Epidemia de homicidios en América Latina

América Latina cuenta con solo el 8% de la población mundial, pero representa el 38% de sus asesinatos. El número de asesinatos criminales en la región llegó a alrededor de 140,000 personas el año pasado, más de lo que se perdió en las guerras en todo el mundo en casi todos los años de este siglo. Y el crimen es cada vez más común.

Sin embargo, el continente también tiene algunos de los mejores mejoradores. En muchas ciudades colombianas, el asesinato solía ser la principal causa de muerte. La tasa en Cali en 1994 fue de 124 por 100,000, cuatro veces peor que Nueva York en su nivel más letal. El alcalde era un cirujano que se dio cuenta de que el asesinato era como una enfermedad. Siguiendo un enfoque pionero en Nueva York y copiado en todo el mundo rico, creó «observatorios de violencia» para estudiar con precisión cómo las personas, los lugares y el comportamiento llevaron a asesinatos. Descubrieron que, incluso en medio de una furiosa guerra contra las drogas, la mayoría de los asesinatos se debían a peleas de borrachos. Las restricciones sobre el alcohol y las armas ayudaron a reducir los homicidios en un 35%. Otras ciudades colombianas ajustaron la policía basada en la evidencia de Cali para satisfacer sus propias necesidades: Medellín, por ejemplo, atacó a los carteles de la droga. La reforma policial y judicial y la ayuda de los Estados Unidos fueron cruciales también. En 2017, la tasa de homicidios en Colombia fue de 24 por cada 100,000, la más baja en 42 años.

Eso sigue siendo alto, y hay más problemas por venir. La desmovilización de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) después de décadas de guerra de guerrillas ha creado vacíos de poder local que podrían ser ocupados por el crimen organizado, especialmente si el gobierno no crea oportunidades para excombatientes, cocaleros y jóvenes. «Colombia no se acerca al cielo», dice María Victoria Llorente de la Fundación Ideas para la Paz. «Apenas salimos del infierno, y si no tenemos cuidado, nos mantendremos en el limbo».

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