Ford Motor Co. está convirtiendo al Condado de Miami-Dade en su nuevo banco de pruebas para vehículos autónomos.

El fabricante de automóviles y sus socios, Domino’s Pizza, la compañía Lyft y la empresa de reparto Postmates, están comenzando programas piloto para ver cómo reaccionan los consumidores ante vehículos autónomos y semiautónomos. La puesta en marcha autónoma y el socio de Ford, Argo AI, ya tienen una flota de automóviles en la zona que elabora los mapas muy detallados que son necesarios para la conducción autónoma. Ford también establecerá su primera terminal autónoma de vehículos en Miami, donde aprenderá cómo dar servicio y desplegar su flota de prueba.

Es probable que se introduzcan más servicios a medida que continúe la asociación, incluido Chariot, un servicio de transporte basado en la aplicación propiedad de Ford. Todo es parte del esfuerzo de Ford para encontrar modelos de negocios viables para vehículos totalmente autónomos y llevarlos a la carretera en 2021.

Esta imagen sin fecha proporcionada por Ford Motor Co. muestra un vehículo autónomo de Ford y su socio Domino's Pizza en Miami, Florida. Ford está convirtiendo al Condado de Miami-Dade en su nuevo banco de pruebas para vehículos que conducen vehículos autónomos. Ford y sus socios, incluida Domino's Pizza y la compañía Lyft, están iniciando programas piloto ahora para ver cómo reaccionan los consumidores ante los vehículos autónomos. (Ford Motor Co. a través de AP)

Los vehículos de entrega de Ford contarán con controladores de respaldo humanos a bordo, pero interactuarán de manera autónoma con los clientes. (Vado)

«Este es, creo, el futuro de cualquier compañía automotriz o compañía de movilidad. Si la mayoría de la población mundial vivirá en las ciudades, tenemos que entender cómo mover a esas personas», dijo John Kwant, vicepresidente de Ford. presidente de soluciones de la ciudad, quien firmó el acuerdo con Miami-Dade.

Ford no es el primer fabricante de automóviles que ejecuta flotas de prueba de vehículos autónomos. General Motors Co. comenzará a probar vehículos autónomos en la ciudad de Nueva York este año, mientras que Nissan Motor Co. lanzará un servicio de taxi autónomo en Yokohama, Japón, la próxima semana. Compañías de tecnología como Waymo, una división de Google, también están probando vehículos que circulan en autopistas públicas en Phoenix, San Francisco y Singapur, entre otras ciudades.

Esta imagen sin fecha proporcionada por Ford Motor Co. muestra un vehículo autónomo del socio de Ford y Ford Argo Al en Miami, Florida. Ford está convirtiendo al Condado de Miami-Dade en su nuevo banco de pruebas para vehículos autónomos. Argo AI ya tiene una flota de autos en la zona que hace los mapas altamente detallados que son necesarios para conducir solo. Ford también establecerá su primera terminal autónoma de vehículos en Miami, donde aprenderá cómo dar servicio y desplegar su flota de prueba. (Ford Motor Co. a través de AP)

Ford y Argo AI son mapas 3D de las calles de Miami, un componente clave para la capacidad de conducción autónoma (Ford)

Pero la asociación con un metropolitano específico es menos común. Ambas partes prevén una relación profunda donde Ford puede ayudar a Miami-Dade a resolver problemas específicos, como la forma más eficiente de trasladar a las personas de sus suburbios a su monorraíl del centro, y Miami-Dade puede ofrecer soluciones como carriles exclusivos para vehículos automatizados o proyectos de infraestructura como avanzada semáforos que pueden enviar señales a los automóviles conectados.

«Queremos estar al frente de esto porque queremos darle opciones a nuestro pueblo», dijo Carlos Giménez, el alcalde del Condado de Miami-Dade, que alberga 34 ciudades y 2.7 millones de personas.

Sherif Marakby, vicepresidente de vehículos autónomos y electrificación de Ford, dice que la compañía también tiene la intención de trabajar estrechamente con las empresas locales. La compañía quiere aprender, por ejemplo, cómo un florista puede usar un vehículo de entrega autónomo.

«La tecnología de vehículos autónomos es interesante, pero es mucho más interesante con un modelo comercial viable», dijo.

La ciudad de Miami es la quinta más congestionada de los EE. UU., Según un reciente estudio de tráfico realizado por la consultora Inrix. Después de más de un siglo vendiendo vehículos para personas, Kwant dice que ahora Ford quiere encontrar formas de mover a las personas de manera más eficiente para reducir ese tiempo en el tráfico.

Sam Abuelsamid, un analista de investigación senior de la firma de consultoría Navigant Research, dice que Ford y otros deben encontrar la manera de ganar dinero con los autos sin conductor.

«Si esto despega, si las personas adoptan vehículos automatizados y los usan para viajar, eso va a resultar en una disminución en las ventas de vehículos minoristas», dijo Abuelsamid. «Necesitan darse cuenta, si vamos a tener una disminución en la cantidad de vehículos que vendemos a los consumidores, ¿cómo mantenemos estable nuestro negocio?»

Kwant dice que las pruebas también ayudarán a Ford a determinar cómo deben ser sus futuros vehículos autónomos y cómo deben comportarse.

«Si no tienes volantes, ¿cómo comienzas a usar ese espacio para paquetes? ¿Cómo comienzas a verse diferente en términos de llevar más personas?» él dijo.

Ford no dirá cuántos vehículos tendrá en la carretera en Miami-Dade, pero dice que será el banco de pruebas más grande de Ford para vehículos autónomos para fines de este año.

Todos los vehículos tendrán controladores de seguridad de respaldo. Los vehículos experimentales de Domino ni siquiera son técnicamente autónomos; están equipados para estar, pero por ahora tienen controladores reales. Las ventanas están oscurecidas para que los clientes puedan experimentar cómo obtener pizza del automóvil sin tener que tratar con una persona.

Miami le dará a Ford nuevos desafíos. Previamente, probó los autos de Domino en los suburbios de Michigan, donde el estacionamiento no era un problema. Pero en la ajetreada Miami Beach, los automóviles tendrán que descubrir a dónde pueden ir para permitir que los residentes de los apartamentos recuperen sus pizzas de forma segura. Un vehículo de entrega autónomo de Postmates podría tener que cambiar entre los comandos en español e inglés cuando recoja una comida y la entregue a un cliente. Los vehículos automotores Lyft tendrán la tarea de diseñar los mejores lugares para esperar a los clientes sin causar más problemas de tráfico.

Kwant dice que Ford anunciará más alianzas con la ciudad a medida que avance este año. Pero Miami-Dade era un lugar natural, ya que tiene buen clima, muchos terrenos urbanos y suburbanos diferentes y el apoyo de Giménez y otros líderes gubernamentales.

Gimenez, quien comenzó a hablar con Ford en 2017 en Consumer Electronics Show en Las Vegas, dice que no le preocupa que los consumidores acepten autos sin conductor. Cree que su comunidad los aceptará, ya que las empresas demuestran que los vehículos compartidos autónomos pueden ser más baratos y más seguros que los regulares.

Gimenez dice que los vehículos autónomos también pueden mejorar potencialmente el flujo de tráfico sin nuevas inversiones significativas en carreteras. Pueden viajar más cerca juntos, por ejemplo, porque siempre miran el automóvil frente a ellos y pueden frenar automáticamente.

«Es por eso que estoy realmente alto en esta tecnología», dijo.

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