alegando que los consumidores necesitan protección de proveedores no calificados. En muchos casos esto es obviamente una farsa. Cuarenta y un estados otorgan licencias para maquilladores, como si el uso de corrector requiriera la supervisión del gobierno. Trece cocteleros de licencia; en nueve, aquellos que deseen tirar pintas primero deben aprobar un examen. Tales ejemplos son populares entre los críticos de licencias, porque la amenaza del personal sin licencia en trabajos poco calificados parece insignificante. Sin embargo, no son representativos del daño general causado por las licencias, que afecta a las multitudes de trabajadores con más educación como la Sra. Varnam. Entre aquellos con una educación secundaria, el 13% tienen licencia. La cifra para aquellos con títulos de posgrado es del 45%.

Los trabajadores más educados obtienen mayores ganancias salariales de las licencias. Escribiendo en el Journal of Regulatory Economics en 2017, Morris Kleiner de la Universidad de Minnesota y Evgeny Vorotnikov de Fannie Mae, una agencia de vivienda del gobierno, descubrieron que la concesión de licencias estaba asociada con salarios solo entre un 4% y un 5% entre los que ganaban el 30% de los trabajadores . Entre el 30% más alto de perceptores de ingresos, el aumento salarial de licencias fue del 10-24% (ver cuadro 1). La próxima investigación de Kleiner y Evan Soltas, un estudiante graduado de la Universidad de Oxford, utiliza diferentes métodos y no encuentra un aumento salarial en el extremo inferior del espectro de ingresos, pero un impulso sustancial para los que ganan más.

Una forma de decir que muchas licencias son superfluas es la gran variación en la ley en todos los estados. Cerca de 1.100 ocupaciones están reguladas en al menos un estado, pero menos de 60 están reguladas en los 50, según un informe de 2015 de la Casa Blanca de Barack Obama. Sin embargo, un puñado de profesiones de altos ingresos están reguladas en todas partes. En particular, las licencias son más comunes en ocupaciones legales y de atención de la salud que en cualquier otra (ver tabla 2).

Estas profesiones comparten dos características. En primer lugar, se necesitan años de estudio, y muchas veces deudas estudiantiles, para unirnos a ellos. Convertirse en un médico requiere una licenciatura de cuatro años, un postgrado de cuatro años y luego una residencia médica de varios años. Esas barreras de entrada significan que una vez que la ley requiere la participación de un médico, los costos se disparan. Sin embargo, seguramente no se necesita todo ese entrenamiento, argumentan las enfermeras practicantes, para saber cuándo recetar zapatos para diabéticos. La evidencia está de su lado. Una revisión de la literatura en 2012, pagada por el gobierno federal, encontró que ningún estudio generó inquietudes sobre la calidad de la atención ofrecida por las enfermeras practicantes. Hay muchos puntos de comparación, porque 22 estados han superado las objeciones de los médicos y han otorgado a las enfermeras practicantes la llamada «autoridad de práctica completa».

En segundo lugar, a menudo los propios profesionales definen y amplían los límites de la profesión regulada. Por ejemplo, en Carolina del Norte una junta de odontología, principalmente elegida por los propios dentistas, regula la profesión. En 2006, intentó evitar que los higienistas y esteticistas blanquearan los dientes de los clientes, después de que los dentistas se quejaron de que el precio los rebajaba. (La Comisión Federal de Comercio (FTC) se opuso, y en 2015 la Corte Suprema puso fin a la práctica al dictaminar que la junta no estaba exenta de la ley de competencia).

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Ambos problemas son agudos en la industria legal. Casi todos los estados estadounidenses prohíben que aquellos que no cuentan con un título de abogado de tres años brinden la mayoría de los servicios legales. Los colegios de abogados, compuestos por los propios abogados, a menudo definen lo que cuenta como práctica legal. En 2000, la American Bar Association, después de rechazar una propuesta para permitir a los abogados dividir las tarifas con los no abogados, afirmó que «el mantenimiento de una sola profesión de derecho» era una prioridad central. «En ningún otro país la profesión legal ejerce tanta influencia sobre su propio proceso regulatorio», escribe Deborah Rhode de la Universidad de Stanford en su libro «The Trouble with Lawyers». Los forasteros por lo general ni siquiera pueden invertir en bufetes de abogados, lo que limita el financiamiento de nuevos modelos de negocios innovadores, como la provisión de asesoramiento jurídico de tarifa fija a través de Internet o a través de minoristas. Incluso aquellos que están calificados pueden luchar para competir a través de los límites del estado, debido a la necesidad de aprobar un examen de barra por separado.

