Las baterías de vanadio necesitan el momento del almizcle de Elon para poner en marcha el mercado

El vanadio necesita que Elon Musk u otro gran jugador en el mercado global de la batería se coloque detrás del metal para compartir el centro del escenario con otros componentes de almacenamiento de energía como el litio y el cobalto.

«Cuando llegue ese momento, nos vamos a las carreras», Vincent Algar, director general de Australian Vanadium Ltd. , dijo en una entrevista en una conferencia de minería en Hong Kong. La industria necesita una Tesla Inc. o una Panasonic Corp. para decir «nos gustan las baterías de flujo de vanadio y queremos hacerlas además de las baterías de iones de litio», dijo.

La mayor batería del mundo de iones de litio fue instalada en un tiempo récord en Australia el año pasado después de que el multimillonario Musk apostara con éxito que podría ayudar a resolver una crisis energética en la nación del Pacífico mediante el despliegue de su tecnología Tesla para cubrir una brecha de suministro.

El vanadio, utilizado principalmente en la fabricación de acero, también se puede utilizar en baterías de escala industrial, que ayudan a nivelar los picos y valles diarios de energías renovables como la energía eólica. El paso a la energía verde podría crear un nuevo mercado y comenzar una lucha por el suministro, de acuerdo con BMO Capital Markets.

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Las baterías de flujo de vanadio son robustas, duraderas, pueden operar a todas las temperaturas y no se degradan internamente, dijo Algar, quien quiere que al menos el 20 por ciento de la producción del proyecto Gabanintha de su empresa en Australia Occidental ingrese al mercado de la batería.

Los inventarios están disminuyendo y los precios han estado subiendo desde mediados de 2016 debido a la creciente demanda de China, el mayor productor de acero del mundo.

Se espera que un estudio de prefactibilidad se complete a mediados de 2018 y la compañía comenzará a buscar financiación y construcción de su planta a mediados de 2019 con un gasto de capital de A $ 350 millones ($ 270 millones), según Algar. La producción puede comenzar a principios de 2021, dijo.

El vanadio australiano busca producir entre 5.000 y 6.000 toneladas métricas, que representarían entre el 5 y el 6 por ciento de la cuota de mercado mundial, y algo más de 10.000 toneladas de pentóxido de vanadio, una forma en polvo del metal, dijo Algar.

La forma dominante de almacenamiento de energía es la tecnología de iones de litio, pero hay ventajas para baterías de vanadio. T bueno dure más tiempo y puede ser cargada y descargada repetidamente sin ninguna caída significativa en el rendimiento. También son fáciles de reciclar y son buenos para proyectos donde el espacio no es un problema.

La absorción de las baterías de flujo de vanadio se ha visto obstaculizada por el costo del material y el mantenimiento, así como por las densidades de baja energía, que requieren más espacio para almacenar energía que algunas químicas alternativas, según Bloomberg New Energy Finance.

Todavía hay dificultades para obtener el reconocimiento del vanadio, dijo Algar el 6 de abril. «Tratando de venderle una batería de vanadio a alguien que solo puede pensar en litio, que solo piensa que hay una batería de litio para resolver los problemas del mundo, muy dificil.»

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Por admin

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