Italia va a las urnas con sombrías perspectivas electorales

PARA OÍR Los políticos italianos lo dicen, el país está, si no completamente fuera de peligro, al menos emergiendo en un claro inesperado, parpadeando agradecido. El crecimiento ha vuelto, las exportaciones han subido, algunos de los bancos más débiles han sido reparados e incluso la crisis migratoria parece estar bajo control, gracias a un acuerdo con los señores de la guerra de Libia. Envalentonados, los aspirantes se están ofreciendo unos a otros para prometer regalos a los votantes. Los beneficios aumentarán, los impuestos caerán y los empleos volverán pronto.

Tristemente, las cosas no son tan rosadas. El trato con Libia es precario, por decir lo menos. Aunque la economía se está expandiendo nuevamente, su recuperación es mucho más débil que la de las otras economías grandes de la zona del euro. El crecimiento de la producción del 1,7% anual se ubica por debajo del promedio de la zona del euro en un punto porcentual completo. El desempleo sigue siendo más del 10% y mucho peor entre los jóvenes. Los bancos tienen grandes carteras de préstamos morosos. Alrededor del 130% del PIB, la deuda del sector público de Italia sigue siendo una carga enorme, incluso cuando la flexibilización cuantitativa del Banco Central Europeo, que mantuvo bajas las tasas de interés, está llegando a su fin. El país está en malas condiciones para resistir la próxima recesión. El gobierno responsable y reformista es tan necesario como siempre.

Por desgracia, es poco probable que Italia lo obtenga el 4 de marzo. Las elecciones de ese día se están llevando a cabo utilizando un nuevo sistema que combina la representación proporcional con los concursos de primer y último puesto en casi el 40% de los escaños (ver el artículo ). Las predicciones son difíciles, pero los signos apuntan a un parlamento colgado, seguido de un período de negociación, con el riesgo de que las cosas vayan muy mal.

La mayoría de los escaños probablemente irán a una desagradable coalición derechista que consiste en Forza Italia, dirigida por un estafador condenado, Silvio Berlusconi; la Liga del Norte anti-UE y anti-inmigrante; y un equipo durísimo llamado Hermanos de Italia. Afortunadamente, Berlusconi no puede ser primer ministro. Debido a su convicción, está excluido del parlamento, al menos hasta el próximo año. Si la Liga gana más escaños que Forza (las encuestas los tienen casi empatados), será el que empuje para el mejor trabajo de todos modos. Una administración encabezada por su jefe, Matteo Salvini, asustaría a los mercados y los inversores: una vez describió el euro como un «crimen contra la humanidad», y favorece (como lo hace Berlusconi) un impuesto fijo que afectará drásticamente los ingresos. El partido está suavizando su demanda tradicional de separatismo del norte. Ahora es más un partido nacional de extrema derecha (aliado con el Frente Nacional en Francia). La coalición, sin embargo, parece que se queda corta.

Eso podría ser un alivio o horrible. Un alivio, porque ni el señor Berlusconi de 81 años ni el señor Salvini están en condiciones de liderar a Italia; horrible porque hay una pequeña posibilidad de que el Sr. Salvini en ese caso se sienta tentado a compartir su suerte con el Movimiento Cinco Estrellas (M5S), otro grupo populista dirigido por un joven de 31 años sin experiencia en nada. de un sitio web. La fiesta más popular en Italia, M5S es principalmente un movimiento de protesta. Ha atenuado su antieuropeísmo pero tiene pocas políticas creíbles y ningún fundamento ideológico. El papel de su fundador y autodenominado «garante», un comediante llamado Beppe Grillo, sigue siendo un misterio.

Tiene que ser los Demócratas

Si The Economist tuviese un voto, rechazaríamos esas opciones lamentables y, por el contrario, rebosaríamos de un gobierno continuado por parte del Partido Democrático (PD) de centro-izquierda. Según esto, el país al menos ha sido sensatezmente administrado, y su «acto de empleo» introdujo algunas reformas en un sistema que aún sobreprotege a las personas con trabajos permanentes, alentando a las empresas a contratar jóvenes solo con contratos a corto plazo. Sin embargo, las encuestas sugieren que los votantes, cansados ​​de años de austeridad y luchas internas de PD, lo castigarán en las urnas. A menos que sea una sorpresa, no podrá gobernar por sí mismo.

Italia está irremediablemente atrapada. El peor camino a seguir sería otro «gobierno del presidente», una amplia coalición suscrita por Sergio Mattarella, el jefe de estado. A pesar de todos los defectos de un sistema de este tipo, ha permitido que Italia se entretenga desde que Berlusconi renunció en el momento álgido de la crisis de la deuda en 2011. El actual primer ministro, Paolo Gentiloni de la PD, ha estado en el cargo por poco más de un año, pero ya ha demostrado la habilidad diplomática para manejar una bestia tan difícil de manejar. En Pier Carlo Padoan, Italia tuvo la suerte de contar con un astuto ministro de finanzas que comprende la necesidad de una disciplina fiscal y una reforma. Por el bien de Italia, ambos merecen mantenerse a cargo.

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