Las jugueterías locales se apresuran a recoger el negocio de Toys R Us

Se reasignarán más de $ 7 mil millones en ventas de juguetes en toda la industria después de que Toys R Us finalice su venta de liquidación y cierre más de 700 tiendas, incluidas varias en el área de St. Louis.

Los minoristas locales de juguetes y las tiendas especializadas esperan que parte de ese dinero se filtre en sus cajas registradoras.

“Definitivamente tenemos una oportunidad para nosotros”, dijo Shawnta ‘Ray, propietaria de Happy Up Inc., que tiene dos tiendas de juguetes en la región en Clayton y Edwardsville. “Algo que necesitamos que la gente entienda es que no hay solo una verdadera juguetería en el área. Hay miles de tiendas de juguetes independientes en todo el país, y hay cuatro o cinco de nosotros en St. Louis “.

Según una encuesta de Coresight Research, una firma de investigación con sede en Nueva York que se enfoca en la industria minorista, casi el 14 por ciento de los compradores de Toys R Us también han buscado productos en tiendas de juguetes independientes en los últimos 12 meses, sugiriendo que esos consumidores podrían terminar haciendo compras allí avanzando.

Solo más del 11 por ciento del público más amplio que compra juguetes dijo que buscaba juguetes o juegos en tiendas de juguetes independientes, con un 10.4 por ciento comprando productos de esas tiendas en los últimos 12 meses.

“La esperanza es que sea ventajoso para nosotros”, dijo Tom Berry, quien junto con su esposa, Kristin, son dueños de la tienda de trenes Frisco en Valley Park, que se especializa en juegos de trenes de juguete, pistas y accesorios.

Los minoristas locales, sin embargo, tendrán que esperar la venta de liquidación de Toys R Us, que podría durar hasta junio y proporcionar a los compradores más de tres meses de atractivas ventas. Toys R Us también opera Babies R Us, que está cerrando después de las ventas de liquidación.

“Las liquidaciones no ayudan, por lo que es posible que nos atrape un poco a corto plazo”, dijo Ray. “Pero a largo plazo, debería empujar a una avalancha de personas a buscar una tienda de juguetes”.

Idanna Smith, presidenta de The Good Toy Group, una cooperativa de tiendas de juguetes independientes de la cual Happy Up es miembro, dijo que es probable que más tiendas participen en la ofensiva de marketing para atraer a más clientes.

“Hay una oportunidad, y para cualquier pequeña empresa, cuando se presenta la oportunidad, tiene que descubrir cómo obtener su parte”, dijo. “Todos estamos tratando de descubrir cuáles son las mejores formas de hablar con los consumidores”.

Smith dijo que en lugar de mercadear a personas dentro de un radio determinado con respecto a su tienda, tal vez los dueños de tiendas de juguetes “miren dónde están los Toys R Us más cercanos y un poco más allá” de lo que suelen hacer.

Ray dijo que planea ser más agresiva con las campañas de marketing, puede comenzar a presentar nuevos productos y aumentará el número de eventos destinados a atraer a los niños y sus padres a través de la puerta. Una vez que los compradores entran, dijo Ray, generalmente disfrutan de su experiencia y regresan.

“Debido a que somos relativamente pequeños, tenemos la capacidad de adaptarnos rápidamente a lo que nuestros clientes necesitan y cada año nuestra tienda puede ser diferente en función de esas necesidades”, dijo. “También ofrecemos envoltorios de regalos gratis y generalmente conocemos a nuestros clientes, por lo que podemos ayudarlos a encontrar los juguetes adecuados para sus hijos”.

Mientras que algunos consumidores pueden gastar más dinero en tiendas locales, un escenario más probable implica que muchos compradores cambien a otros gigantes minoristas como Walmart, Amazon y Target, que todos piensan realizar movimientos importantes para capturar el negocio de Toys R Us.

“Alguien va a llenar ese vacío”, dijo Smith. “Tenían un gran negocio. No es que no tuvieran el negocio, simplemente no ejecutaban muy bien el plan de negocios. Entonces Target estará allí. Walmart también lo estará. Y espero que Amazon haga todo en su poder para llenar ese vacío, también “.

La investigación de Coresight también dijo que las tiendas de dólares, los grandes almacenes, eBay y Costco también podrían capturar algunos de esos dólares de compra de juguetes.

“Hay muchas bolas en el aire en este momento en términos de cómo se verá afectada la economía”, dijo Jennifer Labit, fundadora y CEO de Cotton Babies, un proveedor de pañales de tela que también opera una tienda minorista que vende juguetes para niños y artículos para bebés, como asientos para automóviles o cochecitos.

Cotton Babies cerró recientemente su tienda minorista Town and Country y la trasladó a sus instalaciones de la sede central en Fenton, donde las operaciones podrían ser más optimizadas y la compañía podría usar un espacio ampliado para ofrecer más clases, reuniones grupales y playdates.

Labit dijo que Babies R Us, que tiene dos ubicaciones en la región, era uno de los principales clientes de Cotton Babies y que los cierres ocasionarían la pérdida de ingresos que tendrían que hacerse en otros lugares. Cotton Babies es también un proveedor de Target y Walmart, entre otros grandes minoristas de cajas.

La compañía también está ampliando su oferta de productos para incluir más artículos de higiene y productos para el cuidado de adultos.

“Cambiaremos nuestra estrategia, y espero ver más cambios en el futuro en cuanto a dónde y cómo compran las personas”, dijo. “Cuando finalice la venta de liquidación, nos moveremos más agresivamente para capturar ese negocio”.

La mayor oportunidad de Cotton Babies se encuentra dentro del segmento de registro, dijo Labit.

Según el último informe anual de Toys R Us, su negocio de Registro Babies R Us tenía más de 23 millones de usuarios registrados desde su lanzamiento hace un par de décadas. Y un informe de CNBC dijo que aproximadamente 100.000 registros de Babies R Us activos podrían estar en juego.

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Jennifer Labit

CEO y fundador de Cotton Babies Jennifer Labit

“Esa es la jugada que tenemos para nosotros a medida que los registros crecen y nuestro objetivo es capturar esos registros para Cotton Babies”, dijo.

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