En NRA Fight, las empresas descubren que no hay terreno neutral

Como la presión de las redes sociales y los grupos de defensa se ha intensificado y las llamadas a boicoteos aumentan, más de una docena de compañías han roto sus lazos comerciales con la NRA desde la masacre en Parkland, Florida. Tan rápido como una contraofensiva surgió de los partidarios de las armas escoriando a las compañías por su postura, obligando a los líderes empresariales a navegar por el terreno traicionero donde confluyen la responsabilidad social, la ideología y el impacto financiero.

Delta no respondió el martes a la amenaza del Sr. Cagle ni amplificó su postura con respecto a la NRA. En una declaración durante el fin de semana, la compañía dijo que su decisión de dejar de ofrecer tarifas con descuento a la NRA «refleja el estado neutral de la aerolínea en el actual debate nacional control de armas en medio de recientes tiroteos en las escuelas «.

A partir del martes por la tarde, la exención de impuestos a los combustibles de jet, aunque con la oposición del Sr. Cagle y algunos otros republicanos conservadores, aún no había sido eliminada de un proyecto de ley más amplio del Senado.

Delta optó por finalizar descuentos especiales, pero FedEx adoptó un enfoque diferente, que resaltó el delicado acto de equilibrio. En un comunicado el lunes, FedEx dijo que estaba en desacuerdo con la postura de la ANR sobre el acceso civil a los rifles de asalto, pero que continuaría ofreciendo descuentos de hasta 26 por ciento a los miembros del grupo.

«Tenemos muy claro que, cuando establecemos una estrategia de precios o buscamos ajustar los precios, no se basa en posiciones políticas o puntos de vista», dijo en una entrevista Patrick Fitzgerald, vicepresidente senior de marketing y comunicaciones integradas de la compañía. Martes. «Pero tenemos una posición corporativa muy clara en términos de seguridad de armas y seguridad escolar».

En Georgia, el debate ha sido sorprendentemente fogoso, incluso en un estado largamente definido por las tensiones entre la metrópolis liberal y el campo conservador, y entre los valores de la cultura corporativa global y los de los republicanos del sur.

«Las corporaciones no pueden atacar a los conservadores y esperar que no peleemos», escribió Cagle, un importante candidato republicano a la gobernación, en un tweet el lunes, en el que anunció que «mataría cualquier legislación fiscal» que beneficiara a Delta a menos que cambiara. su posición.

El senador estatal Josh McKoon dijo en una entrevista el martes que no le gustaba la afirmación de Delta de que estaba tratando de mantenerse neutral respecto del tema de las armas de fuego, cuando ya había tomado posiciones sobre otros temas sociales en el pasado.

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FedEx dijo que estaba en desacuerdo con la postura de la ANR sobre el acceso civil a los rifles de asalto, pero continuaría ofreciendo descuentos a los miembros del grupo. Credit Mark Lennihan / Associated Press

«Simplemente salió muy falso», dijo McKoon sobre la declaración de Delta.

Refiriéndose al retroceso del Sr. Cagle, el Sr. McKoon dijo: «Creo que capturó el sentimiento y la sensación de muchos georgianos», dijo, que estaban frustrados «con Delta aludiendo a un tema que no tiene nada que ver con el tema del transporte, seguro «.

Pero el Sr. Massell, ex alcalde presidente de la Buckhead Coalition, un influyente grupo empresarial y cívico de Atlanta, calificó el debate como «embarazoso». Dijo que temía que la amenaza contra Delta espantara a Amazon, el gigante minorista en línea. que ha incluido a Atlanta entre los finalistas para su segunda sede.

«No creo en el chantaje, y lamento usar una palabra tan sucia, pero eso es casi lo que sabe», dijo Massell, un demócrata que se desempeñó como alcalde entre 1970 y 1974. «Eso es terrible». Esa no es la imagen de Georgia. Eso es algo que no pertenece para nada «.

La historia de Delta y la historia de Atlanta han estado profundamente entrelazadas durante décadas. La compañía fue fundada en Louisiana en la década de 1920; se enfocó, en los primeros días, en el polvo de la cosecha , en un esfuerzo por terminar con la infestación del picudo del algodón que había arruinado muchos cultivos de algodón del sur. La compañía se mudó a Atlanta en 1941.

En las décadas siguientes, la ciudad, que se fundó como un centro ferroviario, invirtió mucho en su aeropuerto y envió un mensaje de que era más tolerante socialmente que otras ciudades del sur como Birmingham. Fue una combinación ganadora. Hoy, el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta es el más activo del mundo, y Delta emplea a más de 33,000 residentes de Georgia.

Su problema actual con la legislatura ha llevado a los líderes de otros estados a cortejar a Delta a través de Twitter. «Ya sabes, en matemáticas, Delta representa el cambio en algo», escribió Randall Woodfin, el alcalde de Birmingham. Él agregó, «Chateemos».

Michael Gordon, profesor de la Escuela de Negocios Ross de la Universidad de Michigan y director de la facultad del Centro para el Impacto Social, dijo en una entrevista que «Delta tiene todo el derecho a decirles a los legisladores: ‘No nos importa hacer su voluntad’. . ‘ Podrían hacer sus maletas fácilmente y alejarse de Atlanta e ir a Dallas «.

Pero parecía poco probable que la aerolínea se mudara. En 2016, la compañía firmó un contrato de arrendamiento con la ciudad que mantendría su sede central en Atlanta hasta el año 2036.

«Atlanta y Georgia y la comunidad empresarial generalmente intentan trabajar juntos y Delta es un gran empleador en este estado», dijo otro ex alcalde de Atlanta, Shirley Franklin. «Entonces la relación está dañada, si nada más».

Una preocupación más amplia, compartida por algunos liberales, conservadores y miembros de la comunidad empresarial de Georgia, es que el control de armas ahora puede unirse a otros temas culturales candentes que pueden dañar la reputación del estado entre corporaciones nacionales y globales que no se adhieren al mismo conservador Valores sureños como la legislatura estatal.

En los últimos años, la legislatura ha adoptado una serie de proyectos de ley prominentes que los críticos dicen que permitirían la discriminación contra lesbianas, gays, bisexuales y personas transgénero. El gobernador Nathan Deal vetó uno de ellos, el llamado proyecto de ley de libertad religiosa, en 2016, después de que algunas de las compañías más prestigiosas y poderosas del estado, incluyendo Delta, Home Depot y Coca-Cola, se opusieron abiertamente a la medida.

El Sr. Deal, un republicano, pronto dejará el cargo debido a los límites del mandato. El Sr. Cagle, un candidato líder para reemplazarlo, se encuentra entre una serie de aspirantes republicanos que dicen que continuarán apoyando la legislación, lo que habría fortalecido la protección legal para los opositores al matrimonio entre personas del mismo sexo.

El Sr. McKoon, un republicano que se va de la cámara alta para postularse a la secretaría de Estado, dijo que se había opuesto durante mucho tiempo a la rebaja de impuestos sobre el combustible para aviones, con el argumento de que parecía una ayuda para una industria conectada políticamente.

El Sr. McKoon fue un partidario vocal de la ley de libertad religiosa de 2016 que el Sr. Deal vetó. Dijo que cuando esa legislación falló, emitió una advertencia, diciendo que los liberales continuarían presionando a las compañías para que adoptaran posiciones sociales progresistas.

Advirtió, dijo, que «el siguiente paso lógico sería atacar los derechos de las armas. Y creo que estamos viendo el comienzo de eso «.

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