Gobierno y AT & T se enfrentan en la apertura de un importante caso antimonopolio

Por qué es importante el ensayo de AT & T-Time Warner

Largas líneas se formaron el jueves por la mañana para las declaraciones de apertura en la demanda del gobierno sobre la compra planificada por AT & T de Time Warner, que los observadores consideran como el caso antimonopolio más consecuente en años.

El CEO de AT & T Randall Stephenson, el CEO de Time Warner Jeff Bewkes y el jefe antimonopolio del Departamento de Justicia Makan Delrahim estuvieron presentes, al igual que los abogados principales del caso, Craig Conrath para el gobierno y Dan Petrocelli para AT & T y Time Warner, propietario de CNN.

En su declaración de apertura, Conrath argumentó que, en esencia, una unión entre AT & T y Time Warner perjudicaría a los consumidores porque provocaría un aumento en los precios y dañaría el panorama competitivo. Le imploró al juez Richard Leon que «detenga la fusión, detenga el daño».

«Esta fusión tomará una herramienta [los rivales de AT & T] para competir y convertirla en un arma», dijo Conrath.

Conrath argumentó que esos competidores, ya sean proveedores tradicionales de TV o rivales emergentes como Sling TV o YouTube TV, necesitan Time Warner debido a su contenido «imprescindible» como deportes en vivo en TNT, noticias en vivo en CNN y populares programas de HBO. Conrath imaginó un escenario posterior a la fusión en el que AT & T cobraba más a los competidores por la programación de Time Warner, o prohibía a los rivales usar HBO en programas promocionales destinados a atraer a los consumidores.

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«No hay un buen sustituto para el contenido de Time Warner», dijo Conrath, señalando por ejemplo que solo TNT llevó a cabo el juego de baloncesto colegial la semana pasada en el que un equipo desfavorecido del condado de Baltimore de la Universidad de Maryland venció al número uno de la Universidad de Virginia.

Conrath afirmó que la «capacidad» de AT & T para dañar la competencia se derivaría de su adquisición de Time Warner; el incentivo para hacerlo, dijo, vendría del deseo de proteger la distribución de televisión paga de la compañía, que Conrath llamó la «vaca de efectivo» de AT & T.

Conrath centró su declaración de apertura en uno de los argumentos clave del gobierno, que todavía hay 90 millones de suscriptores por cable en todo el país, y que enfrentarían aumentos de precios de hasta $ 400 millones por año en conjunto – alrededor de 45 centavos por suscriptor por mes – de acuerdo a los cálculos de un economista.

El gobierno alega que AT & T cobraría más a otros distribuidores por el recorte de contenido de Time Warner y perjudicaría la innovación perjudicando el desarrollo de nuevos modos de televisión en vivo, como Sling TV y YouTube TV, cuyos ejecutivos serán llamados como testigos.

Conrath también rechazó una discusión hecha por AT & T, que la fusión ayudaría a nivelar el campo de juego con gigantes tecnológicos como Facebook y Google. Esos monstruos de Silicon Valley, dijo, son en realidad los que «persiguen las luces traseras» detrás de DirecTV propiedad de AT & T en el espacio de televisión de pago. Además, dijo, no era «ninguna justificación para una fusión» simplemente señalar grandes empresas en otros mercados.

Petrocelli abrió para AT & T argumentando que las fusiones verticales, es decir, las fusiones entre dos compañías que no son competidores directos, rara vez plantean un problema antimonopolio, y que el gobierno no podrá demostrar que esta fusión vertical sofocará la competencia o perjudicará consumidores.

Petrocelli señaló el cambio en el panorama de los medios como la razón principal por la que AT & T necesita adquirir Time Warner y su programación. El movimiento es necesario, dijo, para competir con entidades más nuevas como Facebook, Amazon, Apple, Netflix y Google (a menudo denominadas colectivamente «FAANG»).

«Todas estas compañías están huyendo con la industria», dijo Petrocelli. «Lo han transformado radicalmente».

El gobierno, dijo Petrocelli, está ignorando el nuevo entorno en el que operan ahora AT & T y Time Warner, ya que compiten con compañías como Facebook y Google que dominan el espacio publicitario. AT & T y Time Warner estarían en mejores condiciones de competir porque tendrían el mismo tipo de información sobre sus clientes y sus hábitos de visualización que los «FAANG», dijo Petrocelli, y podrían así atraer más dólares publicitarios. lo que conduce a posibles reducciones de precios para los consumidores.

«La teoría del gobierno está fundamentalmente atrapada en el pasado», dijo Petrocelli.

Petrocelli también pasó una parte importante de su intento de abrir agujeros en el análisis del economista seleccionado por el gobierno sobre los efectos de la fusión, diciendo que la defensa demostrará que los precios no aumentarían, y que incluso si los números del economista eran correctos, el aumento de precios no sería suficiente para hacer que los clientes abandonen su proveedor de cable o satélite porque durante un año equivale al precio de una elegante taza de café.

En un momento dado, Petrocelli dijo que llamará al stand a un representante de una compañía de encuestas encargada por un distribuidor de cable que el gobierno está utilizando como evidencia de que los consumidores cancelarían una suscripción por cable sin el contenido de Time Warner. Petrocelli dijo que el representante de la compañía encuestadora testificará que los suscriptores del cable que fueron encuestados no cancelarían su servicio si la programación de Time Warner ya no estuviera disponible.

Pero, dijo Petrocelli, el distribuidor de cable que encargó la encuesta cambió los números para reflejar la conclusión opuesta, y el economista del gobierno luego confió en esa información defectuosa.

Se espera que la prueba dure de seis a ocho semanas.

CNNMoney (Washington) Primera publicación 22 de marzo de 2018: 4:27 PM ET

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