La aventura secreta de Robert Mercer como policía de Nuevo México

Robert Mercer probablemente habría volado a Roswell. Desde allí, a dos mil quinientas millas de su hogar, habría viajado hacia el sur a través de las altas llanuras desérticas del sudeste de Nuevo México, plano como una tortilla, más allá de granjas abandonadas y máquinas de irrigación moviéndose en lentos círculos.

La recepción de su teléfono se habría manchado cuando giró a la izquierda en la autopista 285. Habría visto las ramas desnudas de un huerto de pecanas y un cementerio con flores de plástico. En el ayuntamiento de Lake Arthur, población 433, se habría encontrado con el jefe de policía William Norwood , el el único empleado a tiempo completo del departamento , un hombre con el pecho del tonel con dos revistas de rifle de repuesto en su cinturón. Allí, Mercer, el informático fabulosamente rico que ayudó a financiar la elección del presidente Donald Trump , se habría reportado para el deber como policía voluntario.

Si los viajes de Mercer a Lake Arthur se parecían a mi reciente visita, podría haberse subido al asiento del copiloto del camión policial de Norwood, cuyo trabajo de pintura en blanco y negro se está desvaneciendo en la arena azotada por el viento. Él y Norwood podrían haber pasado rozando la casa donde alguien informó haber visto un automóvil robado, una falsa alarma, resulta. Mientras monitoreaba la charla de la radio, el plutócrata y el jefe podrían haber preguntado por las últimas noticias en una ciudad tan pequeña que no tiene tiendas: la reciente búsqueda de un automovilista en la mitad del condado; el récord del equipo de fútbol de seis hombres de la escuela secundaria; informes de pacanas robadas. Tirando de una silla en un restaurante italiano cercano a Hagerman, el jefe podría haberle pedido a Mercer que probara la lasaña.

Durante la mayor parte de los últimos seis años, cuando Mercer se convirtió en uno de los líderes políticos del país, también supervisaba periódicamente Lake Arthur, según el departamento. Si seguía los protocolos de Norwood -y Norwood insiste en que ningún voluntario reciba tratamiento especial- habría patrullado al menos seis días al año. Habría pagado por los viajes, el alojamiento y la comida, y había provisto su propia armadura y arma.

Hasta hace unos meses, Mercer, de 71 años, corrió lo que podría decirse es el mundo fondo de cobertura más exitoso . Emplea una falange de sirvientes y guardaespaldas y posee un yate de 203 pies llamado Sea Owl . Él era el dinero detrás de Breitbart News y Steve Bannon, cuyo fogoso populismo ayudó a impulsar a Trump a la Casa Blanca, así como a la firma de datos. Cambridge Analytica , que dio forma a los mensajes de la campaña. Poco después de las elecciones, Mercer se puso un sombrero de copa y dio la bienvenida al presidente electo a un fiesta de disfraces en su mansión junto al mar en Long Island. ¿Qué hacía un tipo así en el desierto, con un arma y una insignia brillante?

Me sorprendió cuando escuché por primera vez sobre las estadías de Mercer en Lake Arthur, pero luego estoy acostumbrado a sus sorpresas. Durante los dos años y medio que cubrí a Mercer, he llegado a pensar en él como una versión de la derecha dura de ese tipo en los comerciales de cerveza, el hombre más interesante del mundo. Parece que hay un suministro inagotable de historias de Mercer increíbles pero verdaderas, incluida su investigación pionera que engendró Google Translate, su financiación de un almacenamiento de orina humana en las montañas de Oregón, su conjunto de trenes modelo de millones de dólares, y su hábito de silbar constantemente, incluso durante las reuniones de trabajo. Los hilos comunes en estas historias son una inteligencia feroz, una gran curiosidad y una absoluta indiferencia ante el juicio de los demás. La historia de sus aventuras en Lake Arthur, que no se ha informado anteriormente, agrega otro capítulo. Muestra cuán lejos irá un hombre de recursos para obtener algo que no puede comprar: el derecho a portar un arma de fuego oculta en cualquier lugar de América.

