“Isle of Dogs” carece de mordida

La política occidental es tan extrema en este momento que se puede ver una juguetona película de ciencia ficción animada sobre perros parlantes en Japón, y parece ser una representación angustiosamente precisa de la América de hoy. La «Isla de los Perros» de Wes Anderson, que debutó la semana pasada en la Berlinale, tiene un líder del gobierno que aviva el temor del público a un grupo demográfico privado de sus derechos para que pueda consolidar su poder. También tiene un grupo de niños de escuela secundaria que se oponen a la burocracia electa corrupta cuando sus padres no lo hacen. En otras palabras, tiene todo que ver con la realidad contemporánea. Y, sin embargo, es casi demasiado estrafalario y extravagante por su propio bien.

«Isle of Dogs» es la segunda animación stop-motion del Sr. Anderson, después de su adaptación de «Fantastic Mr. Fox» de Roald Dahl, y la influencia de Dahl es clara cada vez que los siniestros adultos se ciernen sobre los valientes animales y los jóvenes solitarios. Sobre todo, sin embargo, es inconfundiblemente Anderson-esque, con todas sus firmas extrañas: humor seco, melancólico, encabezados de los capítulos sin serif, un repertorio de actores inconformistas, y disparos tan precisamente simétricos que la mitad izquierda de la pantalla podría sustitúyase por una imagen especular de la mitad derecha, y apenas notará la diferencia. Lo mucho que lo disfrutes dependerá de tu tolerancia hacia la peculiar idiosincrasia del señor Anderson. Esta es una película en la que un científico llamado Yoko One es interpretado por Yoko Ono, un truco hará que algunos espectadores rueden por los pasillos y otros pongan los ojos en blanco.

Incluso para los estándares del director, «Isle of Dogs» está a punto de ladrar. Después de que un pie de foto explica que los personajes humanos hablarán en japonés y los perros en inglés, seremos conducidos a la ciudad ficticia y futurista de Megasaki. Todos los caninos han contraído una misteriosa enfermedad, por lo que el Alcalde Kobayashi (Kunichi Nomura) los destierra a un basurero en la costa, Trash Island, donde se dejan vagar, hurgar y andar por las vidas que alguna vez tuvieron. Una broma picante es que la mayoría de los nombres de los perros significan autoridad: Rex, King, Duke, Boss, Chief, pero todos están desesperados por volver a ver a sus amos.

No todos en Megasaki están dispuestos a aceptar la cuarentena del alcalde. Al negarse a darse la vuelta y hacerse el muerto, su sobrino huérfano de 12 años, Atari (Koyu Rankin), se roba una avioneta y vuela a la isla para encontrar a su querida mascota, Spots. Después de que se estrelló, un grupo de perros callejeros desaliñados (con la voz de Bryan Cranston, Bill Murray, Jeff Goldblum, Edward Norton y Bob Balaban) lo guían a través del depósito de basura distópico, deteniéndose para batallas ocasionales con sus perseguidores. (Otro toque divertido es que, en lugar de ser exhibiciones de artes marciales con coreografía deslumbrante, todas las escenas de peleas se parecen a las de los cómics infantiles: es decir, son nubes de polvo que giran con las extremidades sobresaliendo aquí y allá). En el continente, mientras tanto , algunos compañeros de clase sospechan que el alcalde nefasto está reprimiendo una cura para la gripe perruna, por lo que se ponen a exponer su engaño.

Los dos hilos se unen para formar una celebración cálida de la rebelión, los derechos de los animales y el mejor amigo del hombre. La conspiración indiferente de Anderson y los personajes caninos en gran medida indistinguibles de Anderson evitan que «Isle of Dogs» sea especialmente emocionante o conmovedora, pero hay suficiente comedia dramática y tonterías descaradas para hacer que la cola de sus admiradores se mueva.

Sin embargo, la película será perseguida por acusaciones de insensibilidad cultural. Por ejemplo, es una estudiante estadounidense de intercambio extranjero (Greta Gerwig) quien es la principal fuerza motriz en las escenas continentales. ¿No podrían los escolares japoneses enfrentarse a Kobayashi sin un salvador blanco para hacer el trabajo duro? En una nota relacionada, ¿el señor Anderson tuvo que empacar «Isle of Dogs» con puntos de referencia orientalistas tan evidentes como sushi, sumo y samurai? En cuanto a los personajes de cuatro patas, es una lástima que sean casi todos hombres. La inclusión de una perra simbólica (Scarlett Johansson), que no tiene nada que hacer excepto verse bonita y luego desaparecer de la acción, difícilmente equilibra las cosas.

Es notable que Disney, ganadora del Oscar «Zootopia» (rebautizada como «Zootropolis» en Gran Bretaña) también tenía un elenco de mamíferos peludos, así como un intrigante alcalde que usaba un suero secreto para explotar los prejuicios de una ciudad. Pero su narrativa era mucho más rica y compleja que la de «Isle of Dogs». También es notable que otros dos lanzamientos recientes de Disney, «Moana» y «Coco», destacaron el uso de actores de voz con un origen étnico similar al de los personajes que tocaron, mientras que el «Big Hero 6» del estudio se ambientó mitad megalópolis de fantasía mitad americano.

Tan deliciosa como la estética artesanal y hecha a mano del Sr. Anderson, se trata de algo cuando la corporación detrás de «La Cenicienta» y «La Bella Durmiente» está produciendo dibujos animados más sofisticados y atrevidamente progresivos que los hechos por extravagantes indie excéntricos. Los temas de «Isle of Dogs» pueden ser tan actuales como puedan ser. Pero en otros aspectos cruciales, la historia del perro peludo de Anderson se está quedando atrás.

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