La historia del Delantero es una parábola de la vida judeoamericana.

T HEY CAME , en su mayor parte, de un mundo enclaustrado en el que el tiempo y la tragedia se han disuelto. Estaba circunscrito por el dogma y la pobreza y giraba en torno al ritual. Desde países de origen con nombres que se han desvanecido de los mapas de Europa (Galicia, Besarabia, Pale of Settlement), atravesaron un campo hostil, abordaron trenes a Hamburgo y Bremen, y se embarcaron en barcos con destino a di goldene medine .

Entre 1880 y 1924, unos 2,5 millones de judíos vinieron a América desde Europa del Este. No fueron los primeros ciudadanos judíos del país: los sefardíes (judíos ibéricos) llegaron en pequeñas cantidades en el período colonial, y entre la inmensa ola de inmigrantes alemanes del siglo XIX había alrededor de 250.000 judíos. Pero esta última cohorte formó la base de lo que se convirtió en una cultura judío-estadounidense reconocible.

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En general, los inmigrantes eran pobres pero estaban relativamente bien educados: el judaísmo era muy apreciado por los argumentos y las exégesis, que requieren alfabetización. En la vida cotidiana hablaban y leían yiddish (el hebreo era el idioma de la oración), una lengua híbrida perfectamente adecuada para expresar lo que Irving Howe, un historiador judeo-estadounidense, llamaba los «rasgos distintivos del espíritu judío moderno en su mejor momento … un ansioso «Inquietud, ansiedad moral, apertura a la novedad, hambre de dialéctica, rechazo de la satisfacción, crítica irónica de todas las opiniones fijas».

En 1897, una década y media después de llegar a Nueva York desde Vitebsk (actualmente en Bielorrusia), un joven escritor socialista y llamado Abraham Cahan fundó la J ewish Daily Forward -la Forvertz en yiddish, el idioma en que se publicó. A mediados de la década de 1920, su circulación diaria era superior a la del New York Times . Principalmente leído en y alrededor de Nueva York, tenía seguidores en Boston, Chicago, Detroit y Filadelfia y hasta Buenos Aires, Berlín, Varsovia y Tel Aviv. Ningún periódico judío en ninguna parte tenía una circulación más amplia que el Delantero hasta que Maariv , un periódico israelí, lo superó en 1968. Tenía su base en el Lower East Side, el epicentro de la América judía, pero tenía oficinas en todo el país. Una serie de escritores judíos contribuyeron, entre ellos Isaac Bashevis Singer, el único Premio Nobel de Literatura Yiddish, quien mantuvo su columna Forward hasta 1991.

El delantero se expandió a la radio. Su estación, WEVD , fue nombrada en honor a Eugene V. Debs, cinco veces candidato presidencial del Partido Socialista de América. El periódico, y sus lectores, estaban tan empapados en idish que no publicó una edición en inglés hasta 1990. Pero no fue parroquial. Como Seth Lipsky, quien lanzó esa edición en inglés, explica: «Era un interés general diario en el idioma judío». Como era de esperar, prosperó en la discusión y nunca rehuyó matar una vaca sagrada. A pesar de sus primeros puntos de vista socialistas, Cahan se volvió rápidamente al bolchevismo; visitó la Unión Soviética en 1927 y encontró la vida allí incluso peor de lo que había sido bajo los zares.

El periódico tenía un lado íntimo. Corría una columna de consejos llamada «A Bintel Brief» («Un paquete de cartas»), que comenzó a responder a las preguntas de los lectores sobre su desconcertante nuevo país en 1906. Las cartas y sus respuestas tomaron un tono moralmente práctico y profundamente judío. «Soy un» cuerno verde «, solo cinco semanas en el país», explicó un joven. «Vengo de Rusia, donde dejé a un padre ciego … Prometí que le enviaría el primer dinero que ganara en Estados Unidos». El escritor ha logrado algunos ahorros modestos, pero su trabajo es tenue. «Quiero que me aconsejes qué hacer. ¿Debo enviar a mi padre unos pocos dólares para la Pascua, o debo guardar el poco dinero para mí «, como garantía contra la penuria futura? «La respuesta a este joven», explicó el editor paternalmente, «es que debería enviar a su padre unos pocos dólares [porque] le resultará más fácil ganarse la vida que su padre ciego en Rusia».

Otro corresponsal, otra situación pegajosa. Él es «un revolucionario ruso y un pensador libre» que está a punto de casarse. El problema es que sus suegros todavía están enganchados al opiáceo de las masas. ¿Debería atenerse a sus principios y alienarlos, o apretar los dientes a través de un matrimonio de sinagoga? El consejo de Forward : «hay momentos en los que vale la pena rendirse ante los viejos padres»: resuenará con cualquiera que haya soportado a los ancianos dominantes.

Los rusos venían

La inmigración judía se desaceleró después de que el Congreso aprobó la Ley de Inmigración de 1924, que admitió a los recién llegados en proporción a la presencia de su nacionalidad en América en 1890. Durante la Segunda Guerra Mundial, millones de emigrantes potenciales fueron reducidos a cenizas. Mientras tanto, los judíos de segunda y tercera generación cuyas familias habían llegado a la tierra dorada comenzaron a asimilarse (incluso en su materia de lectura), como lo hicieron los alemanes e irlandeses antes que ellos. El yiddish se convirtió en el lenguaje de la menguante generación anterior, vista desde los suburbios judíos con nostalgia cariñosa, como un adorno de bocetos de comedia en lugar de una lengua cotidiana. En la década de 1980, la función aculturativa del Forward se estaba volviendo superflua. Algunos judíos seguían llegando, pero como JJ Goldberg, quien sucedió al Sr. Lipsky como editor de la edición en inglés, resume, «fueron asimilados a los rusos que llegaron a convertirse en estadounidenses asimilados».

Durante un tiempo el Forward publicó una edición rusa. Un periodista judío-estadounidense que trabajó bajo el señor Lipsky recuerda con cariño la mezcla de personal: Hasidim de Brooklyn, que trabajó en yiddish; judíos laicos americanos que sacaron la edición en inglés; Rusos de mentalidad de conspiración que hablan rápido y escriben en su idioma. A pesar de que los lectores yiddish envejecieron y la edición rusa se vendió en 2004, el Forward siguió adelante. Pero el papel es caro, la industria está cambiando y todo debe terminar: las últimas copias se imprimen en abril o mayo. El edificio en Manhattan, que una vez fue la sede del periódico, ahora alberga condominios.

Esto no marca el final de la prensa yiddish: Di Tzeitung se publica semanalmente en Brooklyn y atiende a Hasidim, muchos de los cuales aún reservan el hebreo para la liturgia como lo hicieron sus antepasados, y desean mantener a raya al mundo estadounidense secular. Ni siquiera marca el final del Forward , que continuará como una publicación en línea en inglés y en yiddish. El negocio, dice su editora, Rachel Fishman Feddersen, sigue «en una base financiera firme», comprometido con su misión «crear el mejor periodismo independiente y proteger el alma judío-estadounidense».

Pero en una época de ateísmo y matrimonio mixto, ¿qué es esa alma y cuál es la mejor manera de protegerla? Ese es el comienzo de una discusión, una que Abraham Cahan seguramente habría amado.

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Por admin

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