La construcción de $ 43 mil millones del metro de París está sintiendo la hinchada de los Juegos Olímpicos

Desde el museo de arte moderno de Georges Pompidou y la biblioteca nacional de François Mitterrand hasta el Musée du quai Branly de Jacques Chirac cerca de la Torre Eiffel, los presidentes de Francia han mostrado una gran pasión por las espléndidas iniciativas de obras públicas conocidas como grandes proyectos .

El proyecto de Emmanuel Macron se está perfilando como el más grande y costoso de todos. Está respaldando una expansión del sistema de tránsito que empujaría al metro de París hacia los suburbios, impulsando la economía y conectando mejor las áreas desatendidas con la ciudad. «Es un proyecto hermoso», dijo Macron en una reunión de los alcaldes del país en noviembre. «Representa la ambición de nuestra ciudad capital y la región circundante».

Pero a medida que la construcción se pone en marcha, las demoras y los excesos de costos -la etiqueta de precio se ha duplicado en los últimos ocho años, al menos hasta 35.000 millones de euros (43.000 millones de dólares) – han desencadenado un debate feroz sobre las líneas que se deben construir primero. Y los viajeros están quejándose de que se están sacrificando sus necesidades para proyectos orientados al turismo, como nuevos enlaces al aeropuerto Charles de Gaulle y a los sitios para los Juegos Olímpicos de verano 2024.

El Grand Paris Express fue propuesto inicialmente por Nicolas Sarkozy en 2009, y el trabajo preliminar comenzó bajo su sucesor, François Hollande. La gran excavación, sin embargo, comenzó en el reloj de Macron. El plan original requería 200 kilómetros (124 millas) de vías y 68 estaciones para 2024, pero el gobierno ahora dice que menos de la mitad se completará a tiempo. El auditor nacional en un informe acusó a los supervisores del plan de la mala administración y advirtió que tomará hasta la década de 2080 pagar los préstamos del proyecto. «Era más fácil estar en los zapatos de Sarkozy y decir: ‘Tenemos una visión'», dice Clément Boisseuil, un investigador de desarrollo urbano de la Universidad de París Sciences Po. «Es otra historia para administrar las operaciones reales».

El túnel de concreto admite algunas de las 124 millas de nuevas líneas de metro en el Grand Paris Express.

Fotógrafo: Sipa a través de imágenes AP

El 22 de febrero, el primer ministro Edouard Philippe dio a conocer lo que llamó un cronograma de construcción «más realista» y dijo que el gobierno buscaría reducciones de costos no especificadas para recortar la factura final en un 10 por ciento. «En proyectos de este tamaño, no es raro experimentar costos crecientes y demoras», dijo. El cronograma prioriza las líneas a los sitios olímpicos y retrasa a la mayoría hasta al menos 2027. Entre los aplazamientos: un enlace a un centro de investigación al sur de París que respalda el compromiso de Macron de convertir a Francia en una «nación emergente» y otra que serviría a EuropaCity, una planeó un complejo comercial de € 3.100 millones al noreste de la ciudad con hoteles, un circo, una sala de conciertos, esquí bajo techo y un parque acuático.

Uno de los puntos más polémicos es un plan relacionado para agregar un enlace directo al aeropuerto Charles de Gaulle. Financiado por un préstamo garantizado por el Estado de 1.700 millones de euros, la línea atravesaría suburbios de bajos ingresos que ahora cuentan con una ruta de cercanías construida en los años setenta. El trabajo de construcción podría causar retrasos en la línea anterior, según la agencia de tránsito regional. «Solo beneficiará a los turistas extranjeros y perjudicará a los locales», dice Arnaud Bertrand, presidente de Plus de Trains, una asociación de usuarios de tránsito. Su grupo quiere eliminar el enlace del aeropuerto mientras moderniza la línea existente y acelera la expansión del metro a los suburbios en desventaja, de acuerdo con la promesa de Macron.

Los costos de vuelo socavarán la presión de Macron para reducir la deuda pública del 97 por ciento del producto interno bruto a solo más del 91 por ciento para el 2022. Los partidarios del plan esperaban desarrollos de oficinas en áreas programadas para nuevas líneas de metro para generar impuestos que ayudarían a financiar la construcción. dice Jean-Pierre Orfeuil, un experto en tránsito masivo que escribió un libro sobre Grand Paris. Pero con los desarrolladores resistiéndose, «el proyecto será financiado principalmente por otros impuestos», dice.

Los planificadores subestimaron el costo en parte debido a que la construcción simultánea de múltiples líneas requiere equipo adicional para la construcción de túneles y el arrastre de los desechos, dijo el auditor en su informe. Los políticos empeoraron las cosas al exigir nuevos enlaces, dice Marc Pélissier, quien encabeza el capítulo local de la Asociación Nacional de Usuarios de Transporte. Con algunas reparaciones, «la infraestructura existente podría acomodar los Juegos Olímpicos», dice. Pero «es más prestigioso obtener una nueva línea que renovar una existente».

EN LÍNEA INFERIOR: mientras Francia lidia con retrasos en una ambiciosa expansión del sistema de tránsito de París, los viajeros están quejándose de que sus necesidades se están sacrificando a favor de los enlaces a los sitios para los Juegos Olímpicos de verano 2024.

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