Exclusivo: GM ofrece una deuda de $ 2,200 millones para el intercambio de acciones a cambio del respaldo de Seúl: fuentes

Por Hyunjoo Jin y Ju-min Park

SEÚL (Reuters) – General Motors ha ofrecido convertir la deuda de alrededor de $ 2.2 billones ($ 1,57 billones) debido a su operación de Corea del Sur en capital a cambio de apoyo financiero y beneficios fiscales de Seúl, dijeron cuatro fuentes con conocimiento directo del asunto.

La propuesta de reestructuración se produce después de que el fabricante de automóviles de Detroit anunciara la semana pasada que cerraría su planta en la ciudad de Gunsan, al suroeste de Seúl, en mayo y decidiría el futuro de las tres plantas restantes en el país en cuestión de semanas.

El canje de deuda por acciones permitiría a GM continuar operando en Corea del Sur. No quedó inmediatamente claro cómo afectaría el acuerdo al interés del Banco de Desarrollo de Corea, propiedad del estado, que posee el 17 por ciento de GM Corea.

La decisión de GM fue la última de una serie de pasos que ha dado para poner la rentabilidad y la innovación por encima de las ventas y el volumen. Desde 2015, GM ha salido de mercados no rentables, incluidos Europa, Australia, Sudáfrica y Rusia.

No quedó claro de inmediato cuánto capital fresco exigió GM al gobierno de Corea del Sur para que siga operando su negocio coreano, que emplea a casi 16,000 personas.

Pero una de las fuentes dijo que GM había pedido a Seúl apoyo financiero por valor de más de mil millones de dólares, mientras que varias fuentes dijeron que GM quería que sus fábricas de Corea del Sur fueran designadas como zonas especiales de inversión extranjera que harían a la compañía elegible para exenciones impositivas durante siete años.

“GM dice que recapitalizará su unidad coreana, y a cambio le está pidiendo a Corea del Sur que acepte su propuesta empaquetada que incluye apoyo gubernamental por valor de más de mil millones de dólares”, dijo la persona, declinando ser nombrado debido a la sensibilidad del tema.

Un portavoz de GM Corea dijo que la compañía continuará trabajando con el gobierno y el sindicato para asegurar el apoyo para su plan de viabilidad.

El martes, Barry Engle, jefe de operaciones internacionales de GM, se reunió con un grupo de trabajo encabezado por un legislador del partido gobernante de Bupyeong, donde GM Korea tiene su mayor planta de fabricación, para discutir su plan de reestructuración.

Después de la reunión, Engle dijo a los periodistas que la compañía quería permanecer en Corea del Sur y arreglar el negocio.

“Ciertamente, preferimos quedarnos y arreglar el negocio y continuar siendo una parte importante de la economía de Corea”, dijo. “Me siento alentado por las discusiones y soy optimista de que es un resultado que juntos podemos lograr”. Se negó a comentar más sobre las discusiones entre GM y el gobierno de Corea del Sur.

Un legislador surcoreano, Kim Sung-tae, dijo que Engle le dijo a los legisladores que la compañía planeaba producir dos nuevos modelos en Corea del Sur.

Engle no dio más detalles sobre si el plan de GM para los dos nuevos modelos de automóviles dependía del apoyo del gobierno para el fabricante de automóviles, dijo Kim, quien asistió a la reunión.

NINGUNA DECISIÓN AÚN

Los funcionarios del gobierno de Corea del Sur dijeron que era demasiado pronto para decidir sobre cualquier respaldo financiero, ya que quería llevar a cabo la diligencia debida antes de comprometerse con nuevas inversiones.

Las tensiones también surgen en un momento difícil para las relaciones entre Estados Unidos y Corea del Sur dada la determinación del presidente estadounidense Donald Trump de renegociar el Acuerdo de Libre Comercio entre Estados Unidos y Corea.

El Banco de Desarrollo de Corea cree que el fabricante de automóviles no ha compartido suficiente información sobre sus finanzas o la causa de sus crecientes pérdidas, de acuerdo con funcionarios del banco y funcionarios del gobierno.

“Solicitaron ayuda y una auditoría minuciosa de la situación se encuentra entre muchas condiciones previas antes de que se puedan reservar fondos públicos”, dijo un funcionario del gobierno a Reuters, solicitando el anonimato debido a la delicadeza del asunto, refiriéndose a GM.

Otro funcionario del gobierno dijo que GM aún no había presentado una solicitud oficial para que sus sitios de fábricas de Corea del Sur se designaran como zonas de inversión extranjera, pero estaba “probando aguas” para comprobar la posibilidad.

Corea del Sur fue durante años un centro de exportación de bajo costo para GM, produciendo cerca de un quinto de su producción mundial en su apogeo.

Pero la decisión del fabricante de automóviles de salir de otros mercados no rentables ha agravado los problemas para GM Korea, que solía construir muchos de los modelos de Chevrolet GM que alguna vez se ofrecieron en Europa.

GM Korea registró un total de 1.9 billones de won en pérdidas netas entre 2014 y 2016.

(Reporte adicional de Cynthia Kim; Edición de Miyoung Kim y Philip McClellan)

Lee mas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.