Con unos pocos toques en la pantalla táctil a color del nuevo terminal de pago móvil de Square, el vendedor de bicicletas selecciona un casco y una cadena BMX. Luego le entrega el terminal a su cliente barbudo, quien verifica el costo total de la transacción y toca su Apple Watch para completar la venta.

De acuerdo, revelación completa: estamos en una sala de conferencias en la sede de Square en San Francisco; el “vendedor” es el jefe de hardware de la compañía, Jesse Dorogusker. Y su “cliente” es Jack Dorsey, el cofundador y CEO de Square y su vecino en el siguiente bloque, Twitter. Los dos han estado participando en una pequeña obra de teatro para demostrarme la nueva Terminal Square.

Probablemente era inevitable que la compañía, que ha estado rodando, pudiera construir algo en este sentido. “Las terminales de pago han existido por más tiempo que Square ha existido”, dice Dorsey. “Así que nunca ha estado en nuestra mente. Hay compañías enteras que solo hacen estas cosas “.

Square Terminal ocupa un nicho claramente diferente al hardware existente de Square: su pequeño y original lector de teléfonos inteligentes, un lector más grande habilitado para Bluetooth para tarjetas de chip y pagos móviles, y el Square Register de pantalla grande . A diferencia de los lectores, el terminal es un dispositivo todo en uno que no requiere un teléfono inteligente o una tableta para el cerebro y la conectividad. Y, a diferencia de Square Register, es ultraportátil, diseñado para escenarios de paso como el que representaron Dorogusker y Dorsey. Se vende por $ 399, con un crédito de procesamiento de $ 300 para los nuevos comerciantes de Square, y está disponible a partir de hoy en el sitio web de Square.

Desde el lanzamiento de Square en 2009, la compañía, y, una vez motivados a responder, sus competidores, han hecho mucho para modernizar el acto de aceptar tarjetas de crédito. Pero la situación con los terminales de pago sigue siendo desordenada. Muchos de los terminales son anticuados y difíciles de actualizar con nuevas capacidades, y se proporcionan a los comerciantes como parte de un acuerdo de servicio de procesamiento de pagos, asumiendo que un comerciante obtiene la aprobación, lo que no siempre es el caso de las pequeñas empresas en 2018.

“Incluso si un proveedor de terminal tradicional te acepta para aceptar pagos, normalmente te suscribes a un contrato que, en el mejor de los casos, es opaco y probablemente no sea tan justo”, dice Dorogusker. “Hay una tarifa de reclamo, hay tarifas mensuales, hay una variedad de otras tarifas, diferentes tarjetas cuestan diferentes cantidades”.

“Square Terminal es nuestra forma de solucionar básicamente todas esas cosas”, declara. En lugar de lucir un teclado y una pantalla diminuta, el dispositivo tiene una pantalla táctil a color de 5.5 “que, junto con su software basado en Android, lo hace sentir como un teléfono inteligente incrustado en una base en ángulo esculpida en el plástico blanco de Square. Los clientes pueden insertar un carrito de chips en la parte frontal de la terminal, deslizar una tarjeta de banda magnética a lo largo de su borde derecho o tocar un teléfono inteligente o un reloj inteligente para realizar un pago móvil. Una impresora incorporada escupe recibos en la parte posterior, la batería está diseñada para durar un día con un cargo, y la compatibilidad con Wi-Fi y Ethernet permite conexiones inalámbricas y por cable a internet.

[Foto: cortesía de la plaza]

La interfaz de la pantalla táctil permite al terminal proporcionar un teclado numérico cuando es necesario, pero también ofrece otras funciones, como la posibilidad de seleccionar productos y precios de una lista. Los clientes pueden ver una lista detallada de lo que están pagando, lo cual no es el caso de los terminales de variedad de jardín utilizados por las pequeñas empresas. Habrá más por venir. “Es la belleza del hardware impulsado por software”, dice Dorogusker. “Podemos controlar la experiencia, podemos identificar cambios simples en la interfaz de usuario, podemos identificar tendencias y características realmente grandes que la gente quiere”.

