La criptomoneda de Venezuela: ¿salvación o estafa?

«SERÁ un instrumento para la estabilidad económica y la independencia financiera de Venezuela», promete un libro blanco publicado por el gobierno del país el mes pasado. Venezuela, el emisor de la moneda menos estable del mundo, propone emitir su forma más confiable en la forma del petro, un «activo criptográfico soberano respaldado por petróleo». Una venta privada de este nuevo activo prometedor comenzó en febrero. El gobierno planea ofrecerlo al público el 20 de marzo.

En cierto sentido, la idea es tan ridícula como suena. Solo los inversionistas más crédulos confiarán en una moneda emitida por el régimen socialista de Venezuela, que ha envilecido al bolívar, expropió a empresas privadas, pisoteado la constitución del país y enfrenta sanciones de los Estados Unidos y la Unión Europea.

Pero hay un germen de sentido en lo que Venezuela está proponiendo. El país sufre de hiperinflación y los precios se duplican cada mes. Para finales de 2018, la producción económica será un 40% más baja que en 2013, según el FMI. Venezuela necesita la «estabilidad económica» prometida por el Libro Blanco. En teoría, la adopción de una criptomoneda, impermeable a los caprichos políticos, podría proporcionar eso.

Venezuela no es el único país que busca un criptónico. Los funcionarios de Irán y Rusia han dicho que sus gobiernos podrían estar interesados ​​en emitir cripto monedas. El 28 de febrero, las Islas Marshall anunciaron que emitiría una, llamada el soberano, que aceptará como moneda de curso legal.

Lo que las posibles criptocraclas tienen en común es una relación incómoda con el dólar. Las Islas Marshall son una economía dolarizada; una segunda moneda le daría al menos la ilusión de un mayor control sobre su dinero. Irán y Rusia están sujetos a sanciones estadounidenses.

Para Venezuela, cuyos planes criptográficos son más avanzados, el petro podría ser simplemente una forma de evadir las sanciones estadounidenses y recaudar efectivo que necesita desesperadamente. Estados Unidos ha congelado los activos en dólares del presidente del país, Nicolás Maduro, y otros 48 venezolanos. También prohibió a las empresas con operaciones estadounidenses que otorguen préstamos a algunas entidades venezolanas. La producción de petróleo, casi la única fuente de divisas del país, está disminuyendo debido a la falta de inversión de PDVSA, la compañía petrolera estatal. Las reservas de divisas de Venezuela están disminuyendo.

Con el petro, Venezuela tiene algo nuevo para vender. Tiene 100 millones de petros «preminados», todo lo que alguna vez se creará, promete el libro blanco. La televisión estatal mostró computadoras personales obsoletas supuestamente preparadas para extraer la nueva moneda. La «preventa» trajo $ 5 mil millones, afirmó Maduro, sin proporcionar evidencia. A un precio de referencia del gobierno para el petróleo de $ 60 el barril, el valor total de la nueva moneda es de $ 6bn (entonces, si el señor Maduro está diciendo la verdad, casi todos los petros han sido pre-vendidos). Esa es una suma útil, pero menos de la mitad del monto que el país debe pagar para pagar su deuda externa este año. El Tesoro de los Estados Unidos ha advertido que los inversores que compran petros con dólares pueden estar violando sus sanciones. Eso hace que la moneda sea menos útil como un destructor de sanciones.

Una posibilidad más intrigante es que el gobierno vea el petro como un sustituto del bolívar que pierde el valor. Otros países con alta inflación, como Zimbabwe y Ecuador, han escapado adoptando el dólar, lo que sería anatema para el régimen de Maduro. En 1923, Alemania derrotó la hiperinflación mediante la emisión de Rentenmark, una moneda respaldada por la tierra. Brasil eliminó la inflación a principios de la década de 1990 reemplazando el cruzeiro por una nueva moneda, el real, administrada por un banco central que llegó a ser visto como confiable. En teoría, el petro podría ser real de Venezuela.

El gobierno ha anunciado que los venezolanos podrán comprar petros en casas de cambio autorizadas y pagar impuestos con ellos, lo que podría ser el primer paso para hacer del petróleo una moneda corriente. Zimbabwe dolarizó cuando los ciudadanos se negaron a aceptar pagos en dinero local. En Venezuela, que priva a las personas de acceso a dólares de manera más efectiva que Zimbabwe, la gente podría cambiar del bolívar al petro. Eso aumentaría la demanda de la nueva moneda y, por lo tanto, su precio (y las ganancias eventuales del gobierno).

Pero el gobierno ya ha socavado la confianza que supuestamente se basa en la noción de una moneda criptográfica respaldada por petróleo. Durante la preventa, pasó de la ampliamente utilizada plataforma Ethereum, que valida y mantiene registros de transacciones en múltiples criptomonedas, al New Economy Movement (NEM), un recién llegado. La criptomoneda principal en la plataforma NEM tiene una capitalización de mercado de solo $ 4 mil millones, en comparación con $ 61 mil millones para la principal moneda de Ethereum. Debido a que la plataforma es más pequeña, la red de computadoras utilizada para validar las transacciones y hacer cumplir las reglas en las que se basa la criptodivisa está más centralizada. Eso hace que sea más fácil para un usuario, por ejemplo, el gobierno de Venezuela, dominar la plataforma y socavar una criptomoneda.

El vínculo con el petróleo no es más convincente. El petro no es intercambiable por petróleo. Simplemente está respaldado por la promesa del gobierno de que está respaldado por el petróleo. Esa promesa no puede ser honrada por la oposición reprimida del país, que algún día puede tomar el poder. Sin descentralización o un vínculo creíble con el petróleo, el petro es simplemente una moneda sin respaldo emitida por el gobierno desacreditado de Venezuela. Eso es lo que es el bolívar, también.

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Por admin

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