En Caracas, los humanos enfermos recurren a la medicina del perro

Los anaqueles de farmacia están vacíos, y los precios del mercado negro están por las nubes. Las personas recurren a los antibióticos para mascotas.

Los residentes protestan por la falta de medicamentos en Caracas, el 9 de abril de 2018.

Fotógrafo: Wilfredo Riera / Bloomberg

Nota del editor: hay pocos lugares tan caóticos o peligrosos como Venezuela. «La vida en Caracas» es una nueva serie de historias cortas que busca capturar la calidad de vida surrealista en una tierra en total desorden.

Para mi amiga Elena, fue la indignidad suprema. Ella me mostró la prednisona que toma para las alergias graves: la foto en el paquete era de un cachorro juguetón.

Al igual que todos los demás en la ciudad, visita al menos media docena de farmacias cuando está en busca de medicamentos, ya sea con receta o sin receta médica. Como todos los demás, generalmente se va con las manos vacías. Los que tienen los recursos solicitan productos de España que no pueden encontrar aquí, y aquellos con conexiones les piden a los estadounidenses que visitan paquetes de lujos como NyQuil y Excedrin.

Y otros van al veterinario. Ahora es común recurrir a veterinarios y tiendas de mascotas porque los farmacéuticos raramente tienen los productos, y los vendedores ambulantes del mercado negro cobran tarifas exorbitantes por artículos de procedencia cuestionable. Entonces, las personas tragan antibióticos para perros y analgésicos para gatos.

«Estoy indignado porque tengo que tomar medicinas para animales», me dijo Elena. Ella se echó a llorar. Su hija de 18 años, que tiene hepatitis, también recurre a ellos. «Es terrible que tengamos que hacer esto».

Medicamento contra alergias para animales en exhibición en una tienda de mascotas de Caracas, el 9 de abril.

Fotógrafo: Wilfredo Riera / Bloomberg

Las drogas para mascotas pueden ser bastante similares a las que se fabrican para los humanos, si, como lo expresó el veterinario local Fernando Navia, «existen buenos estándares y una buena fabricación». En Venezuela, esos son grandes factores. Incluso en el mejor de los casos, puede haber grandes diferencias en las dosis e ingredientes inactivos. Pero el factor crucial es que los medicamentos para animales no se importan a través de canales regulados por el gobierno y, en términos relativos, están ampliamente disponibles.

Los médicos están horrorizados y resignados. Stewart Sembergman, médico de un hospital público en Caracas, dijo que les dice a los pacientes que los productos farmacéuticos para mascotas deberían ser su última opción, darse cuenta de cuán endeble es el consejo. «Es peor no tomar ningún medicamento». En esta crisis, tenemos que usar cualquier recurso «.

El gobierno no ha reconocido públicamente la escasez de medicamentos, ni los de alimentos, efectivo, piezas de automóviles o materiales de construcción o cualquier otra cosa Hace unas semanas, estuve en una conferencia de prensa en la que el presidente Nicolás Maduro negó que haya algún tipo de crisis humanitaria en el país.

Pero mis redes sociales están inundadas de súplicas. «¿Alguien tiene acceso a medicinas para la presión sanguínea de mi padre, que acaba de sufrir un ataque al corazón?». «¿Puede contribuir a esta campaña Go Fund Me para mi madre, que tiene cáncer y necesita quimioterapia?»

Hay protestas callejeras dispersas, como la de hace unos días que las personas con la enfermedad de Parkinson realizaron frente a la sede de las Naciones Unidas en Caracas. Pidieron ayuda para obtener los medicamentos que necesitaban, algunos con carteles que decían: «No quiero morir».

Entonces, lo que Elena está haciendo tiene sentido. Tengo dos perros de rescate sanos y felices. Si me enfermo, no dudaré en ir a su veterinario.

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