La voz disidente de Mai Khoi

EN LOS ÚLTIMOS DÍAS DE FEBRERO, una audiencia se reunió en el vestíbulo del espacio de artes escénicas Phu Sa Lab en el distrito Tay Ho de Hanoi. Representantes de la embajada estadounidense y otros miembros del cuerpo diplomático se codearon con activistas, músicos, artistas y un pequeño pero excitable grupo de periodistas. Extranjeros y vietnamitas por igual, estuvieron allí para presenciar el lanzamiento de «Dissent», el nuevo y acertado álbum de Mai Khoi. Muchos se preguntaban en voz alta si la policía también podría hacer acto de presencia. No sería la primera vez que se asalta uno de los conciertos de músicos disidentes.

El séquito estadounidense, en particular, era muy consciente de Mai Khoi. En 2016, fue bloqueada, junto con cientos de otros candidatos independientes, en las elecciones de la Asamblea Nacional de Vietnam y se encontraba entre un pequeño grupo de activistas invitados a reunirse con el entonces presidente Barack Obama. En noviembre, cuando el presidente Donald Trump visitó la cumbre de Cooperación Económica Asia-Pacífico, ella y su esposo australiano, Benjamin Swanton, fueron desalojados de su apartamento en Hanoi por hombres que ella cree que eran agentes de la policía secreta. Mientras pasaba la caravana presidencial, ella había sostenido un letrero que decía: » Peace Piss On You Trump». «Protesté con Trump porque es racista», dice Mai Khoi. «Vino a Vietnam, no reconoció a la sociedad civil y no hizo nada para promover los derechos humanos . Quería dejar de hablar sobre la libertad de expresión y comenzar a practicarla «.

La cantante diminuta se está vendiendo a sí misma un poco corta. Después de que su candidatura fue obstaculizada -la votación estuvo dominada por funcionarios del Partido Comunista-, Mai Khoi dijo que haría todo lo que estuviera a su alcance para inspirar a los jóvenes a postularse para las elecciones de 2021. «Nuestras campañas han cambiado la forma en que las personas piensan acerca de la participación política», dijo en ese momento. Simplemente correr en primer lugar fue una forma significativa de activismo.

Pero a diferencia de Pussy Riot, el equipo ruso al que Mai Khoi ha sido comparada de vez en cuando, la música todavía siempre ha importado. Sobre la base de sus nuevas canciones (acompañado por su banda de dos hombres, adecuadamente llamada The Disidentes) Mai Khoi podría describirse tan fácilmente como Björk de Vietnam o Laurie Anderson. Su voz abarca desde intriga susurrada hasta anhelo lleno de cuerpo. Su saxofonista canaliza a John Coltrane en su forma más libre, más desesperada. La música está diseñada para tener, y tiene, un efecto físico, golpeando no uno sino varios nervios. Su objetivo es atacar, sin miedo a ser difícil o discordante o feo. Si la música sola pudiera romper cadenas, esta sería la música para hacerlo.

Sus letras son igualmente audaces. La primera canción del álbum, «Xin ong» («Por favor, señor»), está dirigida a un líder del Partido Comunista: «Por favor, señor, cantemos / permítanos exhibir nuestro arte / nos enamoremos». «Trai phuc hoi nhan pham» («Campamento de Reeducación») adopta un enfoque similar: «En el interior, tendrás tiempo para pensar / tendrás tiempo para arrepentirte / arrepentirte / darte una bofetada en la cara / por ser tan cruel / por reprimir la verdad / por ser traidores a la gente «.

Esta es la sedición servida fría, pero Mai Khoi sostiene que el álbum es tan importante musicalmente como políticamente. «Es una nueva dirección [para mí]», dice ella. «Tiene influencias tradicionales y étnicas, pero no es música tradicional o étnica. Además, no se importa desde el oeste o Corea del Sur, como mucha música en Vietnam «.

Después del espectáculo, hubo una breve sesión de preguntas y respuestas. Un estadounidense formuló la pregunta que todos pensaron: «¿Por qué no ha venido la policía esta noche?». Mai Khoi se rió, tradujo la pregunta para sus oyentes vietnamitas y dijo que fueron invitados, pero tuvieron que enviar sus disculpas. En realidad, dijo más tarde, no estaba segura de por qué no habían venido, pero sospechaba que la presencia de tantos occidentales, incluido un equipo de documentales que la había seguido durante varios meses, desempeñó un papel. Ella y su abogado también se aseguraron de que todo estuviera en orden antes de continuar con el lanzamiento. No querían dejar ningún resquicio burocrático para que las autoridades explotaran.

Que la dejaran sola en esto de todas las noches fue algo así como un alivio. Durante la producción de «Dissent», el productor de Mai Khoi fue multado por motivos dudosos. Su padre le dijo a su saxofonista que la familia lo negaría si continuaba trabajando con ella. Una serie de amistades personales terminó por motivos políticos. «Pagamos un precio por esta música», dice ella.

La protesta de Trump también causó animosidad. Incluso los antiguos partidarios pensaron que ella había ido demasiado lejos. «Lo que más me sorprendió fue la medida en que las personas en Vietnam tienen formas autoritarias de pensar», dice, señalando modos de pensamiento que han sido absorbidos a lo largo del tiempo y que se han osificado dentro de la sociedad misma. Es el objetivo de todo gobierno autoritario: crear una población autocensurada y autopolítica. «La protesta provocó un debate saludable sobre la libertad de expresión en Vietnam», dice Mai Khoi, y destaca el papel disruptivo y esencial que la música y el arte pueden desempeñar. «Para mí, se trata de abrir nuevas formas de pensar y actuar, haciendo que lo impensable sea pensable y lo indescriptible».

Unos días después del lanzamiento del álbum, Mai Khoi viajó a Europa de gira. Al regresar a Hanoi la semana pasada, estuvo detenida en el aeropuerto durante ocho horas y se confiscaron copias de «Dissent». Fue difícil no escuchar las noticias y recordar una vez más «Xin ong»: «Por favor, señor, cantemos».

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