Las huelgas ferroviarias prueban las reformas de Macron

MAYHEM en las estaciones de tren. Gridlock en las carreteras. Las escenas de lucha en Francia esta semana fueron tan familiares como simbólicas. El 3 de abril, los choferes de tren y otro personal ferroviario comenzaron una huelga continua, planificada para dos de cada cinco días, que puede durar meses. Podría ser una repetición de los ataques que paralizaron el país en 1995, lo que obligó a Alain Juppé, el primer ministro de Jacques Chirac, a retroceder ante el caos. Cómo manejará el presidente Emmanuel Macron el enfrentamiento con los sindicatos determinará si cumple con su promesa electoral de «desbloquear» a Francia, o se une a la larga lista de líderes franceses derrotados por la revuelta de la calle.

Un grave problema

Las huelgas son parte de la cultura de protesta de Francia. Raras veces son solo una demanda de mejores salarios o condiciones de trabajo. Más bien, son una demostración política de fuerza. Al no haber logrado movilizar a los trabajadores contra la reforma laboral del señor Macron en septiembre pasado, los sindicatos de línea dura ahora sienten la oportunidad de poner a prueba su determinación. Saben cómo los franceses idealizan sus ferrocarriles como una joya de la planificación estatal y desdeñan la privatización de estilo británico.

La red francesa de trenes de alta velocidad es una maravilla. Pero SNCF, la compañía ferroviaria estatal, está cargada de deudas y mal preparada para la próxima competencia bajo las reglas de la Unión Europea. El personal de la compañía ferroviaria francesa disfruta de un privilegio extraordinario, que data de los días en que el traspaso de carbón a las máquinas de vapor castigaba el trabajo. En un país con una esperanza de vida de 82 años, los conductores de trenes pueden jubilarse a los 50 (aumentando a solo 52 en 2024) en lugar de a los 62 años, la edad de jubilación nacional. A diferencia de la mayoría de los trabajadores públicos, disfrutan de boletos de tren gratuitos, reciben atención médica gratuita y, en algunos casos, viviendas subsidiadas.

A pesar de las historias de susto de los sindicatos, el señor Macron no planea privatizar SNCF. Tampoco es su plan de reforma particularmente radical. Solo los nuevos empleados del ferrocarril estarían sin sus ventajas. El personal actual, incluidos los que están en huelga, mantendrá el suyo. Aun así, el 77% de los conductores de trenes se unieron al primer día de acción industrial. Igualmente preocupante para el Sr. Macron, el personal de Air France también está en huelga. Y el descontento se ha extendido a los campus universitarios.

No hace falta decir que el señor Macron necesita mantener sus nervios. Un gobierno derrotado una vez por la calle sufrirá un daño irrevocable a sus credenciales reformistas. La reforma de SNCF por parte del Sr. Macron es solo parte de un esfuerzo mayor para remodelar el estado de bienestar en un país donde el sector público consume el 56% del PIB, el más alto de la UE. El señor Macron con razón quiere recortar el servicio civil. Eso será difícil a menos que pueda poner fin a la cultura de empleos de por vida.

Afortunadamente, hay razones para pensar que Francia no es el país de hace 23 años. Para empezar, el Sr. Macron fue elegido con la promesa de liberalizar la economía y armonizar los innumerables regímenes de pensiones de Francia, de modo que las mismas reglas se apliquen a todos. Por el contrario, después de que Chirac viniera a prometer sanar la «fractura social», su línea dura fue vista como una promesa rota. En 1995, la opinión pública respaldó a los grévistes , y el apoyo creció incluso a medida que las huelgas se prolongaban. Hoy las líneas de cercanías están crujiendo, y más de los franceses aceptan la necesidad de cambio. A la edad de 50 años, la mayoría de los franceses tienen muchos años de trabajo por delante. ¿Por qué los conductores de trenes deberían ser diferentes?

Este es un concurso que el Sr. Macron puede ganar. Pero él necesita sonar la nota correcta de determinación, pero no de arrogancia. Debería controlar su tendencia a la altanería de Júpiter. Su lucha no es solo para derrotar uniones irrazonables, sino para ganar la lealtad de todos los demás. Los franceses a menudo temen el cambio como un ataque a su forma de vida. El señor Macron necesita persuadir a la mayoría silenciosa de que, lejos de destruir los servicios públicos, sus reformas para impulsar el crecimiento son la mejor manera de salvarlos.

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Por admin

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