Frontier vuela alto en medio del auge de pasajeros en el aeropuerto de Buffalo

Los gerentes del Aeropuerto Internacional de Buffalo Niagara no necesitan estadísticas oficiales para reconocer el éxito de Frontier Airlines desde su llegada en diciembre.

Todos están demasiado familiarizados con las largas colas en el mostrador de check-in de Frontier. Lo mismo ocurre con los aviones embalados al 94 por ciento de capacidad diaria.

Y ahora los funcionarios del aeropuerto deben dejar espacio para los despachos de Frontier de aviones aún más grandes para manejar las grandes multitudes en Buffalo.

De hecho, la aerolínea anunció el jueves que está agregando dos ciudades más como destinos sin escalas: Austin, Texas, y Raleigh-Durham, Carolina del Norte, a partir de abril.

William R. Vanecek, director de aviación de la Autoridad de Transporte de Niagara Frontier, dijo que los 57 vuelos de Frontier a cuatro ciudades de Florida agregaron 10,000 asientos al calendario de diciembre del aeropuerto solo.

«Es simplemente increíble para mí», dijo Vanecek. «Cargar a ese nivel es increíble.

«Eso me dice que están mirando este mercado muy de cerca y evaluando», agregó. «Tal vez agregarán asientos y tal vez más adelante haya algo aún más emocionante».

Frontier y la mayoría de las otras aerolíneas en Buffalo están disfrutando de tiempos de auge. Los pasajeros totales aumentaron un significativo 7.5 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado, principalmente impulsado por el debut de Frontier el 6 de diciembre. Pero otras aerolíneas también están ocupadas: American ganó un 8 por ciento, JetBlue un 8 por ciento y United un 2 por ciento (en realidad tanto como 24 por ciento después de que también comenzó a emplear aviones más grandes en Buffalo). Southwest se redujo ligeramente, dijo Vanecek, pero «estable».

El NFTA informó en noviembre que los cinco transportistas que en ese momento prestaban servicios en el aeródromo de Cheektowaga registraron aumentos en el embarque, la primera vez desde 2011 que los totales mensuales de pasajeros salientes reflejaron una tendencia positiva. Antes de noviembre, la recesión, los altos precios de los combustibles, las fusiones de líneas aéreas y la fluctuación del dólar canadiense se habían combinado para mantener el flujo de pasajeros aéreos dentro y fuera de Buffalo en los últimos años saludable pero relativamente plano.

Los números de Frontier pueden caer cuando el verano regrese y el volumen de quienes buscan los rayos cálidos de Florida disminuye, reconoce Vanecek. Y las tarifas introductorias de $ 39 de la aerolínea también produjeron una carrera hacia Sunshine State.

Pero la adición de vuelos sin escalas a Miami, Orlando, Fort Myers y Tampa es un éxito, con los números de etiquetas de Vanecek «absurdamente altos», principalmente debido a que no hay necesidad de cambiar de avión en otro aeropuerto. Los nuevos vuelos de Austin marcan el solo servicio sin escalas a cualquier ciudad de Texas desde Buffalo. Ambos servicios nuevos inicialmente incluirán un viaje por semana a Austin y uno a Raleigh-Durham y viceversa.

«Si estás en el mercado correcto, los viajes sin paradas siempre serán más exitosos», dijo Vanecek. «El tiempo es dinero o más tiempo de ocio».

La adición de Miami a la lista ininterrumpida de destinos en Buffalo también es significativa, dijo. Muchos clientes de Buffalo ahora se inscriben para el vuelo fácil para hacer conexiones de crucero en el Puerto de Miami.

Vanecek notó que Frontier había estado esencialmente llenando aviones de 180 asientos, el avión más grande que sirve a Buffalo. Pero ahora la aerolínea se está actualizando a aviones de 236 asientos para algunos vuelos.

«Eso es un gran problema», dijo.

Aún así, se puede esperar más tráfico en los próximos meses en Buffalo. Vanecek dijo que el débil dólar canadiense y la comodidad del aeropuerto de Buffalo continúan llevando a los clientes de Ontario a cruzar la frontera. Señaló que el 84 por ciento de los automóviles estacionados en el Aeropuerto Internacional de Niagara Falls (también administrado por el NFTA) llevan placas de Ontario, con un número significativo pero indeterminado en Buffalo, también.

El nuevo servicio también está por venir. Frontier comienza vuelos sin escalas a Denver el 9 de abril, mientras que OneJet vuela a Albany a partir del 13 de febrero y más tarde este año a Raleigh-Durham. Vanecek dijo que el aeropuerto espera que los viajeros con citas comerciales y gubernamentales en Albany se unan a los aviones de 35 pasajeros.

«Está orientado a visitas de un día a Albany», dijo.

El aeropuerto también está haciendo modificaciones físicas para acomodar la nueva actividad. El NFTA planea un proyecto de $ 4,6 millones para «quedarse de la noche a la mañana» que proporciona más espacio para que los aviones se estacionen en Buffalo para manejar las salidas anticipadas a la mañana siguiente.

«Eso es importante porque el horario más ocupado es ese de 5 am a 8 am», dijo Vanecek.

Buffalo también planea una revisión general del interior de su terminal, así como un nuevo sistema de manejo de equipaje, que no ha recibido mayor atención desde que el nuevo aeropuerto debutó hace dos décadas. El proyecto de aproximadamente $ 75 millones está programado para completarse en 2020.

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