La inflación básica de EE. UU. Se acelera a medida que el teléfono móvil arrastra los desvanecimientos

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Una medida clave de la inflación en EE. UU. Se aceleró al nivel más alto en un año debido a que el lastre de los costos de los teléfonos móviles se desvaneció, confirmando el pronóstico de la Reserva Federal de una recuperación en los aumentos de precios.

Excluyendo los alimentos y la energía, el índice subyacente de precios al consumidor subió un 2,1 por ciento desde marzo de 2017 después de un aumento del 1,8 por ciento en el año hasta febrero, mostró el miércoles un informe del Departamento de Trabajo. El indicador subió un 0,2 por ciento desde el mes anterior, igualando la estimación mediana de los economistas. Incluyendo todos los artículos, el IPC cayó un 0,1 por ciento desde febrero debido a una caída en los costos de la gasolina, y el índice subió un 2,4 por ciento respecto al año anterior, también la mayor cantidad en un año.

El repunte del IPC subyacente ayudará a reforzar la opinión de los responsables políticos de que la inflación se ha visto agobiada por factores transitorios, como la inusual debilidad en el costo de los servicios de telefonía inalámbrica. La aceleración reforzará las expectativas de la Reserva Federal de que su indicador preferido de inflación -una cifra separada del Departamento de Comercio basada en el consumo- se está acercando gradualmente a su meta del 2 por ciento.

Progreso básico

Una medida de la inflación de EE. UU. Crece más alto, moviéndose al norte del objetivo de la Reserva Federal

Fuente: Oficina de Estadísticas Laborales. Nota: El objetivo de la Fed se relaciona con el índice de precios de PCE

El avance en el IPC subyacente elevó la ganancia anualizada de tres meses a 2.9 por ciento, después de 3.1 por ciento en febrero.

La inflación subyacente «está un poco más caliente, pero no creemos que vaya a subir a niveles problemáticos», dijo Russell Price, economista senior de Ameriprise Financial Inc. en Detroit. «A pesar de que la demanda de mano de obra es escasa, la economía en general se está expandiendo a un ritmo bastante equilibrado donde la inflación se mantiene bajo control».

El informe «está en línea con las expectativas de la Fed», dijo Price, quien pronosticó correctamente la ganancia anual de 2.1 por ciento en el IPC subyacente.

Los precios de los servicios de telefonía móvil aumentaron 0.2 por ciento en marzo después de caer 0.5 por ciento el mes anterior. Cayeron un récord del 7 por ciento en marzo de 2017 con respecto al mes anterior, ya que los operadores endulzaron los paquetes de datos y la debilidad en la categoría, junto con los precios más bajos para artículos como automóviles y atención médica, continuaron frenando el IPC subyacente para los próximos meses.

Precio de energía

Otros detalles de los últimos datos mostraron que el aumento en el poder de fijación de precios reflejó los avances en la vivienda, incluido un aumento desmesurado en las tarifas de hoteles y moteles, junto con atención médica, cuidado personal, seguro de automóviles y tarifas aéreas. Los precios disminuyeron para la ropa y los automóviles y camiones usados.

Los inversores están atentos a las señales de presiones inflacionarias que podrían impulsar alzas de tasas de interés más rápidas por parte de la Reserva Federal. Las minutas de la reunión de marzo del banco central, cuando elevó los costos de los préstamos en un cuarto de punto porcentual, se darán a conocer más tarde el miércoles. La mayoría de los funcionarios han anotado dos o tres aumentos más este año.

Lo que nuestros economistas dicen

La inflación está en el rebote, pero mucho menos que la aceleración en el núcleo sugiere a su valor nominal. Gran parte de la aceleración se debe a los efectos de base de las guerras de precios del servicio móvil que ocurrieron el año pasado en este momento. Como resultado, aproximadamente la mitad de la aceleración en el núcleo se debe a una menor deflación de los contratos de teléfonos celulares.

– Carl Riccadonna, Bloomberg Economics

Mientras que el indicador preferido de la Fed ha perdido el objetivo del 2 por ciento en la mayoría de los meses desde 2012, los legisladores anticipan una mejora gradual y proyectan un 1.9 por ciento de inflación para 2018. El presidente de la Fed, Jerome Powell, dijo la semana pasada que las lecturas de inflación especialmente esta primavera «debido al debilitamiento de la debilidad del año anterior.

Mientras tanto, la tasa de desempleo se encuentra en el nivel más bajo desde el 2000 a medida que el mercado laboral se tensa, lo que indica que la Fed casi ha alcanzado su otro objetivo, el empleo máximo.

Un informe separado, también publicado el miércoles por el Departamento de Trabajo, mostró que las ganancias promedio por hora ajustadas por inflación aumentaron 0.4 por ciento desde marzo de 2017. La remuneración de los trabajadores ha crecido moderadamente en esta expansión incluso con una fuerte demanda de mano de obra.

El IPC es el más amplio de los tres indicadores de precios del Departamento de Trabajo porque incluye todos los bienes y servicios. Más de la mitad del índice cubre los precios que pagan los consumidores por servicios que van desde visitas médicas a tarifas aéreas, boletos de cine y rentas.

Otros detalles

  • Los precios de la energía cayeron un 2,8 por ciento desde el mes anterior, la mayor caída desde febrero de 2016; los costos de los alimentos aumentaron 0.1 por ciento
  • Los precios de las prendas de vestir, que aumentaron en los dos primeros meses del año, disminuyeron un 0,6 por ciento
  • Los costos de vehículos nuevos se mantuvieron sin cambios luego de una disminución de 0.5 por ciento en febrero que fue la mayor desde 2009; los precios de los vehículos usados ​​cayeron 0.3 por ciento por segundo mes
  • El precio de las tarifas aéreas aumentó un 0,6 por ciento durante un segundo mes
  • Los costos del refugio, que representan alrededor de un tercio del IPC, aumentaron un 0,4 por ciento con respecto al mes anterior, la mayoría desde agosto; incluye un aumento del 0.3 por ciento en la renta equivalente a los propietarios, una de las categorías diseñadas para rastrear los precios de alquiler
  • El costo del alojamiento fuera de casa, parte de la categoría de refugio, aumentó un 2,3 por ciento, el mayor aumento desde agosto
  • Los gastos de atención médica aumentaron 0.4 por ciento; estas lecturas a menudo varían de los resultados para esta categoría dentro de la medida de inflación preferida de la Fed debido a diferentes metodologías

– Con la ayuda de Kristy Scheuble, y Vince Golle

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