Hemos visto el futuro y twerks

CYNTHIA NIXON es la última celebridad en postularse para una oficina en Estados Unidos; la estrella de «Sex and the City» está tratando de ser gobernador de Nueva York. Si tiene éxito, seguirá una larga lista de celebridades convertidas en políticos, incluidos Sonny Bono, Arnold Schwarzenegger, Jesse Ventura y, en particular, los presidentes Ronald Reagan y Donald Trump.

Esto puede no ser un fenómeno exclusivamente estadounidense. Beppe Grillo, un comediante, lanzó el movimiento Five Star, ahora la mayor fiesta de Italia. Silvio Berlusconi cultivó el estilo de la celebridad. George Weah, un futbolista, acaba de ser elegido presidente de Liberia. Joseph Estrada, una estrella de cine, fue presidente de Filipinas.

Incluso se espera que incluso los políticos convencionales muestren un poco de calidad de estrella. Al Gore fracasó en su carrera por la presidencia en parte porque su comportamiento público era visto como de madera y aburrido (se decía que recordaba a las mujeres sus primeros maridos). Los intentos en la campaña electoral del año pasado para crear un culto a la personalidad de Theresa May, la primera ministra de Gran Bretaña, fracasaron estrepitosamente porque es una persona tímida y reservada. Emmanuel Macron logró su éxito en Francia porque jugó con una imagen napoleónica.

Quizás esto no es sorprendente. Los líderes fueron tradicionalmente elegidos por herencia. Para enfatizar su autoridad, se vistieron para la parte; piensa en Enrique VIII o Luis XIV. El líder tenía las mejores ropas, joyas y castillos para demostrar su estado. A veces a la gente común se le prohibía usar ropa o colores con cierto estilo, para que la élite pudiera mantenerse apartada. Una alternativa al gobierno monárquico era la dominación militar; los generales derivaron su autoridad de sus uniformes así como de sus armas.

Los políticos profesionales modernos se han vuelto casi estereotípicamente sosos con sus trajes grises y sus modales moderados. Al ver «La hora más oscura», fue difícil no pensar que Winston Churchill, con su forma de hablar, beber, fumar, y con buenos modados, nunca sobreviviría el ciclo de noticias de 24 horas. Muchos líderes modernos son apparatchiks que han escalado posiciones en la jerarquía del partido y nunca han hecho un trabajo fuera de la política. Hablan en una jerga que les permite ser entendidos por sus compañeros, pero suena remoto e incomprensible para los votantes comunes.

Una celebridad, por el contrario, tiene el beneficio del reconocimiento de nombre instantáneo y sabe cómo hablar directamente al público. Al igual que Reagan antes que él, Trump usa un lenguaje simple y expresa problemas en términos de blanco y negro. Como un monarca medieval, él tiene sus castillos y su bling. El Sr. Schwarzenegger y el Sr. Ventura fueron elegidos en la parte posterior de sus imágenes «varoniles»; eran el tipo de personas que harían las cosas bien y terminarían en el lado ganador, como lo hicieron en las películas y los combates de lucha.

Tales cualidades son muy útiles para ganar un cargo, pero no tan útiles una vez que se ha logrado el poder. Los problemas de la vida real, con todas sus complejidades y sutilezas, no pueden descartarse con lemas conmovedores o conmovedores. Así que mucho depende de si las celebridades se dan cuenta de esto y se rodean de gente brillante. Enrique VIII tuvo su Thomas Cromwell; Luis XIV tuvo a Jean-Baptiste Colbert. Algunos de los peores errores de estos monarcas se produjeron después de la muerte de sus principales asesores.

El líder de la celebridad podría funcionar si simplemente desempeñan el papel de un «frontman» (o mujer); un presidente no ejecutivo de la junta. Reagan jugó mucho ese papel en la década de 1980. Todas las decisiones difíciles pueden dejarse a los expertos. Los bancos centrales independientes ya controlan muchas de las palancas de la política económica. Otras áreas difíciles, como las pensiones o el medio ambiente, se pueden dividir en comisiones. Al igual que un reality show de televisión, el público puede votar por el personaje que más le gusta para presentar el programa y votar por él cuando se aburra. En lugar de «Rey por un día», las celebridades serán Rey o Reina durante cuatro años.

El riesgo, por supuesto, es que las celebridades pueden no darse cuenta de sus propias limitaciones y pensar que son expertos, independientemente de su falta de conocimiento. Aquí es donde el señor Trump es peligroso con sus amenazas de guerra comercial (y real) y su filosofía del mercantilismo (que ha sido descartada por los economistas desde 1776). Pero en la era de las redes sociales y el culto a las celebridades, él es el tipo de líder que vamos a ver cada vez más. Hemos visto el futuro y twerks.

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