El testigo estrella del gobierno toma la posición en el maratón del día del juicio de AT & T

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Contrainterrogatorio del Profesor Shapiro por el abogado de AT & T

El testigo estrella del gobierno en su demanda para detener la compra de Time Warner propuesta por AT & T subió al estrado el miércoles en una maratoniana sesión judicial.

El economista Carl Shapiro dijo que su análisis muestra que los consumidores estadounidenses podrían pagar juntos $ 571 millones adicionales en el año 2021 si se aprueba la fusión.

El gobierno demandó el año pasado para detener la fusión de AT & T con Time Warner, la compañía matriz de CNN, argumentando que viola la ley antimonopolio en parte porque la compañía combinada aumentará los precios para los consumidores. AT & T ha argumentado que los precios no necesariamente subirían, y que no tendría ninguna razón para tomar medidas que mantendrían su contenido de los competidores porque generaría menos ingresos por publicidad.

«De hecho, la fusión perjudicará a los consumidores y el daño es significativo en términos del monto en dólares», testificó Shapiro.

Shapiro, quien también es profesor en la Universidad de Berkeley, describió tres razones principales por las que concluyó que la adquisición de Time Warner propuesta por AT & T sería anticompetitiva. Shapiro dijo que su investigación y análisis muestran que la fusión aumentaría el costo para otros distribuidores de las redes propiedad de la filial Turner de Time Warner; la compañía fusionada podría coordinar con Comcast-NBCUniversal para bloquear su programación de los distribuidores en línea emergentes; y se incentivaría a AT & T a restringir el uso de HBO por parte de otros distribuidores como herramienta de promoción para atraer o retener clientes para distribuidores rivales.

Gran parte del análisis de Shapiro ya había sido presentado en el informe previo al juicio presentado por el gobierno y fue citado con frecuencia por los abogados del gobierno mientras interrogaban a los 18 testigos anteriores. Shapiro fue el testigo final del gobierno.

Shapiro testificó que AT & T habría incrementado el poder de negociación como resultado de poseer a Turner, cuyo contenido, dijo, es vital para la competencia. Sostuvo que si la nueva compañía llega a un punto muerto en la negociación con otros distribuidores que llevan las redes de Time Warner, y las redes se bloquean en esos distribuidores, AT & T podría beneficiarse de los consumidores que buscan los canales que cambian a su servicio DirecTV.

«La consecuencia inevitable de la fusión es que la suscripción de DirecTV crecerá con el tiempo», dijo Shapiro.

El juez Richard Leon cuestionó algunos aspectos de las conclusiones de Shapiro, preguntando si AT & T tendría un papel activo en las negociaciones de tarifas de suscriptores para el contenido de Time Warner después de la fusión, y si podría influir en las tarifas cobradas por suscriptor. AT & T brinda servicios de internet, teléfono y televisión, mientras que Time Warner brinda contenido a través de Turner, HBO y Warner Bros.

Leon hizo referencia al testimonio del presidente de distribución de contenido de NBC, Madison «Matt» Bond, quien le dijo a la corte que NBC negocia por su cuenta sin la interferencia de la compañía matriz Comcast. Comcast, una compañía de distribución por cable, compró NBCUniversal en 2011. Esa fusión es un tema constante en esta prueba porque, al igual que la combinación propuesta de AT & T y Time Warner, era una fusión de medios vertical, y se le permitió avanzar después de cierta las condiciones fueron impuestas.

«Hacen sus propias negociaciones», dijo Leon sobre NBC. «Creo que el testimonio anterior es que no reciben órdenes de Comcast».

Shapiro reconoció el punto del juez y que existe una «tensión» entre la teoría económica básica de que una empresa siempre trabajará para maximizar las ganancias en «interés conjunto de la empresa en general» y el testimonio de los profesionales del mundo real.

«No estoy en posición de decir cómo AT & T estructurará las negociaciones», dijo. «Lo que estoy diciendo es que AT & T tiene interés en usar este apalancamiento».

Leon respondió: «Eso es una suposición. No tienes una base independiente».

Leon también le preguntó a Shapiro sobre la pérdida general de suscriptores que la industria del cable ha experimentado recientemente, y señaló que muchos suscriptores tradicionales de televisión de pago son mayores.

«Si (esos suscriptores) tienen 60 años o más, están desapareciendo … eso podría explicar esta disminución en todo el país», dijo.

Shapiro es un economista de renombre mundial que consulta regularmente y testifica en casos de fusiones. También fue el economista jefe de la división antimonopolio del Departamento de Justicia de 1995 a 1996, y nuevamente en 2009 y 2011. Fue miembro del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca de 2011 a 2012.

El principal abogado de AT & T y Time Warner, Daniel Petrocelli, se centró durante el interrogatorio sobre lo que él vio como las piezas que faltaban en el análisis e informe de Shapiro. Petrocelli señaló que Shapiro no consideró negociaciones en el mundo real ni contratos actuales a más largo plazo que impidan ciertos aumentos de precios en los próximos años. Según Petrocelli, uno de esos grandes contratos que se ejecutará en los próximos años anularía la gran mayoría del aumento neto.

Petrocelli también dijo que Shapiro estaba usando datos obsoletos del margen de ganancias de AT & T como parte de su análisis de daños, y que los datos de márgenes de ganancias más recientes disponibles habrían mostrado una caída del 40 por ciento en los cálculos de daños, aunque Shapiro dijo que no encontró el datos recientes del margen de beneficio lo suficientemente representativos. Petrocelli también señaló que Shapiro no consideró los efectos de la oferta de arbitraje de Turner presentada a 1,000 distribuidores de cable después de que se presentó la demanda del gobierno. La oferta garantiza a los distribuidores un arbitraje estilo béisbol durante siete años en caso de que un distribuidor considere que Turner está cobrando demasiado por su contenido.

Pero Shapiro defendió la decisión y dijo que se estaba centrando en el impacto a más largo plazo de la estructura del mercado en caso de una fusión.

«En general, soy cauteloso con las soluciones regulatorias y los precios regulados. La mayor parte de mi carrera profesional ha sido para promover la competencia en lugar de la regulación», agregó.

Al final de las más de seis horas de testimonio de Shapiro, León notó que todavía estaba algo confundido por el análisis de Shapiro y que necesitaría volver a leer el testimonio del día.

«No estoy seguro de que nada de eso sea intuitivo», señaló.

AT & T comenzará su caso el jueves. Está programado para llamar al economista de la Universidad de Chicago, Dennis Carlton, al estrado como su primer testigo.

CNNMoney (Nueva York) Primera publicación 11 de abril de 2018: 10:31 PM ET

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