Kroger y LL Bean se unen a las compañías estadounidenses que toman una posición, aumentan la edad para comprar armas

Kroger y LL Bean dijeron el jueves que ya no venderán armas a ninguna persona menor de 21 años, convirtiéndose en el tercer y cuarto minoristas importantes esta semana en imponer restricciones que son más fuertes que las leyes federales. Los anuncios siguen a los de Dick’s Sporting Goods y Walmart, enfatizando la presión que enfrentan las compañías para tomar una posición.

Kroger, la cadena de supermercados más grande del país, dijo que desde un tiroteo masivo el mes pasado en una escuela secundaria de Florida que mató a 17 personas, está claro que los puntos de venta de armas deben ir más allá de lo que exige la legislación estadounidense actual.

El acusado de 19 años en el asesinato escolar compró el AR-15 utilizado legalmente en el ataque. La ley federal permite a las personas mayores de 18 años comprar armas largas como rifles.

«En respuesta a los trágicos eventos en Parkland y en otros lugares, hemos analizado detenidamente nuestras políticas y procedimientos para la venta de armas de fuego», dijo Kroger Co. en un comunicado. Kroger ha vendido armas de 44 de sus tiendas Fred Meyer en el oeste y aumentará la edad a 21 para la compra.

LL Bean, que dice que solo vende armas de fuego en su tienda insignia en Maine y solo armas específicas para cazar y disparar, emitió un comunicado la noche del jueves diciendo que la compañía ya no venderá armas de fuego o municiones a nadie menor de 21 años.

El cambio se produce un día después de que Walmart y Dick’s Sporting Goods, ambos vendedores prominentes de armas, ajustaron sus políticas de la compañía y un día después de que los estudiantes regresaran a Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, por primera vez desde el tiroteo allí.

Y el jueves, el minorista al aire libre REI dice que está deteniendo los pedidos futuros de algunas marcas populares, incluidos los transportistas de agua CamelBak, los cascos Giro y las estufas Camp Chef, cuya empresa matriz también fabrica municiones y rifles de asalto. REI, con sede en Seattle, ha estado enfrentando la creciente presión de algunos clientes.

Empresas como Dick’s ya habían cambiado las políticas de venta de armas después del tiroteo de la Escuela Primaria Sandy Hook 2012 en Connecticut, pero el tiroteo de Parkland ha abierto una brecha entre una parte de las empresas estadounidenses y organizaciones como la Asociación Nacional del Rifle .

MetLife, Hertz y Delta Air Lines y otras grandes corporaciones estadounidenses ya han cortado sus vínculos con la Asociación Nacional del Rifle, y con cierto riesgo político.

Legisladores de Georgia aprobaron el jueves un proyecto de ley que castiga a Delta por cortar relaciones con la NRA, siguiendo con los votos republicanos para negar un recorte impositivo de 38 millones de dólares a aerolíneas después de que Delta finalizó los descuentos para miembros de la NRA a raíz de la masacre escolar más reciente . La aerolínea con sede en Atlanta habría sido la principal beneficiaria de la desgravación fiscal.

Un analista de la industria dijo después del anuncio de Dick’s, y fuertes palabras de su CEO sobre la necesidad de cambio, que otros minoristas que dedican un pequeño porcentaje de su negocio a la caza probablemente seguirán.

«Es un juego arriesgado, pero no se puede complacer a todos», dijo Joseph Feldman, director general sénior de Telsey Advisory Group.

Los anuncios de Walmart y Dick hasta ahora han atraído cientos de miles de respuestas en las redes sociales a favor y en contra de los movimientos, desde aquellos que se comprometieron a comprar más de una compañía a campañas que instan a la gente a agradecer a las compañías por sus decisiones para comprarles de nuevo.

Penny Stalder, cliente de Walmart el jueves en Atlanta, apoya la decisión de la compañía y dice que la gente madura mucho entre los 18 y 21 años.

«Soy miembro de la NRA y tengo una licencia de portación oculta, simplemente no veo la necesidad de gente joven. Pueden esperar», dijo. «Hay otros tipos de armas que pueden usar para cazar o hacer lo que quieran, pero ciertamente no necesitan armas de estilo militar».

Pero Ryan Terlecki, en las afueras de un Walmart en Milwaukee, dijo que no creía que los tres años del 18 al 21 hicieran una gran diferencia. «Supongo que tienen sus razones, ya sabes, pero en lo que a mí respecta, la ley es que podemos portar armas y ese es nuestro derecho y creo que deberíamos tener ese derecho».

Otras compañías han intentado mantenerse al margen del debate. Algunos vendedores de armas no respondieron a las solicitudes de comentarios, incluido Bass Pro Shops, propietario de Cabela’s, o Camping World Holdings, propietario de Gander Outdoors. La Asociación de la industria al aire libre no ha respondido a las solicitudes de comentarios.

Además de las principales cadenas, las armas también se compran en las exhibiciones de armas, en las tiendas locales y en las tiendas en línea.

«Si los grandes minoristas, como Dick’s, reducen su exposición a las pistolas, podría afectar a los fabricantes de armas», dice Maksim Soshkin, analista senior de IBISWorld. «Los fabricantes podrían ver una disminución en las ventas o encontrar nuevas vías para vender sus productos».

American Outdoor Brands, propietaria de Smith & Wesson, dijo el jueves que espera que las ventas de armas sean más o menos planas para el próximo año a 18 meses. Los resultados del tercer trimestre y las previsiones para el cuarto trimestre fueron mucho más débiles de lo que Wall Street esperaba, y sus acciones cayeron un 11 por ciento en las operaciones de posventa, mientras que Sturm y Ruger cayeron un 6 por ciento.

«Creemos que el mercado de armas de fuego eventualmente regresará al crecimiento a largo plazo», dijo el gerente general de American Outdoor Brands Corp., James Debney, en una conferencia telefónica. Dijo que el impacto del movimiento por parte de Dick sería muy pequeño, y sería «pura especulación» decir cuál podría ser el efecto de otras compañías que lo siguen.

Kroger, con sede en Cincinnati, dijo que ha estado modificando algunos de sus departamentos de armas a medida que renueva las tiendas debido a la menor demanda de los clientes. La compañía terminó ventas de rifles de estilo de asalto en Fred Meyer hace varios años en Oregon, Washington y Idaho. Extenderá esa prohibición a Alaska, donde los clientes pueden obtener tales armas a través de un pedido especial.

La NRA, que tampoco respondió a la solicitud de comentarios el jueves, ha retrasado las llamadas para aumentar los límites de edad para armas de fuego o restringir la venta de armas estilo asalto.

¿Podría una persona entre las edades de 18 y 21 desafiar a las compañías sobre las nuevas políticas y argumentar que son discriminación basada en la edad? Algunos expertos dicen que los minoristas pueden establecer restricciones de edad sin violar la Segunda Enmienda.

Angela Reddock-Wright, abogada con sede en Los Angeles, que se enfoca en las disputas por discriminación en el lugar de trabajo, dijo que las leyes antidiscriminatorias en su mayoría protegen a las personas de 40 años o más de ser despedidas en función de su edad. Mike Glassman, quien preside el grupo de derecho laboral de la firma con sede en Cincinnati Dinsmore & Shohl, dijo que la Segunda Enmienda «solo limita al gobierno y no a las entidades privadas».

Los escritores comerciales de AP Marley Jay y Anne D’Innocenzio en Nueva York, Patrick Whittle en Portland, Maine, y los periodistas de video Carrie Antlfinger en Milwaukee y Marina Hutchinson en Atlanta contribuyeron a este informe.

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