Fuente: Programa Nacional de Imágenes de Agricultura del USDA

Los Mercer no hablan con la prensa, y Robert Mercer no me dijo por qué comenzó a trabajar como voluntario para la policía de Lake Arthur. Cuando fui allí para ver por mí mismo, descubrí que no se parecía a ningún departamento de policía con el que me hubiera encontrado. Norwood y tres trabajadores a tiempo parcial están respaldados por 84 oficiales de reserva, la mayoría de los cuales viven a cientos o incluso miles de millas de distancia. Hay reservistas de Lake Arthur en San Diego y Virginia Beach. Varios se encuentran entre los soldados más elitistas de la Tierra: ex SEAL de la Marina de los EE. UU. Muchos son guardaespaldas de alto valor monetario o instructores de armas de fuego, y casi todos son entusiastas de las armas de fuego. En ese aspecto, Mercer encaja perfectamente. Una vez construyó un rango de pistola personal en su sótano. A través de una compañía de la que es copropietario, Center Firearms Co., tiene una vasta colección de ametralladoras y otras armas de guerra, así como una fábrica en Carolina del Sur que fabrica rifles de asalto.

Durante nuestro almuerzo en Piccolino, el lugar italiano, el jefe Norwood me pasó una copia del boletín de su departamento, el Blue Heeler . Una fotografía muestra el entrenamiento de reservistas en un equipo de dos francotiradores. El francotirador está equipado con un velo de malla para el camuflaje y parece estar disparando desde el interior de una cocina. Otro muestra una puerta con un agujero atravesado, como resultado de un ejercicio de «ruptura explosiva». El boletín daba la impresión de que Norwood dirigía su departamento como una especie de club de alto octanaje para chicos que se suscribían a Guns & Ammo . Era difícil imaginar que estas habilidades tuvieran un uso intensivo en Lake Arthur, donde los deberes oficiales de los reservistas incluyen encontrar mascotas perdidas.

Incluso los mejores ejercicios no explicarían por qué Mercer se tomaría la molestia de obtener una insignia de Lake Arthur. Con sus conexiones en el mundo de las armas, no necesitaría viajar desde Long Island para divertirse un fin de semana en el campo de tiro. Y si solo quisiera servir al público y vestir un uniforme, podría elegir entre varios programas auxiliares de policía sin salir de su condado de origen.

Luego me enteré de que en 2012 varios de los asociados de Mercer habían establecido una organización sin fines de lucro en Georgia nombrada Organización de Educación para el Cumplimiento de la Ley . Entre los fundadores estaban el yerno de Mercer, George Wells, y el amigo de muchos años de Wells, Peter Pukish, quienes también eran voluntarios de Lake Arthur. Presidió el grupo el ex representante de Georgia Robert Barr, un abogado de Mercer y miembro de la junta de la Asociación Nacional del Rifle a quien se burló en el falso documental de 2006 Borat . (La película captura su expresión agria cuando le dicen que el queso que acaba de comer se hizo con leche materna). Los registros impositivos sugieren que Mercer le dio a la fundación hermana del grupo más de $ 400,000, y su compañía armada se convirtió en patrocinador (ver nota 1, abajo ) El propósito: educar a las autoridades locales de todo el país sobre los derechos de los agentes de policía fuera de servicio de portar armas ocultas. El grupo se presentó en las conferencias de la policía y repartió folletos y pasteles de luna.

Los Estados varían ampliamente en sus enfoques para regular las armas ocultas. Pero en 2004, el Congreso aprobó la Ley de Seguridad de los Oficiales de Aplicación de la Ley, que declara que los agentes de policía pueden llevar armas ocultas en cualquier estado sin necesidad de una licencia local. La ley se aplica a los oficiales que están fuera de servicio y fuera de su jurisdicción, e incluye reservistas voluntarios.

La ley convirtió a la credencial de policía en un ítem inmensamente valioso en lugares como el condado de Suffolk, Nueva York, donde vive Mercer, y donde los permisos de transporte oculto se conceden solo en raras ocasiones. Los solicitantes deben demostrar que enfrentan «un peligro personal extraordinario»; en 2016, el condado rechazó la solicitud de un hombre que había ayudado al FBI a derribar un pandilla de moteros fuera de la ley . Incluso si Mercer obtuvo un permiso local, no sería válido si viajara a Nueva York o a la mayoría de los otros estados. Para las personas en Suffolk que quieren portar, la Ley de Seguridad de los Oficiales de Aplicación de la Ley es una manera tentadora de cortar todo eso, si pueden encontrar una fuerza policial que les otorgue su oportunidad.

Robert Mercer en marzo de 2017.

Mercer en marzo de 2017.

