Kabila del Congo se reunirá con jefes mineros para analizar el nuevo código

El presidente de la República Democrática del Congo, Joseph Kabila, acordó reunirse con jefes de compañías mineras internacionales que se resisten a las reformas industriales propuestas.

El ministro de minas Martin Kabwelulu invitó a funcionarios de Randgold Resources Ltd., Glencore Plc, China Molybdenum Co., Ivanhoe Mines Ltd., MMG Ltd., Zijin Mining Group Co. y AngloGold Ashanti Ltd. a una audiencia con Kabila el 6 de marzo, según a una carta enviada el viernes y vista por Bloomberg.

Fotógrafo: BRYAN R. SMITH / AFP / Getty Images

El principal asesor diplomático de Kabila, Barnabe Kikaya Bin Karubi, confirmó que la reunión está programada para el 6 de marzo y se negó a hacer más comentarios. Kabwelulu no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Las compañías se oponen a los cambios en el código de minería del Congo que fueron aprobados por el parlamento en enero y están a la espera de la firma de Kabila. Si se promulga, la legislación revisará el sector económico más importante del país, elevando el costo de hacer negocios para los inversores en el mayor productor de cobre de África, al tiempo que aumenta la participación del estado en los ingresos de la minería.

Las empresas mineras solicitaron una reunión con Kabila, «para presentar una vez más nuestras posiciones» sobre los cambios a la ley, en cartas enviadas al presidente el 31 de enero y el 8 de febrero. Las compañías afirman que sus preocupaciones fueron ignoradas durante la revisión de el código. Dicen que la ley dañará la confianza de los inversores en el Congo y desalentará la inversión si se promulga.

Mayores regalías

El nuevo código aprobado por los legisladores eliminó una medida que protege a los titulares de licencias mineras de cumplir con los cambios en el régimen fiscal y aduanero durante 10 años. Eso significa que todas las minas estarán sujetas de inmediato a regalías más altas en metales como el cobre, el cobalto y el oro. La ley propuesta también permite que Congo, la mayor fuente de cobalto del mundo, eleve la regalía de ese metal al 10 por ciento desde el 2 por ciento si el gobierno clasifica el mineral como una «sustancia estratégica».

La carta de Kabwelulu está dirigida a Mark Bristow, Ivan Glasenberg, Srinivasan Venkatakrishnan y Lars-Eric Johansson, los ejecutivos principales de Randgold, Glencore, AngloGold e Ivanhoe, así como a Kalidas Madhavpeddi, que dirige CMOC International, las operaciones en el extranjero de China Molybdenum. También están invitados Qixue Fang, vicepresidente de Zijin, y Mark Davis, gerente general ejecutivo de MMG.

Los ejecutivos deben asistir personalmente a la reunión y no pueden enviar representantes en su lugar, según la carta de Kabwelulu.

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