Estados Unidos promete responder a un presunto ataque químico en Siria

El video muestra cuerpos tendidos uno sobre el otro, algunos secretando espuma blanca de las bocas abiertas. Un bebé en pañales yace de espaldas, con la boca abierta y los ojos medio abiertos. Estas son las víctimas del último uso del régimen sirio de armas químicas, según activistas de la oposición. El personal médico y los trabajadores de rescate dicen que el ataque del 7 de abril mató al menos a 40 personas e hirió a 500 en la ciudad de Douma, controlada por los rebeldes, a 17 minutos en coche del centro de Damasco.

A pesar de las recientes conversaciones para acabar con la participación de Estados Unidos en Siria, el presidente Donald Trump dice que habrá un «gran precio a pagar» por el ataque químico, que culpó a Bashar al-Assad, el dictador sirio y sus partidarios iraníes y rusos. Un asistente de la Casa Blanca insinuó que se estaban considerando ataques militares. Hace un año, los Estados Unidos dispararon misiles de crucero contra una base aérea siria después de que el régimen derramara gas Sarin en Idlib, matando a docenas.

Un aeropuerto militar sirio fue alcanzado por misiles el 9 de abril, matando a más de una docena de personas, según los informes. Estados Unidos y Francia, que también han amenazado con responder al ataque químico, niegan golpear la base. Siria y Rusia han culpado a Israel por el ataque.

Esos ataques de Israel o de Occidente no harán mucho por alterar el curso de la guerra. Desde febrero, las fuerzas leales a Assad han atacado el enclave rebelde de Ghouta Oriental, un suburbio de la capital. El bombardeo ha funcionado. La mayoría de los rebeldes se han rendido. Los de Douma aguantaron más tiempo, pero parecieron romperse después del supuesto ataque químico. El 8 de abril acordaron un acuerdo con el gobierno para abandonar el área.

Los rebeldes todavía controlan varios sectores del territorio en el norte y el sur, pero están aislados de la mayoría del apoyo internacional que alguna vez disfrutaron (ver mapa). Con Eastern Ghouta a salvo, Assad puede entrenar sus armas contra ellos, con la esperanza de cumplir su promesa de recuperar cada parte del país. El ataque químico, de ser confirmado, sería una advertencia tanto para sus enemigos como una herramienta para aplastar la voluntad de los rebeldes en Douma.

El mayor bastión rebelde se encuentra en la provincia noroccidental de Idlib, que está repleta de combatientes de toda Siria. Pero si Assad ataca, es posible que no tenga respaldo ruso. Turquía, que quiere enviar a los refugiados sirios a su casa y está persiguiendo a los militantes kurdos en su frontera, ha establecido pequeños puestos militares alrededor de Idlib. A pesar de apoyar diferentes lados en la guerra, Rusia y Turquía se han acercado. Sus líderes se reunieron con el presidente de Irán en Ankara el 4 de abril para discutir formas de terminar el conflicto. Los tres poderes se ven a sí mismos como los árbitros del destino de Siria.

Estados Unidos perdió ese manto hace mucho tiempo. Trump ha dicho que quiere sacar a los aproximadamente 2.000 soldados estadounidenses que permanecen en Siria, luchando junto a una fuerza liderada por los kurdos contra los yihadistas del Estado Islámico (EI). Eso dejaría a los aliados de Estados Unidos, que controlan alrededor del 20% del país, a valerse por sí mismos contra una Turquía beligerante, un régimen ascendente de Assad y los remanentes de IS. Los asesores de Trump parecen haberlo convencido de que se quede por el momento.

Cuando ordenó el ataque con misiles el año pasado, dijo que «evitaría y disuadiría» el uso de armas químicas. Pero ha habido varios ataques químicos sospechosos en Siria desde entonces. Francia ha pedido una reunión urgente del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas. Pero Rusia ha bloqueado repetidamente los esfuerzos en la ONU para investigar ataques químicos o sancionar a funcionarios del régimen de Assad. «¿Qué importa lo que pasó en Douma?», Pregunta un activista en la ciudad. «¿Qué diferencia hará hablar de eso?»

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Por admin

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