Gates Culpable Plea refuerza la mano de Mueller contra Manafort

Como el cooperador más nuevo para el Asesor Especial Robert Mueller, Rick Gates les da a los fiscales un arma poderosa para perseguir al ex presidente de la campaña de Trump Paul Manafort y la posible colusión electoral con Rusia.

Gates, quien se declaró culpable el viernes en Washington, fue la mano derecha de Manafort y trabajó con él durante una década en su consultora política presionando en nombre de Ucrania antes de unirse a él en la campaña presidencial de Donald Trump en 2016. Gates también se mantuvo en la campaña de Trump después de la renuncia de Manafort en agosto de 2016, y ayudó a planificar la inauguración de Trump.

En una victoria para Mueller, Gates admitió que conspiró con Manafort para defraudar a los Estados Unidos al no revelar su trabajo como agentes extranjeros no registrados para Ucrania y al ocultar sus cuentas bancarias en el extranjero. Mueller también obtuvo una admisión de que Gates había hecho declaraciones falsas a su oficina. Fue la cuarta condena penal que el abogado especial obtuvo de alguien que mintió a las autoridades estadounidenses.

Gates, de 45 años, ahora está listo para testificar contra Manafort, quien fue acusado dos veces junto a él, primero el 27 de octubre por lavado de dinero y cargos de cabildeo no registrado en Washington, y luego el jueves por cargos de fraude fiscal y bancario en Alexandria, Virginia .

Manafort fue acusado nuevamente el viernes en Washington, con Mueller retirando cuatro cargos de no informar las cuentas en el extranjero, porque esos fueron incluidos en el caso de Virginia. Las acusaciones de cabildeo contra Manafort se ampliaron y se agregaron nuevas afirmaciones sobre el uso de los préstamos de Manafort por parte de sus compañías ficticias para evitar el pago de impuestos sobre el ingreso extranjero. Los fiscales también agregaron alegatos de que la pareja reclutó a altos políticos europeos, pagándolos secretamente para impulsar su agenda en Ucrania.

Cuentas Offshore

La oficina de Mueller está preparada para que Gates le diga a los miembros del jurado cómo ayudó a Manafort a usar docenas de cuentas en el extranjero para lavar dinero, mientras que no divulgaba su trabajo ucraniano según lo exige la Ley de Registro de Agentes Extranjeros, según ex fiscales.

«Este es alguien que estaba dentro de lo que el gobierno alegaba, conoce a Manafort quizás mejor que nadie y ha admitido haber cometido los mismos crímenes de los que se acusa a Manafort», dijo Lee Vartan, un ex fiscal federal.

No está claro de las presentaciones públicas qué, en todo caso, Gates podría ofrecer al equipo de Mueller sobre si alguien en la campaña de Trump se coludió con los rusos, la misión central de la designación de Mueller. Pero los demócratas en el Congreso se abalanzaron sobre la declaración como una señal de que Gates podría tener más para ofrecer.

«Gates también estaba en condiciones de observar el funcionamiento interno de la campaña en su nivel más alto» y podría ser una fuente clave de información sobre la posible coordinación entre la campaña Trump y el gobierno ruso, dijo el principal demócrata del Comité de Inteligencia de la Cámara, Adam Schiff.

Relacionado: Reunión que Gates Admite Mentir Acerca de los Partidos Cena de Rohrabacher

Gates tenía un punto de vista único en un año crucial. Trabajó estrechamente con un comité de acción política afiliado a Trump, America First, y estuvo presente, de acuerdo con una persona familiarizada con la situación, en varias reuniones en la Casa Blanca durante los primeros meses de la administración.

Gates admitió el viernes al núcleo del caso del gobierno: que se involucró en una conspiración criminal de una década que ocultó decenas de millones de dólares que se movieron a través de cuentas en el exterior. La firma de Manafort ganó parte de ese dinero mientras realizaba cabildeos no registrados y otras actividades para el ex presidente ucraniano Viktor Yanukovych y su partido político, admitió. Gates dijo que trabajó para ocultar su cabildeo ante el Congreso, la rama ejecutiva y otros en nombre de sus clientes ucranianos.

Participaron en una «estrategia global de cabildeo para promover los intereses de Ucrania», admitió Gates en un documento judicial. El esquema para ocultar sus esfuerzos de cabildeo incluyó cartas falsas al Departamento de Justicia enviadas en noviembre de 2016 y febrero de 2017, admitió Gates.

A instancias de Manafort, Gates transfirió más de 2 millones de euros de cuentas extraterritoriales para pagar a los antiguos políticos europeos para ayudarlos en sus esfuerzos de cabildeo, según el documento de Gates. La acusación revisada de Manafort incluye acusaciones prácticamente idénticas.

Finaliza la especulación

El alegato de Gates termina semanas de especulaciones de que se estaba preparando para cooperar con Mueller, quien ha acusado a 19 personas en su investigación y obtenido otras cuatro declaraciones de culpabilidad. Gates, padre de cuatro niños pequeños, dijo que aceptó el trato a regañadientes.

«A pesar de mi deseo inicial de defenderme vigorosamente, he tenido un cambio de opinión», dijo Gates en una carta a su familia, según ABC News. «La realidad de cuánto tiempo probablemente tomará este proceso legal, el costo y la atmósfera circense de un juicio anticipado son demasiado. Serviré mejor a mi familia para seguir adelante al salir de este proceso «.

Gates admitió haber hecho una declaración falsa durante una oferta de 1 de febrero en la oficina del Asesor Especial, una sesión de preguntas y respuestas que a menudo es el preludio de un acuerdo de culpabilidad.

Ese mismo día, los tres abogados de Gates le pidieron al juez que se le permitiera hacerse a un lado, citando «diferencias irreconciliables» con su cliente. El documento de acusación presentado el viernes, que incluía el cargo de declaración falsa, fue presentado ante el tribunal el 2 de febrero.

Gates firmó su declaración de culpabilidad el viernes antes de ingresar al tribunal. Los fiscales acordaron no acusarlo por su «participación divulgada» en otros delitos, incluidos el lavado de dinero, declaraciones falsas, impuestos personales y corporativos y delitos en cuentas extraterritoriales, fraude bancario y obstrucción de la justicia.

La juez federal de distrito Amy Berman Jackson, que preside la declaración de culpabilidad de Gates, dijo que enfrenta entre 57 y 71 meses de prisión según las pautas de asesoramiento. Podría tener menos tiempo si los fiscales están satisfechos con su cooperación.

‘Increíblemente fuerte’

Gates, que vestía un traje azul, camisa blanca y corbata, hablaba con suavidad y era respetuoso durante el proceso cuando se encontraba con su abogado, Tom Green.

Gates podría ayudar a reforzar lo que ya era un caso sólido, de acuerdo con Paul Fishman, el ex fiscal de Estados Unidos en Nueva Jersey. «Las acusaciones por sí solas reflejan lo que parece ser un caso increíblemente fuerte contra Manafort simplemente basado en los documentos y el seguimiento de las diversas transacciones», dijo Fishman.

Manafort mantuvo su inocencia y dijo que continuaría defendiéndose.

«Esperaba y esperaba que mi colega de negocios tuviese la fortaleza para continuar la batalla y demostrar nuestra inocencia», dijo Manafort en un comunicado. «Por razones aún a la superficie, eligió hacer lo contrario».

– Con ayuda de Billy House

Lee mas

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.