El verano de buena suerte de Rupert Murdoch

Rupert Murdoch

Rupert Murdoch está teniendo un gran verano.

Tres veces este verano, los reguladores del gobierno tuvieron que tomar decisiones importantes con respecto a la propiedad de los medios. En tres ocasiones, la decisión ha sido como Murdoch y su compañía, 21st Century Fox, hubieran querido.

Murdoch es conocido por hablar regularmente con el presidente Donald Trump. Y es posible que algunas de las estrellas más importantes de la red de Murdoch, Fox News, hayan sido los principales partidarios del presidente durante el último año y medio. No hay evidencia de que ninguna de esas cosas condujo a las decisiones de los reguladores, o que las decisiones que se unen de esta manera son cualquier cosa menos una coincidencia, pero la cadena de buena fortuna de Murdoch ha puesto a algunas lenguas a menear.

“Todo parece estar cayendo en el camino de Rupert”, dijo Rich Greenfield, analista de medios y tecnología de BTIG, y agregó que Fox News también aseguró dos entrevistas con Trump y una entrevista con el presidente ruso Vladimir Putin esta semana. “Murdoch ayudó a elegir al presidente. Creo que sería ingenuo pensar que no existe una correlación directa”.

Brian Wieser, un analista de Pivotal Research Group, una firma de investigación de medios, señaló que “podría ser una total coincidencia total que varias cosas hayan jugado a favor de Murdoch”, pero dijo que es difícil ignorar los matices políticos.

“También podría ser solo la colección de personas en esos puestos (de regulación gubernamental) que están haciendo cosas que son lo que quiere Trump y lo que Murdoch quiere”, dijo Wieser.

Aquellos que dicen que la proximidad de Murdoch a la administración no tiene nada que ver con las decisiones regulatorias recientes señalan que muchos de los oponentes más ardientes de Murdoch y Trump realmente apoyan las acciones del gobierno. Políticos como los Sres. Elizabeth Warren, Bernie Sanders y Richard Blumenthal querían que el gobierno hiciera las cosas que hizo. Pero esas cosas también ayudan a Murdoch.

Un portavoz de 21st Century Fox se negó a comentar.

Comenzó en junio, cuando el Departamento de Justicia aprobó la oferta de Disney por 21st Century Fox seis meses después de que las dos compañías llegaran a un acuerdo, un cambio rápido para este tipo de fusiones. Un año después de que AT & T anunciara su oferta por Time Warner, el gobierno presentó una demanda para bloquear la adquisición.

Luego, la semana pasada, el gobierno archivó para apelar la aprobación de un juez de la compra de AT & T de Time Warner , la compañía matriz de CNN. Ya sea que la apelación sea exitosa o no, la sola presentación ayudó a Murdoch: Es probable que ayudó a asustar a Comcast en la guerra de ofertas durante gran parte de 21st Century Fox, allanando el camino para que Disney y su oferta de $ 71 mil millones siguieran adelante.

Un combo de Comcast-Fox probablemente habría enfrentado los mismos obstáculos regulatorios que la fusión AT & T-Time Warner. Esta posibilidad fue suficiente para matar el trato de Comcast y 21st Century Fox, dijo Wieser.

“Murdoch quiere vender a Disney el punto final”, dijo Wieser.

Greenfield dijo que no creía que la apelación sea la razón por la cual Comcast abandonó 21st Century Fox, pero dijo que cualquier posibilidad de que una apelación pueda llevar a que se venda a Turner, la subsidiaria de AT & T que posee CNN, es algo bueno para Murdoch.

“Cualquier cosa que conduzca a un Turner más débil, lleva a una CNN más débil, porque en este momento CNN es parte de una gran empresa con grandes bolsillos y enormes plataformas de distribución”, dijo Greenfield. “Si Turner está solo, está en una posición mucho más débil a largo plazo”.

Y finalmente esta semana, la Comisión Federal de Comunicaciones conmocionó al mundo de los medios de comunicación al poner al rival conservador de Fox, Sinclair, y su oferta por Tribune Media en soporte vital. El presidente de la FCC, Ajit Pai, anunció el lunes que tenía “serias preocupaciones” sobre la transacción. Aunque Pai había sido acusado previamente de flexibilizar las reglas de propiedad de la estación para ayudar a Sinclair, Pai criticó esta semana a la compañía por negociar acuerdos para vender estaciones a compradores que tienen lazos cercanos con Sinclair como parte de un esfuerzo para mantenerse dentro de las reglas de la propiedad.

Sinclair ha sido visto como un posible rival de Fox News ya que el primero construye una gran huella nacional y gana talento como el ex asesor de Trump Boris Epshteyn y el ex corresponsal de CBS Sharyl Attkisson. Según Politico , Sinclair incluso se ha acercado al talento actual y anterior de Fox como Jeanine Pirro y Eric Bolling. El mes pasado, BuzzFeed informó que Sinclair se estaba preparando para lanzar una aplicación de transmisión gratuita llamada STIRR, un canal de TV 24/7 que presenta noticias locales y programación nacional.

Sinclair intentó enmendar su trato con Tribune para apaciguar a la comisión, pero la FCC votó el jueves para enviar la transacción a un juez de derecho administrativo, citando la necesidad de investigar “si Sinclair se involucró en tergiversación y / o falta de franqueza en sus solicitudes con el Comisión.” La transacción ahora entra en un largo proceso de audiencia que muchos inversionistas de medios ven como una sentencia de muerte por el trato.

Sinclair ha negado engañar a la FCC “de la manera más fuerte posible”, dijo el lunes un portavoz de la compañía.

Si fracasa el trato de Sinclair con Tribune, crea “menos riesgos para Fox News de parte de un nuevo competidor y la posibilidad de comprar algunas de las mejores estaciones”, dijo Greenfield. “Es genial ser un accionista de Fox en este momento. Sin duda ha sido un año bastante increíble para 21st Century Fox en todos los frentes”.

CNNMoney (Nueva York) Primera publicación el 19 de julio de 2018: 7:44 PM ET

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