Emmanuel Macron, el rey filósofo decididamente moderno

Revolution Française: Emmanuel Macron y la Búsqueda de Reinventar una Nación. Por Sophie Pedder. Bloomsbury; 297 páginas; £ 25

En un momento de creciente desaliento sobre la democracia y el futuro de los valores liberales, es alentador encontrar un libro que tenga una buena noticia que contar sobre ambos, hasta ahora. Esta narración de primera fila del ascenso de Emmanuel Macron para ganar la presidencia francesa y su ejercicio temprano del poder por Sophie Pedder, la jefa de la oficina de París de The Economist , es aún más alentadora para el retrato que pinta de su tema. Además de ser un abanderado del liberalismo, Macron emerge como un operador político extremadamente hábil con una veta sana de cinismo y crueldad, un político hiperactivo cómodo con los símbolos del poder. Como escribe la autora al final de su impresionante combinación de reportajes y análisis, enriquecida con entrevistas tête-à-tête , todo esto hace que el líder de 40 años sea «un presidente francés que importa más que la mayoría».

En las elecciones tumultuosas del año pasado, Macron tuvo mucha suerte ya que sus oponentes se pegaron un tiro en el pie repetidas veces, lo que llevó a su segunda vuelta contra Marine Le Pen del Frente Nacional. Ella estaba destinada a perder, pero empeorado las cosas por sí misma por una actuación calamitosa en el debate culminante televisado. A nivel internacional, ha podido presentarse a sí mismo como una voz de la razón mientras busca reforzar el peso de su país en la era de Donald Trump.

Pero la suerte solo ha sido parte de la historia. La Sra. Pedder interpreta al Sr. Macron como un estratega multidimensional que sabe cómo aprovechar al máximo lo que se le presenta. Se involucra en gestos de gran símbolo, gran retórica y narraciones resonantes diseñadas para contrarrestar el atractivo del populismo. Pero también muestra un gusto casi obsesivo por los detalles. Está listo para intercambiar argumentos con los manifestantes para demostrar su toque popular. Él es, escribe la Sra. Pedder, a la vez romántico y profundamente calculador, un rey filósofo y un cínico duro de cabeza.

Un reformista, resueltamente moderno presidente francés que quiere liberar a su país de la camisa de fuerza del estado poderoso ha tardado en llegar. El espacio para tal figura se hizo evidente en los últimos años del siglo pasado, cuando la morosidad se convirtió en el sello distintivo del país y el populismo malhumorado se extendió tanto a la izquierda como a la derecha. Lo que faltaba era un disruptor capaz de sacar provecho del desencanto, un político carismático capaz de abrir el camino a lo que el escritor Michel Houellebecq llamó «terapia de grupo», y dejar que Francia se sintiera bien consigo misma una vez más.

Entra el Sr. Macron, un ex asesor presidencial y ministro efímero bajo François Hollande. Su mensaje, que era hora de un nuevo comienzo y un tiempo para empoderar a los ciudadanos, llegó con la tranquilidad de que un estado más ligero seguiría proporcionando un marco de protección. El señor Macron fue el campeón perfecto de este manifiesto potencialmente alarmante, un intruso que se mueve rápidamente en contacto con el nuevo siglo. ¡Su En Marche! El movimiento despertó el entusiasmo popular, pero, mientras se presentaba como el símbolo del cambio modernizador, ganó fuerza y ​​credibilidad a partir de su experiencia como miembro de la élite dentro del mismo sistema que estaba dispuesto a alterar.

El libro de la Sra. Pedder, escrito con fluidez y bien tramado, es claro acerca de los defectos del Sr. Macron y las posibles dificultades que se le avecinan. Puede estar disfrutando del éxito en la primera etapa de su revolución doméstica incruenta racionalizando el código laboral francés y asumiendo los sindicatos ferroviarios, pero enfrentará más tiempos de prueba cuando se trata de reformar las pensiones y hacer recortes importantes en el gasto estatal. Sus ambiciones para Europa parecen haber subestimado la precaución alemana. Su cortejo de Trump fue suspendido en la cumbre del G7 en Quebec. Su creencia de que su visión del progreso hará retroceder al populismo destructivo aún no ha sido reivindicada fuera de Francia. Y su confianza en sí mismo puede aparecer fácilmente como una arrogancia que podría convertirse en arrogancia.

Tales dificultades no detendrán al presidente que, aunque muy diferente en muchos aspectos, tiene ecos distintivos de Charles de Gaulle. Al igual que el general, tiene una sola mente en seguir su curso elegido una vez que ha tomado una decisión. Al igual que su predecesor de hace seis décadas, Macron se enorgullece de ser capaz de hacer frente a las tormentas y sabe cómo mantener una fachada imperturbable; se dice que no debe sudar. Un creyente en el movimiento perpetuo en el cargo, está decidido a devolver la presidencia a su estado casi monárquico, o tal vez incluso más, dado que una vez comparó al ocupante del Palacio del Elíseo con Júpiter (posteriormente negó que se vea a sí mismo como el dios de los dioses).

Hasta ahora, las cosas han ido tan bien como cabía esperar con las primeras reformas, los movimientos de reactivación económica, el surgimiento de nuevas empresas tecnológicas y la continua falta de oposición coherente. Las calificaciones de la encuesta del señor Macron son razonables; la mayoría de los nuevos grupos de parlamentarios elegidos para la mayoría presidencial parecen estar sometidos a la disciplina legislativa. Pero la pregunta sigue siendo si el disruptor de 2017 está hecho para el largo recorrido, como lo dice la Sra. Pedder, para usar «un momento épico glorioso, para un propósito más grandioso». ¿O es el producto de un conjunto particular de circunstancias que se evaporarán para cuando sea reelecto en 2022? De cualquier manera, él será un presidente que importa más que la mayoría en los próximos años.

JONATHAN FENBY *

* Nuestra política es identificar al revisor de cualquier libro de alguien que esté estrechamente relacionado con The Economist. Jonathan Fenby es director de Investigación política europea en el servicio de TS Lombard y autor de «La historia de la Francia moderna» y «El general: Charles de Gaulle y La Francia que salvó».

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