La guerra de Siria se calienta nuevament

El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia dice que ya no tiene palabras para describir el sufrimiento en Siria. En un movimiento inusual, la agencia emitió una declaración en blanco para expresar su indignación por la última embestida del presidente Bashar al-Assad. El 18 de febrero su régimen, con el apoyo de Rusia, comenzó a golpear Eastern Ghouta, un suburbio de Damasco, con artillería, ataques aéreos y bombas de barril. Cientos de personas ya han sido asesinadas. El régimen parece estar reuniendo tropas antes de un posible asalto terrestre.

Lejos de apaciguarse, la guerra civil de casi siete años de Siria se está calentando y se está volviendo más complicada. El colapso del Estado Islámico (IS) ha liberado a las potencias locales y extranjeras, que estaban vagamente alineadas contra los yihadistas, para perseguir otros objetivos. Algunos han girado sus armas el uno al otro. Los observadores ven ecos de la guerra civil del Líbano, que también atrajo a extranjeros y se prolongó durante 15 años. Pero la guerra en Siria ya ha sido mucho más sangrienta.

La desaparición territorial de IS ha permitido a Assad centrarse en los últimos focos de resistencia a su régimen en el oeste de Siria, la parte más poblada del país. En diciembre cortó un trozo de Idlib, que había estado bajo control de los rebeldes. Ahora ha puesto su mira en Eastern Ghouta, que el régimen atacó con armas químicas en 2013 (y tal vez más recientemente). Las tácticas de Assad son tan familiares como escalofriantes: sitiar, matar de hambre y bombardear civiles hasta que los rebeldes se rindan o se vuelvan demasiado débiles para resistir. Casas y hospitales han sido destruidos. Los suministros de medicamentos, combustible y alimentos son peligrosamente bajos.

La misma estrategia funcionó para el régimen en Aleppo, la segunda ciudad más grande de Siria, que fue retenida por los rebeldes hasta 2016. Su caída marcó uno de los mayores puntos de inflexión de la guerra. A partir de entonces, parece cada vez más seguro que Assad seguirá en el poder.

Ahora él se está volviendo más asertivo. Las milicias progubernamentales se han trasladado al norte del enclave kurdo de Afrin, donde esperan ayudar a las fuerzas kurdas a rechazar una incursión de Turquía, que se opone a los esfuerzos kurdos para crear una zona semiautónoma en su frontera.

Existe un riesgo creciente de nuevos enfrentamientos que involucren a los muchos poderes externos que han sido atraídos a Siria: Rusia e Irán, que respaldan el régimen; América, que arma y apoya a los kurdos; Turquía, que ha intervenido para repelerlos; e Israel, que está alarmado por la perspectiva de que Irán y su aliado libanés, Hezbolá, se implanten en los Altos del Golán. «Con la lucha contra la SI retrocediendo y la eliminación de cualquier amenaza seria a la supervivencia del régimen, el conflicto está más que nunca definido por la lucha entre los actores regionales e internacionales», dice Randa Slim del Middle East Institute, un grupo de expertos en Washington.

Algunos ya han entrado en conflicto directo. El 7 de febrero, las fuerzas lideradas por Estados Unidos mataron a decenas de mercenarios rusos que luchaban junto a las fuerzas pro régimen en el este de Siria. El 10 de febrero, Israel interceptó un avión teledirigido iraní en su espacio aéreo, lo que provocó que golpeara la base en Siria desde donde estaba bajo control. Después de que un avión israelí fue alcanzado por un fuego antiaéreo sirio y se estrelló, Israel lanzó más ataques de este tipo en Siria.

Assad y sus patrocinadores probablemente derrotarán a la mayoría de los rebeldes en el este de Ghouta y en otros lugares. Pero eso solo puede marcar el comienzo de una nueva fase en el conflicto, una definida más por las maquinaciones de los poderes extranjeros. Es probable que la guerra siga ardiendo por algún tiempo. Los civiles sirios seguirán siendo los más afectados por la lucha. «Estamos muriendo y muriéndonos de hambre». Pero, ¿dónde está el mundo? ¿Dónde está la ONU? «, Pregunta Ahmad Khansour, un activista en Eastern Ghouta. «Todo lo que hace ahora es declaraciones en blanco de problemas».

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