Los defensores de la reforma comparan el modelo de Estados Unidos desfavorablemente con el de Gran Bretaña. Allí, los no abogados tienen una mayoría integrada en los organismos reguladores legales, que tienen la tarea de promover la competencia y proteger a los consumidores. Fuera del tribunal, cualquier persona puede ofrecer asesoramiento legal o proporcionar servicios legales básicos, como documentos de redacción. El resultado parece ser un acceso más barato a la justicia y más innovación. El World Justice Project clasifica a Estados Unidos como el 96º de 113 países en cuanto a acceso y asequibilidad de la justicia, intercalado entre Uganda y Camerún. (No ayuda que apenas haya ayuda legal).

Los políticos estadounidenses están cada vez más conscientes del potencial de las licencias para enfriar la competencia. En 2017, la FTC lanzó un grupo de trabajo sobre «libertad económica» para hacer campaña contra licencias innecesarias. Algunos estados han implementado reformas en los últimos años. Arizona retractó algunos requisitos de licencia en 2016 y desde entonces ha hecho más fácil desafiar las regulaciones en la corte. El año pasado, Mississippi trajo sus juntas de licencias bajo una supervisión más cercana. Delaware, Nebraska y Wisconsin están considerando propuestas de reforma.

Los tribunales estatales también pueden intervenir. En 2015, la Corte Suprema de Texas anuló una ley que exigía que los enfadadores de cejas obtuvieran una capacitación costosa e innecesaria en cosmetología. Los jueces encontraron que la constitución de Texas garantiza un nivel mínimo de libertad económica de la regulación. Algunos académicos piensan que ese derecho se puede encontrar en la constitución federal, implícito en el derecho al «debido proceso». Los tribunales federales se han resistido a esta idea en su mayoría ya que un fallo de la Corte Suprema en 1955 dio a los estados suficiente espacio para regular sus economías como ellos mismos consideraban adecuado. Pero los nombramientos del presidente Donald Trump a los tribunales federales podrían ayudar a «cambiar el centro de gravedad» sobre el tema, dice Dick Carpenter, del Instituto de Justicia, una organización benéfica legal libertaria, con optimismo.

Sin embargo, en lo que respecta a la medicina y la ley, puede ser difícil convencer al público de que algunos requisitos de licencia son frívolos. California no solo exige que las enfermeras practicantes sean supervisadas por médicos, sino que también prohíbe que los médicos supervisen a más de cuatro. Tres proyectos de ley de liberalización, que habrían dado a las enfermeras practicantes la autoridad de la práctica plena, han fallado desde 2007. La Asociación Médica de California, un grupo comercial para médicos, ha hecho una campaña dura contra la reforma.

Las profesiones médicas y jurídicas representan aproximadamente una cuarta parte del 1% de los mayores ingresos, cuyos ingresos han crecido más rápido en los Estados Unidos que en otros países ricos en las últimas décadas. Un estudio publicado en Health Affairs , una revista, en junio de 2015 descubrió que el médico promedio gana aproximadamente un 50% más que las personas con educación y experiencia similares en otros campos. Otro estudio, desde 2012, calificó la prima salarial de trabajar en la ley en un 23%.

Los médicos también están extraordinariamente bien remunerados en comparación con los de otros países. El médico general promedio gana $ 252,000 y el especialista promedio $ 426,000, según la Oficina de Estadísticas Laborales. Según los datos de la OCDE en un puñado de otros países ricos, los promedios fueron de $ 130,000 para generalistas y $ 273,000 para especialistas en 2014. (Estas cifras se ajustan a las diferencias en los costos de vida e incluyen solo médicos independientes, que tienden a ganar más). )

Más competencia seguramente bajaría tanto los salarios como los precios. Y menos licencias en general aumentarían el espíritu empresarial. Incluso podría paliar el populismo, que en parte se debe al sentimiento de los votantes de que la economía está amañada para beneficiar a los ricos y poderosos, una hipótesis que la evidencia sobre la concesión de licencias claramente apoya. Los políticos en la lejana Washington suelen ser blanco de la ira populista. Pero la mayoría de las leyes de licencias son locales. Aquellos que buscan nivelar el campo de juego económico podrían comenzar más cerca de casa.

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Por admin

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