El jefe del sindicato que representa a más de 12,000 trabajadores en Tops Markets emitió un comunicado el domingo en respuesta a los informes de que la cadena de supermercados estaba explorando una bancarrota.

Frank DeRiso, presidente de UFCW Local One, dijo que el sindicato ha estado monitoreando las finanzas de la compañía y se ha estado reuniendo con sus propios asesores financieros en los últimos meses.

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«Desde mediados de enero, UFCW Local One ha sido consultado por nuestro equipo legal compuesto por abogados de atención médica, pensiones y 401 (k) y un abogado especializado en restructuraciones y quiebras», dijo DeRiso. «Tenemos reuniones adicionales establecidas esta semana para discutir más estrategias para enfrentar esta situación de frente».

Bloomberg informó el sábado que el propietario de Tops Friendly Markets está investigando declararse en bancarrota y que podría llegar tan pronto como el próximo mes.

La cadena de supermercados tiene su sede en Williamsville, condado de Erie, y tiene alrededor de 170 tiendas en Nueva York, el norte de Pensilvania y el oeste de Vermont. Tops emplea aproximadamente a 15,000 personas y opera más de una docena de tiendas en el condado de Monroe.

No está claro qué impacto inmediato tendría una presentación de bancarrota en los empleados, o si la medida podría llevar a que se cierren las tiendas.

Los esfuerzos para llegar a Tops y su portavoz durante el fin de semana no tuvieron éxito.

Citando a «personas familiarizadas con esa situación», Bloomberg informó que, «con bajos márgenes y amplia competencia, el negocio de abarrotes siempre ha sido un reto. Pero ahora la industria está lidiando con un impulso más agresivo por parte de los grandes minoristas y Amazon.com Inc. ., que adquirió Whole Foods el año pasado para darle una mayor presencia de ladrillo y mortero. Los movimientos amenazan forzar a las cadenas más antiguas a consolidar o modernizar sus operaciones «.

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2016: Tops en West Ave. en Rochester se renueva

La medida le permitiría a la compañía buscar protección judicial de sus acreedores. Un informe de 2017 de Reuters dijo que la cadena de supermercados tenía una carga de deuda de $ 723 millones.

DeRiso señaló que la compañía contrató a una firma de inversión privada en enero para ayudarlo a reestructurar lo que describió como su «enorme deuda».

Un informe de Reuters dijo el mes pasado que, además de su deuda, Tops tiene pasivos por pensiones importantes. Las presentaciones regulatorias sugieren que el tendero podría deber tanto como $ 184 millones, derivado de una adquisición en 2013 de una empresa de logística que opera sus almacenes en el estado de Nueva York.

Si bien el fantasma de bancarrota seguramente causará ansiedad a los empleados preocupados por su futuro, DeRiso dijo que el contrato del sindicato se mantuvo en pleno efecto, y que la empresa seguía cumpliendo con sus responsabilidades con los trabajadores.

«Actualmente Tops Markets está pagando todas las obligaciones contractuales, incluidas las contribuciones de salud, pensiones y 401 (k)», dijo. «Estamos monitoreando esta situación diariamente y mantendremos informados a los miembros sobre los nuevos desarrollos».

SLAHMAN@Gannett.com

CERCA

Tops Friendly Markets muestra renovaciones en una tienda de 44,000 pies cuadrados en West Avenue en la ciudad de Rochester. (19 de octubre de 2016) Todd Clausen

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