El virtuosismo de Mdou Moctar, el “Jimi Hendrix del desierto”

Creciendo en Níger, Mdou Moctar escuchó la música tradicional tuareg. Las mujeres tocaban el imzad , un violín de una sola cuerda y el tambor tindé de piel de cabra, mientras los hombres trinaban en la flauta del pastor. Takamba y assouf , estilos guiados por la guitarra, fueron sus favoritos. «Quería tocar la guitarra, pero no pude encontrar una donde viviera», dice Moctar por correo electrónico. «Hice uno a mano con cables de madera y bicicleta». Practicaba con diligencia, aunque en ese momento la música era un pasatiempo creativo en lugar de una carrera plausible. «Cuando era joven quería ser ingeniero y cavar pozos», dice el Sr. Moctar. «Siempre necesitamos agua en el desierto».

Nacido en 1986, todavía era joven cuando surgió el género del «blues del desierto», una referencia a las raíces compartidas de la música del Delta del Mississippi y el desierto de África Occidental. Ali Farka Touré cautivó a los oyentes con su superposición de diferentes melodías en la guitarra; en 1994 ganó un Grammy por «Talking Timbuktu», una colaboración con Ry Cooder, un músico estadounidense. Tinariwen, un colectivo de Mali formado en 1979, trabajó con instrumentos tradicionales en el estilo de assouf , pero agregó sonidos electrificados, influencias pop y letras politizadas.

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El Sr. Moctar perfeccionó su oficio en bodas locales, y se corrió la voz de que un joven guitarrista zurdo era una estrella en ascenso. Grabó un álbum, «Anar», en Nigeria en 2008, combinando guitarras droning con ritmos de batería y las voces auto-afinadas preferidas por el pop nigeriano en ese momento. Sus letras, cantadas en su nativo Tamashek, eran poéticas y se referían a los temas de angustia y melancolía típicos de assouf : «Mi sueño es convertirme en un pequeño pájaro para volar hacia ella y besarla entre las cejas», canta en el pista del título («anar» significa «cejas»). Las canciones, intercambiadas a través de tarjetas SIM, fueron éxitos. Christopher Kirkley, un escritor de música estadounidense, los incluyó en su mixtape «Music from Saharan Cellphones».

En 2013, el Sr. Moctar lanzó «Afelan», un álbum de grabaciones de campo de los conciertos al aire libre que tocó en su pueblo natal. Combinó canciones melódicas, como “Tahoultine” (que exploró los peligros de la belleza), y el frenético trabajo de guitarra, evidente en “Issuahid Elwanme”. Mostraba los dos lados de su arte, uno audaz y colorido y el otro íntimo y reverente.

Bien establecido en casa, con la ayuda del Sr. Kirkley, el Sr. Moctar gana exposición internacional en 2015 con «Akounak Tedalat Taha Tazoughai» («Llueva el color azul con un poco de rojo»), una adaptación de la película «Lluvia púrpura». El Sr. Moctar asumió el papel que antes habitaba Prince, y exhibe el mismo carisma rebelde mientras conduce su motocicleta por el desierto de Agadez, con la guitarra colgada del hombro. La película y la banda sonora fueron elogiadas en el circuito de festivales de cine, posicionando a Moctar como el próximo embajador de la música tuareg.

Aunque “Sousoume Tamachek” (2017), un EP en el que tocó todos los instrumentos, y “Blue Stage Session” (2019), una colección de grabaciones en vivo, han destacado la excepcional habilidad del Sr. Moctar, es “Ilana (The Creator)» , un nuevo álbum lanzado el 29 de marzo, que muestra su dominio de su oficio. Grabado en un estudio en Detroit y luego terminado en Níger, la banda de músicos africanos experimentados (y un bajista estadounidense) improvisan en la mayoría de las canciones. Colocan elementos del rock occidental sobre los hipnóticos, que repiten los ritmos del blues del desierto. “Takamba”, una pista instrumental, combina ritmos funk con frases de guitarra psicodélica que recuerdan a la década de 1960; «Ilana» hace uso de la selección de dedos brillante y densa, así como los acordes de poder favorecidos en el rock duro. Con «Inizgam», el Sr. Moctar sale completamente del modo desierto y juega con estilos británicos de blues-rock que recuerdan a Cream. El efecto es tanto desorientador como extático.

El Sr. Moctar dice que sabe poco sobre el canon de rock clásico: «Ni siquiera sé qué es la roca», sostiene, «Simplemente toco lo que siento y comprendo». Aunque ha recogido técnicas y trucos. Comenzó a tocar, tocando cuerdas por percusión en el diapasón, después de ver videos de Eddie van Halen en YouTube (es evidente en «Tarhatazed», la pieza central del álbum). Él ha profesado un amor por el rock boogie de ZZ Top. El Sr. Moctar toca una guitarra Fender zurda al igual que Jimi Hendrix, invitando a una comparación de los dos. Al igual que Hendrix, emplea una variedad de técnicas poco convencionales y temibles, ya que los pasajes de ensueño dan paso a solos ardientes y virtuosos.

Escuchar a «Ilana» es una experiencia emocionante, pero el Sr. Moctar es un líder pensativo. Él dice que el álbum trata sobre la injusticia y el «sufrimiento en el desierto», aunque los sonidos frenéticos en ocasiones superan las letras. “En la canción ‘Ilana’, envío una oración al creador para que ayude a nuestras mujeres y niños que están sufriendo”, escribe sobre el tema del título, que critica la extracción de uranio en Francia; En otros lugares, reflexiona sobre sus desplazados y la explotación del trabajo de las mujeres. Fiel a sus raíces, también hace espacio para algunas canciones de amor tradicionales.

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Por admin

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