Las colisiones de aviones no tripulados y las llamadas cerradas subrayan los crecientes riesgos para los aviones

El aterrizaje forzoso de un helicóptero en Carolina del Sur el miércoles puede haber sido provocado por un avión no tripulado civil, lo que lo convertiría en el primer accidente aéreo relacionado con un avión no tripulado en un avión en los Estados Unidos.

El incidente involucró a un estudiante piloto y un instructor, quienes dijeron a los investigadores que un pequeño dron apareció directamente frente a ellos, según un informe del Departamento de Policía de Charleston. El instructor se hizo cargo de los controles e intentó evitar una colisión, y la cola del helicóptero golpeó un árbol o una maleza, provocando un aterrizaje forzoso.

Ni el piloto ni el estudiante resultaron heridos, aunque la cola del helicóptero parecía tener un daño significativo, dijo una persona familiarizada con el incidente, que no estaba autorizada a discutir la investigación públicamente.

El Robinson Helicopter R22 cayó alrededor de las 2 pm, según un comunicado de la Administración Federal de Aviación. La FAA no confirmó el posible papel del dron. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte está al tanto de los informes iniciales de que un avión no tripulado pudo haber estado involucrado en el accidente y está recabando información sobre el caso, dijo el vocero Chris O’Neil en un correo electrónico el jueves.

La investigación del accidente es el segundo incidente que involucra a un dron en menos de una semana y se produce cuando los grupos de aviación exigen regulaciones más estrictas sobre el uso de drones civiles tras los informes de otras posibles colisiones cercanas a los dispositivos.

En los Estados Unidos, los drones generalmente están restringidos a vuelos dentro de los 400 pies del suelo y a la vista del operador. También se supone que deben mantenerse alejados de los aviones tradicionales. Pero en los miles de informes de la FAA de posibles incidentes de seguridad de drones, muchos involucraron aparentes vuelos ilegales.

En el incidente de Charleston, el estudiante estaba practicando el vuelo estacionario de baja altitud en un área remota, según el informe de la policía. Mientras giraban el avión para continuar la lección, apareció un pequeño avión no tripulado blanco, el instructor le dijo a la policía.

Después de maniobrar lejos del dron, la cola del helicóptero golpeó un arbusto o un árbol cuando el instructor intentó aterrizar. El helicóptero cayó de lado.

El dron de cuatro rotores parecía ser un grupo modelo conocido como el Phantom, fabricado por SZ DJI Technology of China y uno de los más populares en el mundo, dijo a la policía. El dron y su operador no estaban ubicados.

«DJI está tratando de aprender más sobre este incidente y está listo para ayudar a los investigadores», dijo la compañía en un comunicado. «Si bien no podemos comentar sobre lo que puede haber sucedido aquí, DJI es el líder de la industria en el desarrollo de soluciones educativas y tecnológicas para ayudar a los pilotos de drones a mantenerse alejados de los aviones tradicionales».

Las autoridades en Canadá publicaron un informe el miércoles sobre una colisión que involucró un dron y un pequeño avión fletado. La FAA dijo a principios de esta semana que estaba tratando de confirmar si un helicóptero de viaje aéreo en Hawai recortó un dron. Los incidentes se producen pocos días después de que los principales grupos de la industria aeronáutica instaron al Congreso a ajustar las regulaciones sobre los drones aficionados debido a un video que aparentemente muestra un vuelo desde una aeronave cerca de Las Vegas.

El uso de drones cerca de los aeropuertos y «dentro del espacio aéreo controlado representa un serio riesgo para la seguridad operacional de la aviación», dijo la Junta de Seguridad en el Transporte de Canadá en el informe. «Por esta razón, todos los usuarios de drones recreativos y no recreativos deben conocer y cumplir con las regulaciones, incluido el requisito de operar dentro de la línea de visión».

La FAA en un estudio basado en modelos computarizados en el otoño concluyó que los drones causarían más daño que las aves de tamaño similar porque contienen partes metálicas. Según el estudio, es posible que se produzcan daños significativos en los parabrisas, las alas y las superficies de cola de los aviones.

El creciente número de episodios combinados con un sistema regulador que dificulta el monitoreo de los vuelos de drones ha alarmado a los grupos de aviación tradicionales.

«La probabilidad de que un dron colisione con un avión es cada vez mayor», dijo una carta a los legisladores estadounidenses a principios de esta semana de Airlines for America, un grupo comercial que representa a grandes transportistas, la Air Line Pilots Association y la National Air Traffic Controllers Association. , los sindicatos que representan pilotos y controladores.

El incidente de Hawaii ocurrió el 9 de febrero en la isla de Kauai, según la FAA. El piloto informó haber visto el dron que impactó en el helicóptero y luego se encontraron arañazos en el helicóptero. No hubo daños significativos y nadie resultó herido, de acuerdo con la FAA.

El único accidente confirmado de la aviación relacionada con los drones en los Estados Unidos ocurrió el 21 de septiembre sobre la ciudad de Nueva York. Un dron golpeó un helicóptero del ejército cerca de Staten Island, de acuerdo con la NTSB. El helicóptero aterrizó de forma segura. El operador del dron había volado el dispositivo fuera de su vista y no vio el helicóptero, encontró la NTSB.

Confirmar si un dron estuvo involucrado en tales casos ha sido difícil. En el caso de Nueva York, se encontró un trozo de dron alojado en el helicóptero y se utilizó su número de parte para rastrearlo hasta el propietario.

Un pequeño avión no tripulado que impactó a un avión charter que transportaba a ocho personas por encima de la ciudad de Quebec destaca la necesidad de que las personas sigan las restricciones legales, concluyó una investigación de la Junta de Seguridad en el Transporte de Canadá.

La TSB no pudo encontrar los restos del dron o rastrear a su operador después de la colisión del 12 de octubre. Pidió a los operadores de los dispositivos que se educaran mejor sobre las reglas y los riesgos de seguridad. El avión, un doble turbohélice, fue capaz de aterrizar de forma segura con solo daños menores en su ala izquierda, encontró el informe.

Incluso los grupos que tradicionalmente han defendido los derechos de los aficionados a volar drones han estado aumentando la alarma.

La Academia de aeronáutica modelo, que representa a los aficionados que vuelan en los clubes de todo el país, emitió un comunicado el martes diciendo que «algunos volantes pícaros optan por operar de una manera insegura a pesar de las leyes de drones existentes».

Pidió a la FAA y a la policía local que «responsabilicen a estas personas».

– Bloomberg News

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