Europa está enviando migrantes africanos a casa. ¿Se quedarán?

Una vez considerado el lugar más inteligente de la ciudad, el motel Benin Plaza en la ciudad de Benin, en el sur de Nigeria, ha tenido mejores días. Sus habitaciones de estilo chalé están normalmente vacías, y el Moat Bar, que promete «noches maravillosas y cócteles exóticos», ha caído en mal estado.

Para la reciente afluencia de invitados de Plaza, sin embargo, el motel es la primera noche confortable que han tenido en bastante tiempo. Solicitado por el gobierno para los migrantes repatriados de Libia, ofrece a los recién llegados alojamiento gratuito durante unos días mientras encuentran sus pies.

El programa de repatriación forma parte de un esfuerzo conjunto de las Naciones Unidas y la UE para frenar el flujo de migrantes a Europa. Alienta a aquellos que han llegado a Libia a irse a su casa voluntariamente, en lugar de arriesgarse a un barco desvencijado por el Mediterráneo. Las personas que regresan obtienen un vuelo libre, lo que reduce la necesidad de un peligroso viaje de regreso por el Sahara.

El programa, lanzado en diciembre de 2016, repatrió a unos 15,000 migrantes a varios países de África occidental en su primer año. La mayoría de ellos se encontraban en escuálidos centros de detención de Libia o en la indigencia en las calles de Trípoli. Esto apenas araña la superficie. La Organización Internacional para las Migraciones (OIM), parte de la ONU, ha registrado más de 400,000 migrantes en Libia, pero calcula que hay entre 700,000 y 1m de ellos en el país.

El plan de repatriación de Nigeria no comenzó hasta fines del año pasado. Pero resultó oportuno. En noviembre, se publicó un video que mostraba que nigerianos y otros inmigrantes africanos se vendían por el equivalente a 400 dólares cada uno en lo que parecían ser mercados esclavistas libios. Las imágenes escalofriantes y las entrevistas con migrantes rescatados explicaron algunos de los riesgos del cruce mucho mejor que cualquier campaña dirigida por el gobierno. Alrededor de 3.000 nigerianos fueron traídos a casa y se esperan otros 15.000 en junio, dice Solomon Okoduwa, asesor de Godwin Obaseki, el gobernador del estado de Edo, cuya capital es Benin City.

A los que regresan se les dan 100,000 Naira ($ 278) para ayudarlos durante los primeros tres meses, y se les capacita sobre cómo iniciar sus propios negocios. Las opciones incluyen diseño de modas, peluquería y agricultura en tierras reservadas por el estado.

La parte nigeriana de este programa está financiada por el estado de Edo, pero Nigeria es uno de los 14 países africanos que comparten un paquete de reintegración de 140 millones de euros del Fondo Fiduciario de Emergencia de la UE para África. Este bote de 3.200 millones de euros, creado en 2015, les da a los estados africanos dinero y ayuda para reasentar a los migrantes que regresan de Europa y Libia a cambio de tratar de detener la migración ilegal en su origen. Un estudio publicado a principios de marzo por Pew, un grupo de expertos, calculó que al menos 1 millón de africanos subsaharianos se trasladaron a Europa entre 2010 y 2017.

Muchos de ellos son nigerianos. De los que la OIM regresó a su país desde Libia, la gran mayoría son de Edo, dice el Sr. Okoduwa. El estado tiene una larga tradición de migración, en gran parte por medios ilegales. A fines de la década de 1980, las mujeres locales que fueron a Italia como cosechadoras de tomates descubrieron que podían ganar más como prostitutas. Cuando volvieron ricos, otros lo siguieron. Se desarrollaron redes de tráfico para ayudar a los posibles migrantes a ingresar a Europa. Kevin Kyland, un ex detective de Scotland Yard que ahora es comisionado antiesclavista de Gran Bretaña, adivina que el 90% de los nigerianos que trabajan en burdeles en Europa provienen de Edo.

Obaseki espera detener a los traficantes, comparándolos con los traficantes de esclavos que hicieron negocios en su región en la época colonial. Él ha contado con la ayuda de pastores locales, que ahora advierten sobre los peligros de los traficantes desde sus púlpitos.

Pero el humor adusto de muchos de los nuevos huéspedes del motel Plaza muestra lo difícil que es pararse entre las personas y su sueño de una vida mejor. La mayoría paga para ser contrabandeado a Europa, con la esperanza de ser más rico que sus padres. Take Abibu, un joven de aspecto duro, de 25 años, cuya madre vendió su última parcela de tierra para criar los 150.000 naira que exigían los contrabandistas para el viaje a través del Mediterráneo. Su barco fue detenido por los guardacostas libios y fue devuelto.

«No quiero volver a mi pueblo, porque si escucho a la gente decir: ‘Este es el tipo que no llegó a ninguna parte’, probablemente los mataría», dice. «Si el gobierno no me entrena en algo decente, podría verse obligado a entrar en el crimen para obtener el dinero para comprar la tierra de mi madre».

Las esperanzas de Abibu de una vida mejor en el extranjero son ampliamente compartidas. En una encuesta de Pew, alrededor del 40% de los encuestados en países como Nigeria, Ghana y Senegal dijeron que planeaban mudarse a otro país dentro de cinco años. Cuando se les preguntó si se moverían de inmediato si tenían los medios y la oportunidad, el 75% de los nigerianos y ghaneses respondieron que sí. La encuesta realizada por Afrobarometer en Nigeria el año pasado sugiere por qué. La mayoría de los que pensaban irse dijeron que era para encontrar trabajo o escapar de las dificultades económicas.

El Sr. Okoduwa admite que algunos de los que regresan pueden ser difíciles de complacer, al igual que sus padres. Una madre, al recibir a su hija de Libia, dijo que simplemente trataría de llevarla en avión a Europa.

Insiste, sin embargo, en que la mayoría está agradecida por la ayuda. Sí, el esquema podría funcionar con mucho más financiamiento, dice, y no, no puede garantizar que algunos no intenten volver a ir a Europa. Los que lo hagan serán «una minoría, solo dos o tres por ciento». Sin embargo, incluso si tiene razón en que los que vuelven se quedarán en casa, la cola de los jóvenes nigerianos que quieren buscar fortuna en el exterior es larga y amplia.

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Por admin

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