Elecciones en el noreste de India resaltan la sabiduría política del BJP

«PRESERVAR nuestra tradición y cultura», dice el letrero al frente del salón comunitario en el estado de Meghalaya, en el noreste de la India. Está escrito en el lenguaje áspero y chirriante del pueblo Khasi local, que está más estrechamente relacionado con el Khmer, el idioma principal de Camboya, que con los idiomas más hablados en la India. Sin embargo, debajo de él, Nalin Kohli, un suave abogado enviado desde Delhi por el Bharatiya Janata Party (BJP), que dirige el gobierno nacional de India, pronunciará un discurso en hindi. El BJP, con su ideología centralista e nacionalista hindú, no parece una opción natural para Meghalaya, cuyos 3 millones de habitantes son en su mayoría cristianos y temerosos de perder su identidad en un país de 1.300 millones de personas. Es un testimonio de la perspicacia política del BJP que puede terminar dirigiendo el estado a finales de este mes.

En Meghalaya y en las cercanías de Nagaland, donde se celebrarán elecciones el 27 de febrero, y en Tripura, un bastión del comunismo que votó el 18 de febrero, el resto de la India se llama «el continente». Ram Madhav, un líder del BJP que trabaja en los ocho estados del noreste, ha escrito que la región, «con su extrema diversidad, siempre ha eludido a un partido nacionalista e integracionista como el BJP». A los meghalayanos les encanta comer carne de res, por ejemplo, una práctica que a muchos en el BJP les gustaría prohibir, ya que las vacas son sagradas para los hindúes. Por defecto, el partido secular del Congreso, que forma la oposición principal a nivel nacional, ha tendido a dominar estos estados.

Sin embargo, hace dos años, el BJP obtuvo un sorprendente éxito en Assam, el estado más poblado del noreste. Su campaña tenía dos temas: el desarrollo económico y la protección de los nativos de Assamese de una afluencia de inmigrantes. Al igual que el resto de la región, Assam está bendecida con abundantes recursos naturales y áreas escasamente pobladas, en relación con las polvorientas llanuras del corazón de la India. Durante décadas, los lugareños se han preocupado por cómo mantener a raya a otros indios. Esa ansiedad ha adquirido un tono antiislámico en los últimos años, con el temor de que los bangladeshíes musulmanes se hayan establecido ilegalmente en el estado. El BJP apodó a las elecciones una nueva «batalla de Saraighat», en referencia a un enfrentamiento del siglo XVII en el que las fuerzas de Assame derrotaron a un ejército invasor de Mughals (musulmanes).

El BJP también ha tomado el control de dos estados más pequeños del noreste, Arunachal Pradesh y Manipur, aliándose con los partidos locales y asegurando las deserciones del Congreso. Ha establecido la Alianza Democrática del Nordeste, junto con diez partidos del noreste. Kohli insiste en que no se trata de un pacto electoral, sino de un club para trabajar por el mejoramiento de la región. Pero el Congreso no ha sido invitado a unirse.

El Congreso no está dispuesto a correr en su historial en Meghalaya, que ha gobernado durante 14 de los últimos 15 años. El gobierno nacional ha aumentado su desembolso anual al estado de 580 mil millones de rupias ($ 903 millones) a más de 2.5 mil millones de rupias, pero hay poco que mostrar. Los jóvenes, especialmente los graduados, anhelan trabajos. Todos coinciden en que la única carretera adecuada es la carretera nacional desde Shillong, la capital del estado, hasta Assam. Para un estado húmedo con un gran potencial para la energía hidroeléctrica, tanto el agua potable como la electricidad son extremadamente escasos. La minería de carbón salvaje se detuvo abruptamente hace cuatro años por razones medioambientales, lo que ha dejado a los mineros furiosos. El Congreso al menos había podido afirmar que su gobierno era pacífico, un cambio bienvenido dado que las insurgencias separatistas han sacudido el noreste durante décadas. Pero después de que un político local fuera asesinado el 19 de febrero, aparentemente por separatistas, la ley y el orden se han convertido en otro garrote para golpear al gobierno estatal.

Rahul Gandhi, el líder del Congreso, tomó la decisión de halagar a la gente de Meghalaya en una manifestación celebrada en Shillong el 21 de febrero. La sociedad tradicional de Khasi es matrilineal y Gandhi, rodeado de comandos femeninos armados con bastones, parecía querer decirlo cuando dijo que el resto de la India podría aprender de la minúscula Meghalaya. También arremetió contra el BJP por no defender a las minorías en otros lugares. Pero no arrojó luz sobre los planes del Congreso para el estado. En lugar de engordar para el Congreso o el BJP, muchos meghalayanos elegirán una fiesta local. Pero dado el don del BJP para la construcción de coaliciones, es probable que sea el comienzo de un gobierno liderado por BJP.

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