Kelly fue alertado sobre el pasado de Porter, dicen las fuentes

El jefe de personal de la Casa Blanca, John Kelly, sabía que el secretario del presidente Donald Trump tenía problemas en su pasado que posiblemente impedían una autorización de seguridad permanente antes de los informes de prensa esta semana sobre acusaciones de violencia doméstica contra el asistente, dijeron personas familiarizadas con el asunto.

El Jefe de Gabinete de la Casa Blanca John Kelly y el Secretario de Estado Rob Porter el 29 de noviembre de 2017.

Fotógrafo: Jabin Botsford / The Washington Post vía Getty Images

El subdirector de personal, Joe Hagin, estaba preocupado de que Rob Porter aún no hubiera pasado una verificación de antecedentes más de un año después de su mandato y le informó a su jefe, Kelly, la gente dijo. Porter continuó en su trabajo de alto nivel, mientras sus jefes esperaban la conclusión de la investigación de seguridad del secretario del personal, dijeron las personas.

Kelly y Hagin no sabían las acusaciones específicas contra el secretario del personal, dijeron las personas. Kelly le preguntó a Hagin hace unas semanas para profundizar en por qué había habido retrasos en las verificaciones de antecedentes de cierto personal clave, incluido Porter. Mientras tanto, el portero que Kelly y otros altos funcionarios vieron todos los días en la Casa Blanca fue excelente en su trabajo y cordial con sus colegas.

«Kelly se dio perfecta cuenta de estas acusaciones ayer», dijo el jueves el subsecretario de prensa de la Casa Blanca, Raj Shah, a los periodistas en la Casa Blanca. «No voy a entrar en detalles sobre quién puede haber sabido qué información».

El episodio es otra vergüenza para Trump y puede amenazar la posición de Kelly en la Casa Blanca. Varios asesores y asesores de la Casa Blanca expresaron disgusto y dijeron que Kelly le había fallado al presidente si sabía de la historia de Porter con sus ex esposas y no le informó a Trump.

Después de emitir una declaración complementaria sobre Porter el miércoles, Kelly dijo en la noche que estaba «conmocionado por las nuevas acusaciones publicadas hoy. No hay lugar para la violencia doméstica en nuestra sociedad «.

Trump no sabía de la historia de Porter con las dos ex esposas antes del martes, cuando el DailyMail.com se acercó a la Casa Blanca con detalles de una entrevista con una de las mujeres, dijeron dos funcionarios de la Casa Blanca.

«Estaba triste por todas las personas involucradas», dijo Shah.

Porter anunció el miércoles que renunciaría pero sin abandonar la Casa Blanca de inmediato. La realización de la seriedad de las acusaciones de abuso creció dentro de la Casa Blanca después de que The Intercept publicara una entrevista con una segunda ex esposa y una foto de lo que ella dijo que era un ojo morado infligido por Porter.

Él negó las dos alegaciones de las ex esposas. Su último día en la Casa Blanca es hoy.

«Las acusaciones contra Rob Porter son serias y profundamente preocupantes», dijo Shah. «Él los negó. Los incidentes tuvieron lugar mucho antes de que se uniera a la Casa Blanca «.

Fotógrafo: Nicholas Kamm / AFP vía Getty Images

El título de Porter subestima su importancia en la Casa Blanca. Sirvió como cámara de compensación para el papeleo que entraba o salía de la Oficina Oval, y era una influencia importante en la política por derecho propio. Pocos asistentes disfrutaron de un mayor acceso a la Oficina Oval, o pasaron más tiempo en la compañía del presidente. También jugó un papel vital en ayudar a Kelly a tratar de poner orden en la Casa Blanca.

Trump no mencionó a Porter cuando se reunió con legisladores, miembros del ejército y el ex vicepresidente Dick Cheney en la Casa Blanca el martes por la noche para ver la película «12 Strong». La situación de Porter no se discutió en el personal de la Casa Blanca reunión el miércoles dirigida por el jefe de personal John Kelly, pero fue abordado en grupos más pequeños, dijeron sus asesores.

Despacho de seguridad

Las denuncias de violencia doméstica pueden ser motivo para que el gobierno niegue las autorizaciones de seguridad a los funcionarios aspirantes. Sin embargo, Porter se había sentado en las reuniones del Consejo de Seguridad Nacional donde se discutieron asuntos secretos, según tres personas familiarizadas con la situación. Alguien en su posición habría tenido una autorización provisional mientras el FBI realizó una verificación de antecedentes, de acuerdo con un funcionario.

El personal superior de la Casa Blanca solicita los permisos de cinco años, y el proceso puede demorarse: algunos funcionarios actuales siguen esperando, dijeron sus asesores. Porter nunca recibió una autorización permanente y su investigación de antecedentes estaba en curso cuando él renunció, dijo Shah.

