Las criptomonedas llegaron para quedars

Desde finales del año pasado, la gente se quedó estupefacta ante el ascenso meteórico del valor de bitcoin , el padre de todas las criptomonedas. La moneda digital comenzó en 2017 con un valor de alrededor de $ 800, pero, para fin de año, fue probablemente la inversión de mayor rendimiento que cualquiera podría haber hecho, ya que alcanzó alturas vertiginosas de $ 19,783 en diciembre. Tales ganancias son suficientes para hacer que los tiburones de Wall Street más adinerados se llenen de júbilo.

Sin embargo, en el otro lado, ha habido mucha preocupación recientemente de que las criptomonedas podrían ser una burbuja que podría explotar cualquier día, desmoronando la suerte de muchos posibles inversores y haciendo tambalear a los mercados. El 17 de enero, el valor de Bitcoin se redujo a la mitad cuando los contratos de futuros sobre la criptomoneda expiraron, enviando ondas de choque a través del mercado de criptomonedas que azotaron incluso a las «alt-coins» de alto rendimiento como ethereum y rizo.

Si bien el papel central de Bitcoin en el mercado de criptografía es innegable, es discutible en su propia burbuja especulativa dentro del mercado más grande, que contiene monedas alternativas más estables. Si la burbuja de Bitcoin explotara, inevitablemente se tambalearía el mercado de 700 mil millones de dólares , ya que ocupa alrededor de un tercio. Además, muchas bolsas usan bitcoin para comprar y vender otras criptomonedas o para convertirlas de nuevo en fiat. Pero los inversores ahora están diversificando sus carteras comprando otras criptomonedas, posiblemente más estables, que podrían absorber cualquier golpe que pueda sacudir el pilar de Bitcoin.

Pero, ¿qué hace que estas otras criptomonedas sean diferentes de Bitcoin? ¿No son solo otros bitcoins, que solo llevan diferentes monikers? La respuesta a eso radica en la tecnología utilizada para validar las transacciones de bitcoin, conocida como blockchain.

Blockchain como servicio

Al igual que las redes de igual a igual (P2P) donde personas no identificadas cargan y descargan música y películas, la cadena de bloques depende de una creciente comunidad de personas e instituciones en línea. Esos pares ejecutan el software Bitcoin para verificar transacciones de bitcoin, independientemente de cualquier banco o tesorería. Cada vez que las personas intercambian bitcoin en línea, toda la red se actualiza con la nueva información, creando nuevos «bloques», es decir, largas cadenas de datos que las computadoras pueden resolver.

En su forma más simple, un blockchain es «un libro abierto distribuido que puede registrar transacciones entre partes rápidamente de una manera verificable y permanente». Como los datos almacenados en un blockchain son descentralizados e inmutables, crean confianza de que «lo que ves, es lo que obtienes», ya que cualquier cambio retroactivo en la cadena será inmediatamente obvio.

Dicha tecnología se presta para las transacciones comerciales y el mantenimiento de registros verificables. También puede ser una visión del futuro, ya que cada vez más empresas importantes están adoptando la tecnología, incorporándola a la corriente principal. Si bien la actual locura criptográfica es vista como un emprendimiento de «nerds solamente», las empresas e incluso los gobiernos de todo el mundo están despertando a sus posibles aplicaciones, con la importante firma naviera Maersk y el gigante tecnológico IBM anunciando a principios de este mes que crearán su propia cadena de bloques. .

Incluso Disney desarrolló su propia cadena de bloques privada en 2015, que ahora se ha convertido en Dragonchain , un nuevo competidor de la criptomoneda número dos, ethereum.

Del mismo modo, el gobierno chino, que es notoriamente estricto con las criptomonedas, se ha asociado con una firma poco conocida pero prometedora llamada VeChain . La compañía se especializa en tecnologías de autenticación y verificación, lo que permite a los vendedores usar su blockchain para garantizar a sus clientes que están comprando lo que están pagando. Por ejemplo, un automóvil podría ser rastreado desde la producción de sus partes y donde fue ensamblado, hasta los impuestos, ventas y cualquier reventa del automóvil. También tiene implicaciones para los estándares éticos, ya que la cadena de bloques podría verificar la mano de obra utilizada para producir bienes y el pago de esa mano de obra.

Los gobiernos también podrían hacer un seguimiento de las empresas y la cantidad de impuestos que deberían estar pagando. Como el CEO de VeChain, Sunny Lu, me dijo en un reciente evento de blockchain en Londres, los gobiernos tienen numerosos departamentos y cada uno interactúa con numerosas partes interesadas, ya sean contribuyentes o contratistas. Al usar blockchain, los gobiernos no solo pueden garantizar que se mantengan registros precisos, sino que siempre habrá un rastro de auditoría claro que dificultaría la corrupción .

Cryptocurrencies y blockchain llegaron para quedarse

Si bien esto puede sonar como noticias aburridas que uno podría encontrar en un periódico financiero, sus implicaciones para la gente común son importantes. Con blockchains, cosas tan mundanas como registros médicos, documentos de identidad e incluso calificaciones y credenciales podrían almacenarse y verificarse fácilmente, eliminando gran parte de la rutina cotidiana de lidiar con los sistemas burocráticos de la vida moderna, y permitiendo a los empleadores hacer Seguro que el CV de una persona, por ejemplo, no es simplemente una historia fantástica hecha a la medida para conseguir un trabajo.

Debido a que las criptomonedas se utilizan como tokens descentralizados para ejecutar transacciones en blockchains, y considerando que los gobiernos y las corporaciones se están asociando con estos desarrolladores de blockchain que realmente proporcionan un servicio, los inversores ven valor en la compra de otras criptomonedas.

A diferencia de Bitcoin, Blockchain como un servicio que es directamente aplicable a nuestra vida cotidiana es poco probable que colapse, especialmente teniendo en cuenta su adopción por grandes jugadores que ven claramente el futuro de la tecnología.

Invertir en criptomonedas que forman parte de un ecosistema de servicios, en lugar de ofrecer únicamente sellos etéreos que no tienen un valor real y fundamental, podrían ser las nuevas acciones y acciones, a medida que las blockchains pasen de ser percibidas como «solo una moda» a una corriente principal tecnología en la que todos confiamos en nuestra vida cotidiana.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor y no necesariamente reflejan la postura editorial de Al Jazeera.

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