DANIEL VICTOR

Servicio de noticias del New York Times,

9 de febrero de 2018

Poniendo fin a un caso que electrificó a los pedantes de puntuación, matones de la gramática y conocedores de las comas, Oakhurst Dairy resolvió una disputa de horas extra con sus conductores que dependía completamente de la falta de una coma de Oxford en la ley estatal.

La compañía láctea en Portland, Maine, acordó pagar $ 5 millones a los conductores, de acuerdo con documentos judiciales presentados el jueves.

La disputa de escala relativamente pequeña ganó notoriedad internacional el año pasado cuando el Tribunal de Apelaciones de Estados Unidos dictaminó que la coma faltante creaba suficiente incertidumbre para alinearse con los conductores, otorgando a los amantes de la coma de Oxford una oportunidad de victoria en toda la carrera. La Internet.

Pero la resolución significa que no habrá ningún fallo de los tribunales más importantes de la tierra sobre si la coma de Oxford -la segunda coma omitida a menudo en una serie como «A, B y C» – es una molestia innecesaria o un defensor sagrado de la claridad, como sus fanáticos y detractores debaten interminablemente. (En la mayoría de los casos, el estilo de The New York Times desalienta la coma de Oxford , llamada así porque fue utilizada tradicionalmente por Oxford University Press.)

Parece que la Legislatura de Maine ha aprendido la lección, al menos. Revisó la ley estatal en disputa el año pasado para terminar con la ambigüedad agregando nueva puntuación, pero no de la forma en que podría estar pensando.

El caso comenzó en 2014, cuando tres camioneros demandaron a la lechería por lo que dijeron que eran cuatro años de pago de horas extras que les habían negado. La ley de Maine exige un pago de tiempo y medio por cada hora trabajada después de 40 horas, pero creó exenciones para:

El enlatado, procesamiento, conservación, congelación, secado, comercialización, almacenamiento, empaque para envío o distribución de:

(1) Productos agrícolas.

(2) Carne y productos de pescado.

(3) Alimentos perecederos.

Lo que siguió a la última coma en la primera frase fue el quid de la cuestión: «embalaje para envío o distribución de». El tribunal dictaminó que no estaba claro si la ley eximía la distribución de las tres categorías siguientes, o si eximía » Empacar para» el envío o distribución de ellos.

Si hubiera habido una coma después del «envío», el significado habría sido claro. David G. Webbert, un abogado que representó a los conductores, lo declaró claramente en una entrevista en marzo: «Esa coma habría hundido nuestro barco».

Desde entonces, la Legislatura de Maine abordó el problema de la puntuación. Así es como se lee ahora:

El enlatado; tratamiento; conservación; congelación; el secado; márketing; almacenamiento; embalaje para el envío; o distribución de:

(1) Productos agrícolas.

(2) Carne y productos de pescado.

(3) Alimentos perecederos.

Así que ahora tenemos que reemplazar la pedantería de comas de Oxford con pedantería de punto y coma. Un mensaje al revisor de estatutos de Maine no fue respondido de inmediato el viernes.

Pero en lo que respecta a la disputa real sobre las horas extras, Webbert dijo que el caso terminó bien.

«Nos complace que el asunto se resolvió a satisfacción de todas las partes», dijo en un correo electrónico.

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Susan Beachy contribuyó con la investigación.

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