«El hecho de que Porter haya ocupado un puesto sénior en la Casa Blanca sin una autorización de seguridad es preocupante y amerita una investigación completa», dijo Chris Lu, ex secretario del gabinete bajo el presidente Barack Obama y miembro del Centro Miller de la Universidad de Virginia. «He perdido la cuenta de cuántos de los designados por Trump han sido marginados debido a sus puntos de vista o conducta pasados. Pero esto es una prueba más de un proceso de investigación inexistente «.

Dadas las acusaciones hechas por sus ex esposas, que según The Intercept fueron ambas entrevistadas por el FBI como parte de la verificación de antecedentes de Porter, algunos asistentes de la Casa Blanca dijeron que ellos también estaban molestos de que él tuviera acceso a información secreta.

Todos los funcionarios entrevistados para esta historia pidieron el anonimato para discutir un asunto de personal y seguridad nacional.

Top Secret SCI

El secretario del personal de un presidente normalmente sería autorizado a un nivel de seguridad llamado Información confidencial compartimentada de alto secreto, lo que permite al asistente manejar información extremadamente confidencial, según un ex funcionario de la Casa Blanca con conocimiento del proceso. La secretaria tendría acceso a dos sistemas informáticos, uno clasificado y el otro no clasificados, dijo el ex funcionario.

Los secretarios del personal también suelen tener acceso a la información en el diario President’s Daily Briefing, un resumen de la información de inteligencia sobre amenazas a los EE. UU., Dijo el ex funcionario.

La ex esposa de Porter, Jennifer Willoughby, le dijo al DailyMail.com -el sitio web de un tabloide británico- que tenía dificultades para controlar su ira y en un momento la sacó de la ducha y le gritó. Ella tomó la orden de protección en su contra después de que presuntamente violó un acuerdo de separación y golpeó a través del cristal en la puerta de su casa, cortándose. El sitio web publicó una copia del pedido.

La otra ex esposa de Porter, Colbie Holderness, proporcionó una breve declaración a DailyMail.com alegando que Porter había abusado de ella, pero el sitio web no detallaba sus afirmaciones. The Intercept publicó su entrevista con Holderness el miércoles.

Algunos ayudantes de la Casa Blanca estaban particularmente molestos por la foto publicada por The Intercept de Holderness con un ojo morado. Ella le dijo a la publicación que Porter la golpeó mientras estaban de vacaciones.

Porter llamó a las acusaciones «escandalosas» y «simplemente falsas». En un comunicado, dijo que había tomado las fotos que Holderness le había proporcionado a The Intercept y que «la realidad detrás de ellas no está ni remotamente cerca de lo que se describe».

«Siempre he puesto el deber en el país primero y tratado a los demás con respeto», dijo Porter en un comunicado. «Estoy profundamente agradecido por la oportunidad de haber servido en la administración de Trump y trataré de garantizar una transición sin problemas cuando salga de la Casa Blanca».

Holderness no respondió a los intentos de contactarla por teléfono y correo electrónico.

Declaración de Kelly

La primera declaración de Kelly sobre Porter lo felicitó sin mencionar las acusaciones.

«Rob Porter es un hombre de verdadera integridad y honor y no puedo decir suficientes cosas buenas sobre él», dijo Kelly. «Es un amigo, un confidente y un profesional de confianza. Me enorgullece servir junto a él «.

Varios asistentes de la Casa Blanca dijeron el miércoles que la declaración de Kelly fue un error. Pero Kelly se ha apoyado mucho en Porter desde que se convirtió en jefe de gabinete en julio, y considera que el secretario del personal es un confidente cercano y de confianza, dijeron.

El Daily Mail ha profundizado recientemente en la vida personal de Porter, informando la semana pasada -completa con fotos al estilo de los paparazzi- de que estaba en una relación sentimental con el ayudante de mayor trayectoria de Trump, el director de comunicaciones de la Casa Blanca, Hope Hicks.

Kelly asignó a Porter para ayudar a llevar más disciplina al ala oeste, asegurando que ningún memorando del personal, documentos de políticas, correspondencia o artículos periodísticos lleguen al escritorio de Trump sin una inspección cuidadosa. Casi siempre acompañaba al presidente cuando viajaba, y con frecuencia se lo podía ver cerca de Trump cuando abordaba Marine One y Air Force One.

Fue uno de los pocos ayudantes que ayudó a escribir el primer discurso del presidente sobre el Estado de la Unión. Como asistente del presidente, a Porter se le pagó el salario más alto del personal de la Casa Blanca de $ 179,000.

– Con la asistencia de Margaret Talev y Ari Natter

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