Hip-hop toma una vuelta de la victoria

SOUTH BY SOUTHWEST (SXSW) puede atraer a Austin a más de 250,000 personas cada año para aprender y experimentar tecnología, cine y videojuegos, pero la música siempre ha sido la razón de ser del festival. Aunque indie rock ha prevalecido durante mucho tiempo, este año fue el hip-hop el que dominó tanto las salas de conferencias como los locales de música. Hubo capacitación y tutelaje: jóvenes raperos aspirantes participaron en reuniones de rap de estilo libre y se alinearon para recibir asesoramiento profesional de gerentes famosos. Los artistas más nuevos observaron cómo el género está evolucionando; practicantes experimentados (como el Dr. Octagon feat. DJ QBert y Dan the Automator, en la foto) realizaron y contemplaron lo lejos que había llegado.

Esto fue en parte impulsado por el lanzamiento del informe de fin de año de Nielsen sobre los hábitos de escucha en Estados Unidos en 2017. Por primera vez, el hip-hop superó al rock como la variedad más popular, representando siete de los diez álbumes más consumidos. A medida que la oyente ha crecido, en gran medida gracias a los servicios de transmisión, también lo ha hecho el grupo de talentos. Los subgéneros de hip-hop han aparecido en plataformas como SoundCloud y YouTube, proporcionando un gran volumen de música.

Pero SXSW también estaba ampliando las conversaciones sobre legado que han estado sucediendo en la comunidad de hip-hop por algún tiempo. «All Eyez on Me», una película biográfica reciente de Tupac Shakur, fue criticado por no capturar la mitología del hombre, y descartado como «raramente más que una adaptación fiel de [su] entrada en Wikipedia». Los documentales abundan sobre su asesinato en 1996. Cuando los raperos jóvenes como Lil Xan y Lil Yachty han criticado a artistas como Shakur y Notorious BI, G. como «aburrido» y «sobrevalorado», los comentarios han sido recibidos con indignación. Los seguidores de hace mucho tiempo, como P. Frank Williams, productor y escritor ganador de un Premio Emmy, afirmaron que el hip-hop no puede avanzar sin apreciar su pasado. Los jóvenes raperos no siempre están de acuerdo. En 2016, Lil Yachty preguntó: «Si hago esto a mi manera y obtengo todo este dinero, ¿por qué debería hacerlo, cómo todo el mundo dice que se supone que debe hacerse?».

Skyy Hook, un presentador de radio, se inspiró en estas críticas públicas para organizar un panel sobre el legado de Shakur en SXSW. Los raperos Money B, EDI Mean y otros panelistas acordaron unánimemente que Shakur es uno de los raperos más talentosos en el canon de hip-hop, y que los artistas jóvenes deben apreciar la historia de la música si desean innovar.

Otros creadores de hip-hop contaron historias cómicas y sinceras sobre una vida dedicada a la libertad, la fama o la riqueza. Forbes entrevistó a U-God, un miembro del Clan Wu-Tang, sobre el ascenso del colectivo de hip-hop a la fama en la década de 1990. Theodore Livingston, también conocido como «Grand Wizzard Theodore», un DJ, explicó a la multitud que su madre es en gran parte responsable de la invención del «raspado» y la caída de la aguja, dos técnicas fundamentales para la música hip-hop. El Sr. Livingston, de 55 años, declaró que su madre irrumpió en su habitación en 1975 para decirle que rechazara su música, por lo que impidió que el disco girara sobre un plato giratorio con su mano y lo movió suavemente de un lado a otro. ( Algunos todavía encuentran la historia inverosímil).

En conjunto con esta introspección, existe una creciente sensación de que el hip-hop es un tema digno de estudio y reflexión. La Universidad de Harvard estableció el Instituto de Investigación y Archivo de Hip-Hop hace 16 años. En noviembre, Stanford organizó un simposio dedicado a discutir las «posibilidades liberadoras» de la pedagogía del hip-hop en las aulas. El mes pasado, el Museo de California de Oakland inauguró «Respect: Hip Hop Style and Wisdom», una exhibición que utiliza fotografía, video, arte, música, danza y moda para explorar la importancia cultural y social del género. La joya de la coronación será el Museo Universal de Hip-Hop, programado para abrir sus puertas en 2022 en una instalación de 60,000 pies cuadrados en el Bronx, donde se originó el hip-hop. Contará con archivos, exhibiciones, exhibiciones interactivas, representaciones, proyecciones de películas y clases dirigidas a mostrar, explicar y discutir la cultura hip-hop.

La conversación, en SXSW y en otros lugares, es más que nostalgia. La historia siempre ha sido un gran componente del hip-hop: el «conocimiento» se considera el quinto de los cinco «pilares» de la cultura (los otros son graffiti, MCing , Bboying y DJing). Desde su inicio, ha sido una plataforma para que los estadounidenses negros y las comunidades étnicas minoritarias expresen sus experiencias de injusticia. Las letras politizadas y urgentes de Shakur a menudo hacían referencia a las Panteras Negras, de las cuales sus padres eran miembros, y la necesidad de liberarse de gobiernos opresivos y nociones hipócritas del Sueño Americano.

Como las relaciones raciales han empeorado en los últimos años, el consumo de hip-hop ha aumentado. «Bien», la canción nominada al Grammy de Kendrick Lamar, se convirtió en una especie de himno de facto para el movimiento Black Lives Matter, y el álbum nominado al Grammy de Jay-Z, «4:44», exploró el racismo y la experiencia del negro. Los músicos modernos de hip-hop, sin importar lo que piensen de las contribuciones musicales de sus predecesores, están igualmente comprometidos en protestar y hablar la verdad al poder: la letra de las primeras canciones aún resuena. Independientemente de cómo innova y cambia, ese será el legado del hip-hop.

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