Esta vez es diferente con Corea del Norte. ¿Pero mejor?

Debería haberme emocionado al ver un evento histórico en Singapur. La reunión cumbre de Donald Trump y Kim Jong Un sostuvo la esperanza de que el último feo conflicto de la Guerra Fría pueda llegar a su fin, aliviando la amenaza de una guerra nuclear en Asia y posiblemente abriendo la cruel dictadura norcoreana al mundo.

Para mí, el asunto es más personal. Viví en Corea del Sur durante varios años en la década de 1990, y estoy siempre conectado a la península por los lazos de la familia y amigos. Seúl, ese emblema de prosperidad ubicado cerca de la zona desmilitarizada, es algo así como un segundo hogar.

Pero es difícil ser optimista. Después de más de dos décadas después de los asuntos coreanos, me recuerdo a mí mismo que hemos estado aquí antes. El régimen de Pyongyang ha roto promesas de poner fin a su programa nuclear. Washington también ha hecho su parte de pasos en falso. Y aunque la reunión de Trump-Kim fue la primera de los líderes estadounidenses y norcoreanos, no fue el primer contacto de alto nivel: la secretaria de Estado Madeleine Albright visitó Pyongyang para conversar con el padre de Kim, Kim Jong Il, en 2000. corrió alto entonces, también.

Entonces me sigo preguntando: ¿esta vez es diferente?

En la mayoría de las formas, no lo es. Los partidarios de Trump argumentan que su enfoque ha sido bastante diferente al de sus predecesores, y es por eso que el Norte se ha puesto a la mesa. En el fondo, sin embargo, la estrategia de Trump es más o menos idéntica: ofrecer intercambiar armas nucleares por bienes económicos y estrangular al régimen con sanciones hasta que acepte.

No está claro, a pesar de Singapur, que este enfoque funcionó. Los Kims han soportado el aislamiento, la pobreza e incluso las hambrunas durante décadas, y no son fácilmente intimidados. Hay indicios de que su economía ha mejorado en los últimos años, a pesar de las sanciones. En 2016, la producción de Corea del Norte podría haber crecido al ritmo más rápido en 17 años , según el banco central de Corea del Sur.

Hay un elemento que es diferente: las partes en la mesa. Estados Unidos no había tratado con Kim Jong Un sobre el tema nuclear, y si bien no sabemos realmente qué lo persuadió de negociar, no podemos suponer que tiene las mismas motivaciones que su padre. Algunos observadores de Corea del Norte están convencidos de que el joven Kim realmente desea desarrollar su economía y sacar al país del frío, y no puede hacerlo sin levantar las sanciones y el apoyo de los EE. UU.

Luego está Trump. Él es diferente, también, pero no de la forma en que la mayoría de la gente piensa. No son sus amenazas de «fuego y furia» y la campaña de «presión máxima» lo que lo distingue de sus predecesores. Es su ruptura con las tradiciones de política exterior de Washington. Como vimos más obviamente en la cumbre del G-7 en Canadá , Trump tiene escaso respeto por los aliados, los acuerdos pasados ​​o los compromisos internacionales. Además, parece dispuesto a lanzar a la trituradora la guía de política exterior que Washington ha seguido desde Truman.

Eso podría hacer que Trump esté dispuesto a hacer lo que ningún otro presidente en el período moderno haría para llegar a un acuerdo con Kim, y eso podría abrir oportunidades con Pyongyang que EE. UU. Nunca tuvo. En una conferencia de prensa el lunes por la noche en Singapur, el secretario de Estado Mike Pompeo no dijo si Estados Unidos ofrecería retirar tropas de Corea del Sur -una demanda de larga data de Corea del Norte- como parte de un acuerdo nuclear. Trump, en sus comentarios posteriores a la cumbre el martes, reconoció que quiere traer a las tropas a casa, pero dijo que no era parte de la ecuación en este momento.

Aún así, el hecho de que esto se debata siquiera es notable. Ningún presidente anterior habría considerado una desviación tan grande de la política de seguridad global de Washington.

Kim puede haber sentido ese deseo de romper con la práctica del pasado, y eso solo puede haber hecho que las negociaciones valgan la pena desde su punto de vista. Tal vez el líder norcoreano pueda extraer concesiones que otros presidentes no habrían entretenido.

En la búsqueda de «victorias» de Trump, podría ser demasiado rápido para descartar a aliados como Corea del Sur, y en el proceso, desentrañar la orden de seguridad que ha preservado el dominio estadounidense en Asia desde el final de la Segunda Guerra Mundial. A Kim (y a su patrocinador, el presidente de China, Xi Jinping) les encantaría expulsar a los EE. UU. De la península de Corea y debilitar su posición en el este de Asia.

Eso dejaría la puerta abierta para que China marche hacia adentro. Trump, ya sea a través de la miopía política, la falta de conocimiento o la simple falta de interés, podría llegar a un acuerdo que pueda resolver un problema de seguridad y crear uno potencialmente más grande.

Ya veremos. Apretones de manos y sonrisas a un lado, no está nada claro hacia dónde se dirige la relación. El documento conjunto firmado el martes por Trump y Kim es una obra maestra de imprecisión diplomática que parece dejar sin efecto el arduo trabajo de alcanzar un acuerdo real y verificable para poner fin al programa nuclear de Corea del Norte.

Durante siete décadas, Washington ha igualado sus propios intereses con la preservación de un sistema económico y de seguridad global de Estados Unidos. Trump no. Esa puede ser la razón por la cual esta vez con Corea del Norte es diferente. Pero no estoy seguro de que sea motivo de esperanza.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o Bloomberg LP y sus propietarios.

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Paul Sillitoe en psillitoe@bloomberg.net

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