Fotógrafo: The Washington Post

Desde que la ley entró en vigencia, se rumorea que algunos departamentos de policías y alguaciles de todo el país reparten insignias entre amigos o a cambio de efectivo. La comunidad de armas los llama «fábricas de placas». Las preguntas sobre si Lake Arthur era un lugar así se arremolinaron el año pasado en una popular sala de chat de armas, luego de que un conocido experto en armas de fuego de Carolina del Norte que también era reservista se emborrachara y accidentalmente disparara a su hermano. suegro en la pierna. (Norwood rápidamente le quitó su insignia.) No está claro exactamente cuándo o cómo Mercer se dio cuenta del cuerpo de reserva de Lake Arthur. Pero se convirtió en oficial el 10 de diciembre de 2011, y desde entonces, Mercer y su yerno han apoyado generosamente la ciudad. Su fundación financió una subvención para que algunos oficiales de Lake Arthur recibieran entrenamiento SWAT en Las Vegas. Por separado, Wells ayudó a fundar una asociación de oficiales de la reserva que aparentemente dirigió decenas de miles de dólares al departamento. (2)

Durante el almuerzo, Norwood pidió una ensalada e insistió en que su departamento no era una fábrica de insignias. «Es una gran ayuda para mí, te lo diré», dijo sobre el programa de reserva. «Es mejor que ir solo a una escala de violencia doméstica en el condado». La cabeza de Norwood estaba muy afeitada, y tenía una pizca de barba rojiza en las mejillas. Estaba vestido de pies a cabeza con un atuendo táctico negro, y un parche en el pecho le daba a su tipo de sangre el O +. Norwood se negó a hablar de Mercer o de cualquier otro reservista individual, pero dijo que si una persona simplemente quería derechos de portación encubierta, el voluntariado para su escuadrón no valdría la pena: las reglas del departamento requieren 96 horas de patrullaje y 20 horas de capacitación al año . Agregó que aunque se alienta a los reservistas a llevar sus armas fuera de servicio para su protección, no se les permite usar sus privilegios de transporte oculto para el trabajo externo. (Más tarde, después de mostrarle a Norwood las cuentas de LinkedIn de dos hombres que parecían estar haciendo justamente eso, contratistas de seguridad promocionando su capacidad para llevar armas a cualquier lugar) los hombres enfrentaron medidas disciplinarias «severas», dijo un vocero del departamento).

Norwood formó el programa de reserva en 2005, no mucho después de que se unió al departamento. Con el respaldo más cercano a una media hora o más de distancia, no le gustó la idea de patrullar solo, por lo que recurrió a un par de amigos del ejército para obtener ayuda voluntaria. El programa se expandió de boca en boca. En un momento dado hace unos años, había casi 150 oficiales de reserva, que serían una proporción de uno por cada 2.9 residentes, y Norwood, que prefiere patrullar a los trámites, reconoció que no le estaba dando al programa la supervisión que necesitaba. En 2016, un capitán de reserva se hizo cargo de las tareas administrativas, reforzó las políticas y redujo el número de reservistas casi a la mitad. El año pasado, Norwood dejó de aceptar nuevos miembros por completo. Pero incluso esta fuerza más pequeña es suficiente para proporcionarle un reservista visitante o dos en un día determinado, de forma gratuita.

«Puede haber habido algunos abusos en el pasado», dijo el administrador, Oliver Brooks, que vive a 200 millas de distancia y se unió a nosotros para almorzar. «Pero cada vez que nos damos cuenta, actuamos».

Después de una solicitud formal bajo la ley de registros abiertos de Nuevo México, Norwood me envió documentos que muestran que Mercer, Wells y Pukish se unieron el mismo día de 2011. Mercer and Wells dejó el departamento en septiembre pasado , y Pukish se quedó hasta febrero. Brooks dijo que no sabía por qué se fueron; Pukish se negó a comentar, y Wells no respondió a las preguntas.

Muchos de los vínculos de Mercer con el mundo de las armas fluyen a través de Wells, quien está casado con la más joven de las tres hijas de Mercer, Heather Sue. Ella merece un comercial de cerveza propia. Una talentosa placekicker, hizo el equipo de fútbol de la Universidad de Duke en 1995 y luego demandó al entrenador por discriminación sexual cuando se negó a dejar que se trajera. Ella ganó. Más tarde, después dirigiendo una panadería en Nueva York con sus hermanas, Heather Sue se mudó a Las Vegas y apostó por apuestas altas. Jugó $ 25,000 no-limit hold ‘em con seis jugadores en la World Series of Poker 2010, colocando 15th . Se casó con Wells, uno de los guardaespaldas de la familia, el próximo año.

Wells había trabajado previamente como entrenador de armas de fuego y contratista de seguridad en Irak, y una vez tuvo una actividad secundaria fundas de llevar ocultas en piel de elefante y avestruz. Poco después del matrimonio, consiguió un nuevo trabajo: Wells y Mercer se unieron a otros inversionistas para adquirir Center Firearms (3) , un veterano vendedor de Manhattan especializado en la confección de películas y programas de televisión, y Wells se convirtió en su presidente.

