En el lago más profundo del mundo, algo nuevo: ecoactivistas rusos

En una mañana de invierno temprano, con temperaturas por debajo de -20ºC y un viento feroz azotando el agua, Vasily Sutula, el severo y bigotudo director de una reserva natural a orillas del lago Baikal, contempló felizmente a una docena de jóvenes voluntarios. Los jóvenes declararon el día dubak , jerga para un congelamiento más profundo que la palabra rusa estándar para el frío, kholod , puede transmitir. Sin embargo, habían venido a trabajar de todos modos. Abrigos con cremallera, partieron hacia el bosque para limpiar los árboles muertos.

La presencia de los voluntarios es solo una pequeña señal de las mareas cambiantes en la batalla por Baikal, que posee una quinta parte del agua dulce no congelada del mundo. Los ecologistas obtuvieron una gran victoria con el cierre en 2013 del Baikal Pulp and Paper Mill (BPPM), un monstruo eructivo que había ensuciado las aguas durante décadas. Sin embargo, incluso cuando la contaminación del molino ha disminuido, los flujos turísticos se han incrementado, creando nuevas presiones sobre un ecosistema que la UNESCO advierte está «bajo un estrés significativo». Es alentador que los activistas veteranos noten que la conciencia ambiental ha estado aumentando constantemente, especialmente entre las generaciones más jóvenes criadas para ver el lago como un tesoro que hay que proteger. «En primer lugar, vemos que ahora se trata de los niños», dice Sutula, que ha encabezado la reserva durante casi 20 años.

Los signos de las actitudes cambiantes se pueden ver a lo largo del lago. «Cuando comenzamos a ofrecernos como voluntarios en 2009, pocos entendieron qué era y por qué lo estábamos haciendo», dice Natalia Tugutkhonova del Gran Baikal Trail, el grupo que organizó la excursión en la Reserva Baikalsky. Los ex empleados de BPPM ahora ayudan a crear papel ecológico a partir de algas. Incluso el capítulo local de Black Bears, un club de motociclistas ruso, se ha unido a la campaña verde, lanzando patrullas a lo largo del lago contra la «cerda».

Para preservar el lago, los ecologistas todavía tienen su trabajo cortado. El número de turistas que visitaron Irkutsk Oblast, el principal punto de entrada a Baikal, se ha triplicado en la última década, de alrededor de 500,000 a más de 1,5 millones el año pasado. Para servir a los recién llegados, los hoteles y campamentos han «surgido como setas después de la lluvia», dice Oleg Timoshkin, un biólogo de la Academia Rusa de Ciencias en Irkutsk. Muchos carecen de sistemas para procesar los desechos que generan y, por lo tanto, lo arrojan al lago.

La naturaleza también se irritó ante la afluencia de forasteros. Los especialistas reconocen que la escorrentía humana contribuyó a la última crisis del lago: la aparición repentina y generalizada de una nueva forma de algas, spirogyra. Cientos de toneladas de esas cosas viscosas han infectado las aguas cristalinas y lavado en grupos en la costa. Los investigadores temen que pueda tener efectos devastadores en un ecosistema delicado que alberga más de 3.500 especies de plantas y animales. «Nadie sabe dónde está el límite», dice Sergei Shapkhaev, un ecologista local. «Nadie sabe qué tipo de sistema inmune tiene Baikal».

Lee mas

Por admin

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.