Al igual que con otros métodos de aceptar pagos de Square, la compañía cobra una tarifa fija del 2.6% más 10 ¢ por las transacciones de Square Terminal y no hace que nadie firme un contrato. El objetivo es hacer que los nuevos usuarios se pongan en marcha y vuelvan a operar sus negocios en cuestión de minutos. “Ni siquiera está en la categoría de cosas en las que quieren pensar”, dice Dorsey. “Quieren pensar en cosas como contratar personas e introducir nuevos ingredientes”.

“Probablemente nos sorprenderá cómo la gente lo usa”

Square dice que su nueva terminal atraerá a todos “desde dentistas hasta boleras”. Aunque la compañía recientemente ha tenido éxito al hacer que las compañías más grandes adopten sus servicios y dice que no hay un límite superior para el tipo de atuendo que podría usar la terminal, pequeña los negocios son un enfoque obvio, incluidos los que se actualizan desde terminales más antiguos y los que aceptan tarjetas de crédito por primera vez.

Pero Dorsey enfatiza que Square no está seguro de a dónde irá la terminal, y eso es parte del punto. “Lo que me emociona al respecto es que se asemeja al momento en que empezamos la empresa y construimos el lector”, dice. “Teníamos una idea de quién lo usaría, pero en realidad no tenemos idea de cómo terminaría usándolo. Esto tiene propiedades muy similares en las que probablemente nos sorprenderá la forma en que las personas lo usan “.

[Foto: cortesía de la plaza]

Hasta el momento, Square ha puesto a prueba la terminal en el campo y los restaurantes han tenido personal de servicio que ha puesto la terminal en las mesas de los comensales para el pago en el lugar; Dos operadores de salones pudieron entregarlo a los clientes mientras aún estaban en la silla. “También teníamos un cirujano plástico en la versión beta, y nos enteramos de que están llevando el terminal a la sala de tratamiento”, dice Dorogusker. “Para que puedan, en privado, revisar la factura y cobrar a la persona y no tener que hacerlo en el lobby. Puedes imaginar que sería incómodo “.

Con un poco de suerte, una vez que los comerciantes tengan el terminal en sus manos, descubrirán de manera instintiva cómo hacer que funcione para ellos. Sin embargo, cuando le pregunto a Dorsey acerca de la competencia del nuevo dispositivo, él vuelve al tema de que es un desafío hacer que las pequeñas empresas piensen en los pagos.

“Honestamente, lo más importante con lo que estamos compitiendo es que los vendedores tienden a desarrollar sistemas para hacer las cosas y es el adagio de ‘Si no está roto, no lo arregles’, dice. “Lo experimentamos cuando aparecimos por primera vez en la escena, especialmente alrededor de la cuenta del comerciante. Y luego realmente vieron cuánta ruptura había en términos de cuánto extra estaban pagando y cuánta matemática tenían que hacer para entender ese hecho básico “.

Square puede estar asociado, sobre todo, con su hardware de pagos bien diseñado. Pero junto con su potencial para expandir el negocio de procesamiento de pagos de Square, Square Terminal ciertamente parece ser una buena manera para que la compañía encuentre nuevas perspectivas para su creciente gama de ofertas. Según Dorsey, cada elemento de la cartera ayuda a reforzar los otros. Y eso hace que los propietarios de pequeñas empresas ocupadas presten atención.

“Nuestro enfoque ha sido no solo detenernos en el dispositivo, sino también la conexión con el ecosistema más amplio de herramientas”, dice. “Podemos manejar su nómina, podemos otorgarle un préstamo, podemos manejar sus citas si es un salón de belleza, además de las personas que entran para comprar productos y usar [la terminal] para deslizar una tarjeta. “Si podemos contar una historia que es más grande que una pieza de hardware que es visible, entonces tendemos a cambiar de opinión”.