Heather Sue Mercer y George Wells en la gala del Hospital Silver Hill 2011 en Nueva York.

Fotógrafo: Adriel Reboh / Patrick McMullan

Mercer y Wells querían expandirse más allá de los accesorios, y pronto entraron en conversaciones con Daniel Shea, un traficante de armas de Nevada que tenía una colección de ametralladoras de clase mundial. Sus productos incluyen antigüedades del siglo XIX, un lanzador de misiles antiaéreos Stinger y el lanzador de granadas falsas que Al Pacino manejaba en Scarface , según documentos presentados en posteriores litigios. También alquiló armas a los fabricantes de videojuegos. Si juegas ciertos títulos de Call of Duty , escuchas su trueno. Pero Shea era mucho más que un simple coleccionista: había negociado acuerdos de armas en Jordania y Serbia y había entrenado a los comandos estadounidenses sobre las oscuras armas que podrían enfrentar en el campo.

El Centro acordó comprar los activos de la compañía de Shea, Long Mountain Outfitters , por hasta $ 8 millones, con Mercer brindando el dinero en efectivo, según documentos judiciales. Shea se quedó para presentar a los nuevos propietarios sus contactos en el gobierno de los EE. UU. Y los ejércitos extranjeros. en un Plan comercial de noviembre de 2013 , los ejecutivos del Centro describieron su objetivo de convertirse en «el principal proveedor internacional de armas y capacitación». Como parte de su estrategia, escribieron, «usarían nuestras relaciones con los contactos gubernamentales y los políticos».

Wells puso a su amigo Pukish a cargo de las operaciones de Nevada, ubicadas en un parque industrial en un suburbio de Las Vegas. Pukish es un maestro de artes marciales que una vez dirigió un dojo, además de un negocio de capacitación llamado Chaos International. En los perfiles en línea, afirma ser experto en jiujitsu, kuntao lucha de cuchillos y el arte japonés de curación de reiki. Mientras tanto, a principios de 2014, Mercer y sus socios adquirieron un almacén en el vecindario de Ridgewood en Queens, Nueva York, y trasladaron allí gran parte del inventario de la costa este del centro. (Ed Leiter, un antiguo dueño del Centro que visitó el sitio recientemente, dijo que el alijo incluye un lanzagranadas Mk 19, capaz de arrojar 60 explosivos por minuto. Leiter dijo que cree que se usa para entrenar).

Pero la asociación de Center con Shea colapsó rápidamente. En noviembre de 2014, el Centro demandó a Long Mountain Outfitters en Nevada, acusando a Shea de mantener las armas que se suponía debía entregar. Shea lo negó y contradijo, alegando que Pukish estaba llevando el negocio al terreno y que los viajes de ventas que ambos habían llevado a Washington, DC, Israel, y Jordan habían sido un desastre. Las partes resolvieron la demanda en términos no revelados. Shea dejó la compañía, y Center guardó la mayor parte de su arsenal. (A través de su abogado, Shea se negó a comentar).

Mientras que la incursión de Mercer en el tráfico internacional de armas tuvo problemas, se movió en otra dirección: fabricar armas él mismo. En 2016, el Centro adquirió South Carolina’s PTR Industries Inc. , el fabricante de una versión civil de un rifle de batalla alemán de la era de la Guerra Fría llamado G3. PTR no ha revelado sus inversores y se negó a comentar esta historia. Pero según una persona con conocimiento del asunto, Mercer apareció en la planta un día a principios de 2016 y realizó una gira de una hora, flanqueada por ejecutivos del Centro y una mujer a quien se dijo que era la enfermera de Mercer. Hizo algunas preguntas sobre el proceso de producción, pero guardó silencio, dijo la persona. Alrededor de los empleados de la planta, el director ejecutivo de PTR decidió llamar al visitante «Sr. M. » (4)

El modelo 9C de PTR.

Fuente: PTR

La victoria de Trump pareció convertir a Mercer en el centro del poder político estadounidense. Sus dos asesores políticos más cercanos, Bannon y Kellyanne Conway, ayudaron a dirigir la campaña y luego se mudaron a la Casa Blanca, y su hija Rebekah, que supervisa sus gastos políticos y de beneficencia, ganó un papel de liderazgo en el equipo de transición. Pero Bannon fue expulsado del círculo del presidente, y Rebekah lo echó de Breitbart News. Los activistas liberales perseguían a los inversores en el fondo de cobertura de Mercer, Renaissance Technologies , hasta que anunció en noviembre que renunciaría como co-CEO. Y Cambridge Analytica está en el centro de una tormenta tecnológica y política después de las revelaciones de que recopiló incorrectamente los datos personales de 50 millones de usuarios de Facebook sin su conocimiento.

La victoria de Trump parece ser, en el mejor de los casos, una bendición mixta para los intereses de armas de Mercer. El presidente apoya una medida de la Cámara que requiere que los estados reconozcan los permisos de portar ocultos independientemente de dónde fueron emitidos -esencialmente ofreciendo a los civiles la misma solución que Mercer obtuvo del lago Arthur-, pero después del tiroteo en Parkland, Florida, las posibilidades de la medida en el Senado se volvió más tenue. En el frente corporativo, no está claro si la compañía de armas de Mercer ha ganado algún contrato con el gobierno. Y con un partidario de los derechos de armas en la Casa Blanca, las compras civiles de rifles estilo asalto se han desplomado desde los niveles más altos de la era de Obama. Remington Outdoor Co. , una de las armadoras más grandes del país, declaró bancarrota el 25 de marzo.

Mercer no se metió en el negocio de las armas para hacerse rico; el Bloomberg Billionaires Index valora su riqueza en casi $ 1 mil millones. Pero su familia parece estar divirtiéndose. Han mostrado sus armas a los aliados políticos, llevándolos a una bóveda en las profundidades de las calles de Manhattan o al almacén cerca de Las Vegas y señalando algunas de las armas más notables. Los visitantes, hablando bajo condición de anonimato, dicen que los espacios están dispuestos como casas club de alto nivel, con bares completamente abastecidos. Y en enero, el fabricante de Mercer lanzó una nuevo producto : una versión civil de la ametralladora alemana conocida como MP5. Ofrece una revista de 30 rondas y un cañón roscado opcional para conectar un silenciador. Se vende por $ 1,899.

Mercer habría utilizado un arma más modesta en las pruebas de puntería que debía aprobar anualmente para mantener válida su insignia de Lake Arthur. Para calificar, podría haberse dirigido a la cordillera local, en una parte desolada de Hagerman, donde una excavadora ha apilado bermas de tierra por tres lados. Un compañero reservista habría plantado un objetivo de papel con forma de hombre a distancia y habría llamado instrucciones, temporizador y portapapeles en la mano: «Dos rondas, posición arrodillada». Mercer se habría arrodillado y habría disparado. «Dos rondas, masa central.» Mercer habría apuntado, sintió el gatillo contra su dedo, y envió dos balas más al desierto.

1. La Mercer Family Foundation informó donaciones en sus declaraciones de impuestos de 2015 y 2016 por un total de $ 436,437 a una organización sin fines de lucro identificada como Fondo de Educación para el Cumplimiento de la Ley, ubicado en East Big Beaver Road en Troy, Michigan. No existe tal organización sin fines de lucro en esa dirección, pero hay una con un nombre similar, el Programa de Educación para el Cumplimiento de la Ley. John Walsh, un contador de esa organización, dijo que nunca recibió dinero de la fundación de Mercer. Al parecer, las donaciones se destinaron a Law Enforcement Education Foundation, una organización hermana de la Organización para la Aplicación de la Ley. Ambos grupos tienen su base en Georgia y tienen vínculos con el yerno de Mercer George Wells y Bob Barr, un abogado que ha representado a Mercer.

2. Wells fue uno de los directores originales de la Fundación de la Reserva de la Policía del Sureste de Nuevo México, creada en 2013. La fundación informó haber recaudado $ 93,000 en dos años. Según sus estatutos, al menos la mitad de las cuotas netas de la fundación debían pagarse a los departamentos de policía cuyos reservistas eran miembros. En el momento de su fundación, todos los miembros eran reservistas de Lake Arthur.

3. A documento de propiedad presentado en la ciudad de Nueva York en 2014 muestra que Mercer y Wells juntos poseían el 40 por ciento de Center, con el saldo poseído por los empresarios de armas de fuego Rick y Ryder Washburn, y por Mark Barnes, un abogado de armas de fuego. Mercer y Wells también poseían el 50 por ciento del sitio de Queens.

4. Los registros archivados en Carolina del Sur proporcionan evidencia adicional de que Center Firearms es el nuevo propietario de PTR. Un vendedor de Center presentó una declaración de financiación en 2016 que enumeraba a Center como deudor e identificó su dirección como el sitio de la planta de PTR en Aynor, Carolina del Sur. En 2017, el mismo proveedor presentó otra declaración de financiación identificando al deudor como «Center Firearms Co». . (PTR) «.

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